aliesv, Author at Happinez

Voor de optimisten: we zijn al op de helft! Voor de pessimisten: we zijn pás op de helft… Over het winterseizoen is ieder jaar een aantal dingen zeker: het duurt drie maanden, het is koud en het beïnvloedt je humeur.

In februari krijgen we langzaam weer een beetje meer daglicht voorgeschoteld. De kortste dag ligt al een poosje achter ons, de donkerste dagen hebben we gehad en wie écht optimistisch is hoort af en toe de lentevogeltjes fluiten. Toch zitten we nog middenin de winter: hét seizoen dat voor veel mensen samenhangt met een somber humeur.

Nu is een verslechterd humeur in de winter – ook wel de winter- of herfstdip – niet te verwarren met het daadwerkelijk lijden aan een winterdepressie. Slechts drie procent van de Nederlandse bevolking heeft de diagnose Seasonal Affective Disorder, een serieuze en erkende aandoening die in principe in elk seizoen kan optreden, maar vooral in de winter de kop opsteekt. Wie aan SAD lijdt heeft baat bij professionele, medische hulp. Lichttherapie kan bijvoorbeeld uitkomst bieden.

Als je geen winterdepressie hebt maar je wél vermoeid, chagrijnig en weinig geïnteresseerd voelt in dit koude seizoen, dan verbeter je met deze technieken je humeur.

Schrijf op waar je dankbaar voor bent

Uit onderzoek blijkt dat je humeur verbetert wanneer je opschrijft waar je dankbaar voor bent. Iedereen die vroeger een dagboek bijhield (of dat nog steeds doet) kan beamen dat het lekker is om de dag van je af te schrijven. Je gedachten krijgen letterlijk een plekje. Dat werkt ook met dankbaarheid: als je dagelijks – of wanneer jij er zin in hebt – opschrijft waar jij blij mee bent in je leven, geeft dat je humeur een boost. Wie weet ga je de koud zelfs wel omarmen en de mooie kanten van de winter meer waarderen.

Maak een stoofpotje

Klinkt heel gemakkelijk en dat is het ook: kies een recept voor een heerlijk stoofpotje en geef jezelf daarmee het warme, behaaglijke gevoel dat (naast kou en donkerte) óók bij de winter hoort. Volgens Liana Krissoff, schrijfster van het kookboek ‘Slow Cook Modern’, smaken en ruiken stoofpotjes huiselijk en verwarmend en geven ze je het gevoel dat er goed voor je gezorgd wordt. Ook als jij zelf degene bent die het stoofpotje op tafel heeft getoverd. Want voor jezelf zorgen is minstens zo belangrijk als zorgen voor anderen.

Zoek je vrienden op

Weinig zo verleidelijk als cocoonen op een koude, natte, donkere winteravond, maar volgens therapeut en relatie-expert Miriam Kirmayer is het juist ook in de winter belangrijk om af te spreken met vrienden. Het onderhouden van vriendschappen en relaties is essentieel voor je gezondheid en welzijn, en dus ook voor je humeur. Organiseer bijvoorbeeld een winters etentje, houd een spelletjesavond, maak een lange wandeling door de natuur of ga samen het ijs op. Ook al heb je van tevoren meer zin om opgerold in je dekentje op de bank te blijven liggen; als je je eenmaal onder je vrienden bevindt besef je dat er weinig belangrijker is dan genieten met fijne mensen om je heen.

Ban de beeldschermen

Een boodschap die niet vaak genoeg herhaald kan worden: het echte leven speelt zich buiten af. En dat hoeft niet eens letterlijk in de buitenlucht te zijn. Met ‘buiten’ bedoel ik voorbij de grenzen van onze beeldschermen. Leg je telefoon, tablet of laptop zodra het kan aan de kant en zoek het echte leven op. Verwonder je over de sneeuwvlokken die uit de lucht dwarrelen of de rust die een winters landschap over zich heeft. Lees een boek, maak een wandeling of doe niets. Dat geeft je brein de rust die het verdient en bovendien is het veel leuker om een besneeuwd landschap in real life te zien dan op Instagram.

Meer lezen?

Samen met Het Wereld Natuur Fonds delen we 5 manieren om de Nederlandse natuur een handje te helpen.

De Nederlandse natuur is mooi en divers. We genieten van de bossen op de veluwe, van de duinen aan de kust en van glooiende heuvels in het zuiden. Maar ons boerenland is ook natuur! Zo’n driekwart van ons landschap bestaat uit landbouwgrond. Belangrijk leefgebied voor onder andere insecten, vogels, reeën en vossen.

De natuur staat onder druk

Helaas staat de natuur door intensieve landbouw steeds meer onder druk. De manier waarop we in Nederland voedsel produceren is nog te vaak niet duurzaam en put de Nederlandse bodem uit. Zo is de biodiversiteit in ons boerenland met 40% afgenomen. Het resultaat? Steeds minder dieren, insecten en kruiden vinden de ideale omgeving om in te gedijen.

Kies voor natuurvriendelijke landbouw

Steeds meer boeren willen kiezen voor natuurvriendelijke landbouw, maar worden daarin tegengewerkt door onder andere wetten en regels. Gelukkig heeft Het Wereld Natuur Fonds een plan klaar om dit te veranderen en minister Schouten van Landbouw, Natuur en Voedsel heeft ook haar steun toegezegd aan natuurvriendelijke landbouw.

De Tweede Kamer moet echter nog overtuigd worden en daarom vraagt het WNF je om te kiezen voor een gezond boerenland met ruimte voor weidevogels, bloemen, bijen en alle andere natuur. Goed voor de natuur én voor je eigen eten. Want als je goed zorgt voor de natuur, zorgt de natuur goed voor jou. Je kunt hier de petitie tekenen.

Petitie getekend maar wil je nog meer doen om de Nederlandse natuur een handje te helpen?

5 tips om de Nederlandse natuur een handje te helpen

Kies biologisch

Biologische voeding is beter voor je gezondheid, maar ook veel beter voor de natuur. Het voorkomt dat er chemicaliën in de grond komen die de natuur afbreken en de grond uitputten, waardoor er voorlopig niets meer op het stukje aarde wil groeien. Biologische landbouw is goed voor de aarde, voor de lucht die we in ademen en het water dat we drinken. De vuistregel is simpel: wat goed is voor je lijf, is goed voor de natuur.

Eet lokaal

Door zoveel mogelijk Nederlandse producten op het menu te zetten voorkom je dat je ingrediënten van ver moeten komen. Dat bespaart uitstootgassen en is beter voor het milieu. Daarnaast laat je door je keuze voor Nederlandse producten blijken dat je graag zoveel mogelijk van eigen bodem eet. Dat stimuleert de landbouw om haar diversiteit te vergroten en verkleint de noodzaak voor export. Immers, als we onze eigen producten kopen hoeft het buitenland dat niet meer voor ons te doen.

Hoe je lokaal boodschappen doet? Ga eens langs bij de boerderij in het dorp verderop, of ga naar de biologische markt in je stad. Een korte zoektocht op Google laat al snel zien waar die in jouw stad plaatsvindt. In Amsterdam is dat bijvoorbeeld op de Nieuwmarkt en op de Noordermarkt. Een andere optie is de biologische supermarkt, waar bij ieder gewas duidelijk staat aangegeven waar het vandaan komt.

Kies voor duurzaam

De meest duurzame keuze die je kunt maken is een plantaardig dieet, waarbij je vaker groente, peulvruchten, bonen en granen op het menu zet. En vlees en zuivel grotendeels van het menu schrapt. Op die manier is er minder landbouwgrond nodig en blijft er meer ruimte over voor natuur. Daarnaast is een plantaardig dieet goed voor ons klimaat én voor je gezondheid.

Moeilijk? Kies dan in ieder geval voor dierlijke producten met een keurmerk. Deze producten zijn vaak niet honderd procent duurzaam, maar wel een betere keus dan producten zonder keurmerk. Les bij het kopen van vis bijvoorbeeld op de logo’s MSC (wild gevangen) of ASC (kweekvis).

Voorkom voedselverspilling

Natuurlijk wil je beginnen met bewust boodschappen doen, zodat je alleen voedingswaren koopt die je die week ook opeet. Houd je toch eten over? Dan biedt Google een scala aan recepten om van deze kliekjes nog een heerlijke maaltijd te maken.

Schillen die je tijdens het koken overhoud of eten dat helaas toch bedorven is recycle je. Maak een simpel composthoekje in je tuin waar je alles opgooit. Eenmaal gecomposteerd barst dit ‘afval’ van de voedingsstoffen waar de natuur van smult. Mix het gewoon door de aarde in je tuin en geef de grond een energieboost.

Plant Nederlandse bloemen en planten

Door inheemse planten in je tuin of op je balkon te zetten, trek je de insecten aan die goed in ons land gedijen. Klinkt misschien niet zo fijn, maar is het wel, want het zijn insecten die zorgen voor de verspreiding van pollen en daardoor voor de diversiteit van de Nederlandse natuur. En die insecten trekken weer andere dieren aan die wel een vliegje lusten. Hierdoor komt de Nederlandse natuur weer langzaam in balans.

Dit artikel kwam tot stand met in samenwerking met Het Wereld Natuur Fonds. Je vindt hier de petitie.

Er is iets geks aan de hand met liefde die net buiten ons bereik ligt: het wordt er ineens heel belangwekkend, aanlokkelijk en waardevol door.

Na tientallen jaren vluchtige verhoudingen, zenuwslopende verliefdheden en serieuze relaties te hebben gekend, begint me iets op te vallen waarvan ik had gewild dat ik het twintig jaar eerder had geweten. Er is iets geks aan de hand met liefde die net buiten ons bereik ligt: het wordt er ineens heel belangwekkend, aanlokkelijk en waardevol door. Juist omdat we het (net) niet kunnen krijgen, willen we het hebben. Want het moet wel heel bijzonder zijn.

De hoofdprijs

Dit onhandige mechanisme werkt zo in alle verschijningsvormen van de liefde. Een onbeantwoorde verliefdheid kan uitgroeien tot een obsessie, omdat je alle denkbare begeerlijke, bijna bovenmenselijke kwaliteiten op de onwillige partij projecteert. Bij een vluchtige verhouding met iemand die niet helemaal beschikbaar is, groeit die persoon uit tot een hoofdprijs die je maar niet wint, hoeveel geld je ook aan loten uitgeeft. En in een vaste relatie ben je helemaal de klos, want als jou daarin structureel liefde en toewijding onthouden wordt, wil je dat waarschijnlijk lange tijd niet eens toegeven, zo vernuftig en pijnlijk is het.

Nog maar een klein stapje

In een relatie waarbij je partner zich niet helemaal aan je geeft, voel je je tekortschieten en tegelijk lijkt het haalbaar om hem tevreden te stellen. De waardering en toewijding van je geliefde zijn bijna daar, je hoeft alleen nog maar een klein stapje te nemen, een beetje meer je best te doen, een laatste horde te nemen en dan komt het goed. Als je je nog iets beter kleedt, de juiste dingen op het juiste moment zegt, de ander in bed nog meer weet te bekoren, dan ligt de liefde binnen je bereik.

Een mens kan zijn of haar hele leven van zoiets in dienst stellen, vertel ik je, helaas uit ervaring, en er nooit in slagen.

Punten scoren

Als je bij jezelf bemerkt dat je voortdurend bezig bent je waarde aan iemand te bewijzen, dan ben je je waarde allang vergeten. Als je in een relatie onbewust bezig bent punten te scoren om liefde te verdienen, zul je nooit winnen. Het is verslavend, want elke keer dat je wél een puntje weet te scoren en een bewijs van liefde weet te ontlokken, voel je je sterk en krachtig. En zul je nog harder gaan werken om dat gevoel weer te krijgen. Zo heeft de ander je in zijn macht.

Iemand laat al snel zien wie hij is, wat hij te bieden heeft en hoe hij jou in zijn leven plaatst. Soms vergeten we dat weer, omdat er iets voor is geschoven: onze verlangens en behoeften. De vervulling daarvan is zo dichtbij dat het haalbaar lijkt; hij moet het alleen nog even geven. Maar er bestaat een goede kans dat hij het nooit te geven heeft gehad. Wijzelf zijn dat erin gaan zien, omdat we het zo graag wílden zien. Omdat we er recht op hebben, potverdorie. Omdat hij het in potentie in zich draagt, dat weet je zeker.

Wij zijn degenen die de sluier voor onze eigen ogen moeten wegtrekken om te zien dat er niets te vinden valt, behalve een illusie, zorgvuldig en met heel ons hart opgebouwd door onszelf.

Susan Smit op het Happinez Festival

Hoe is het om anno 2019 spiritueel te zijn, vrouw, moeder, geliefde en een succesvolle baan te hebben? Susan Smit vertelt erover op het Happinez Festival in mei. Ze laat zich inspireren door vrijgevochten vrouwen en hoopt andere vrouwen ook te enthousiasmeren om in contact te komen met hun intuïtie en te luisteren naar hun hart.

Meer lezen over de liefde?

Journalist Dominique Haijtema doet aan yoga, probeert positief te denken, las honderden zelfhulpboeken en interviewde talloze goeroes. Maar het mocht allemaal niet baten toen ze de diagnose epilepsie kreeg. Ze schreef er een boek over, gebaseerd op haar blogs voor Happinez.

De diagnose epilepsie maakte een abrupt einde aan mijn leven als controlefreak in een land van to-do-lijsten. De ziekte was niet onder de indruk van mijn loopbaan, prestaties of wilskracht. Het leven was niet langer maakbaar. Met al mijn jarenlange kennis en ervaring als psycholoog en journalist was ik onvoorbereid op de storm.

Ik heb een aandoening waar je geen controle over hebt en die je alleen met zware medicatie kunt onderdrukken. Ik moest daardoor datgene leren waar ik van nature slecht in ben: om hulp vragen of afscheid nemen omdat ik bijvoorbeeld niet meer mocht autorijden of surfen.

Ik kon voor mijn gevoel geen kant op. Voelde me een vreemde in mijn lichaam en leven. Mijn brein haperde. Ik herkende me steeds minder in social media, reclame of tijdschriften. Na een rondje zelfhulpboeken had ik het gevoel alsof ik naar de McDonalds was geweest. Het was junkfood voor de geest. Het voedde niet.

Toen Happinez mij de kans gaf om een blog over mijn worsteling te schrijven voelde het als een coming-out: een prutser in een wereld waar we vooral onze successen delen. Ik vond het doodeng, maar besloot mijn angst recht in de ogen te kijken.

Toen werd het steeds lichter. Ik kreeg ontroerende reacties, een boekcontract en zelfs een nieuw huis door de blog. Open, eerlijk en vooral nederig zijn bleek het beste medicijn.

We zijn ergens gek bezig: we willen gezien worden, maar laten ons niet zien. We willen gehoord worden, maar spreken ons niet uit. Het lijkt alsof we met een paraplu lopen terwijl het niet regent. En als het regent blijkt het een paraplu van niets te zijn en word je alsnog nat.

Het was een harde les: het leven is niet rechtvaardig, altijd makkelijk of leuk. En waar hebben we nou werkelijk controle over? We kunnen de tijd niet stoppen of het weer bepalen. De liefde houdt zich ook niet aan onze spelregels. Geen succesrecept ter wereld gaat ons beschermen tegen verdriet en verlies. Hoe hard we ook ons best doen. En iedereen doet zijn best.

Onze emotionele gezondheid is volgens mij net als fysieke gezondheid gebaat bij het eten van groenten, oftewel het kunnen accepteren van de kale feiten. Het lichaam is géén geoliede machine of een harmonieus geheel waar alles perfect samenwerkt als je de juiste exotische zaden eet of voldoende mediteert.

Leren aanvaarden dat ik veel zaken niet bepaal en nergens recht op heb was voor mij moeilijk te verteren. Het is letterlijk ‘raw food for the mind’. Ik moest er langer op kauwen en het smaakte niet best.

Ik heb niet het licht gezien, ben ook geen beter mens geworden. Maar wat ik wel heb geleerd is om minder hard voor mezelf en anderen te zijn. Om hopelijk nooit meer tegen iemand met tegenslag zeggen dat het wel meevalt. Dat anderen er slechter aan toe zijn. Er is geen hiërarchie van pijn.

Ik kan nu beter om hulp vragen of toegeven dat ik iets niet kan. Dat is ongemakkelijk en onbekend terrein. Ik verdwaal nog regelmatig, maar ik ben niet langer alleen. Ik bepaal mijn ziekte inderdaad niet, maar ik laat hem niet langer niet mijn leven bepalen.

Meer lezen?

Ik hurk neer en kijk naar het jongetje dat staat te huilen in de hoek waar ik hem heb neergezet. ‘Waarom sta je in de hoek?’ vraag ik zoals ik dat als brave moderne ouder geleerd heb te doen.

‘Omdat ik mijn zus geknepen heb,’ klinkt het tussen twee snikken door. ‘En dat deed heel erg pijn,’ zeg ik. ‘Bied je excuses maar aan je zus aan.’ Zijn gezicht klaart op en hij rent uit de hoek langs zijn zus. ‘Sorry!’ zegt hij in het voorbijgaan. Het klinkt als een vluchtig ‘halloooo!’ Geen flintertje berouw te bekennen.

De inflatie van ‘sorry’

Na aandringen op een betere versie, met oogcontact en dan toch een op zijn minst geacteerd schuldbesef, blijf ik erover nadenken. Misschien ben ik mijn jochie wel iets heel verkeerds aan het aanleren. Kan ‘sorry’ aan inflatie onderhevig zijn? Kun je het begrip bij overmatig gebruik uithollen tot het niets meer betekent dan een easy fix? Annie M.G. Schmidt dacht van wel, geloof ik. Haar personage Spijtebijt uit Pluks Petteflet beet mensen graag en vaak, waarna hij zijn oprechte spijt betuigde en het even later gewoon weer deed. En weer. En opnieuw.

In dit huis mag de verontschuldiging geen trucje worden, besluit ik strijdbaar. Het mag geen handige strategie zijn om je te kunnen blijven misdragen zolang je het magische woord maar zegt. Waarna niemand bovendien meer het recht heeft om boos op je te zijn, want jij bent vergeven en de zonde is weggewassen.

‘Sorry’ zeggen tegen je kind

Zelf zeg ik al vanaf hun geboorte regelmatig ‘sorry’ tegen mijn kinderen. Ik heb nooit begrepen waarom dat als ouder niet gepast zou zijn. Ik zeg het luchtig als ik wéér vergeten ben de beloofde besjes voor in de havermoutpap te kopen. Ik zeg het ernstig als ik het verkeerde kind een standje blijk te hebben gegeven omdat iets me is ontgaan. Ik zeg het berouwvol als ik wat al te hard ben uitgevallen nadat ze zich hebben misdragen. Ik verzin verder geen gelegenheidsargumenten en vraag ook geen excuus terug.

Je verontschuldigen tegen je kind als dat nodig is, beschouw ik als een uiting van liefde en respect. Ook jij, ook al ben je al honderd jaar, bent aan te spreken op je gedrag. Ook jij doet domme en stomme dingen die niets met hen te maken hebben en die op jouw conto komen. Dat is geen aantasting van je gezag of bewijs van slecht ouderschap. Het is ook geen minpuntje in de opvoeding. Het is volgens mij juist goed om hen te laten zien dat een mens, zelfs een volwassen versie, niet perfect hoeft te zijn. Dat je na een uitglijer ook nog gewoon geliefd kunt blijven. En dat een fout erkennen geen afgang is.

De eerstvolgende keer – want die komt er natuurlijk, vrij snel en ditmaal in de vorm van het trekken aan haren – draag ik mijn zoon niet meer op om sorry te zeggen, maar laat ik het aan hem over. En als hij wat ongemakkelijk voor zijn betraande zus staat, dring ik aan: ‘En wat zeg je dan?’ ‘Dankjewel,’ zegt hij.

Meer lezen?

‘Executieve functies.’ Wat nu weer? Ik hoorde de term een paar keer langskomen. Het ging over kinderen op de basisschool en over hoe belangrijk het is om hun ‘executieve functies’ te stimuleren, omdat ze die hard nodig hebben om zich later staande te houden in de huidige maatschappij.

Nu had ik wel zo’n béétje een idee wat er bedoeld werd met die functies (vast iets met ‘dingen aanpakken’, ‘doorzetten’ en ‘je niet teveel laten afleiden door je telefoon’) maar ik heb toch maar even opgezocht waar het nu eigenlijk precíes om gaat. En dat was leerzaam! Het gaat dus om functies van je hersenen. Dingen die je niet uit jezelf kunt, maar die je wel kunt oefenen om er beter in te worden. Het gaat inderdaad om ‘dingen in werking zetten’, maar de lijst is langer dan ik dacht, en bovendien heel verhelderend. Want niet alleen kleuters hebben die functies nodig om zich later staande te houden. Volwassenen net zo goed!

Twaalf executieve functies, en hoe ze je helpen bij eenvoudige (en uitdagende) dagelijkse taken.

1 Eerst denken, dan doen

‘Reactie-inhibitie’ is het vermogen om eerst even halt te houden en de boel te overdenken, voordat je je ergens in stort. Ben je heel onbesuisd, of flap je er vaak allerlei dingen uit waar je later spijt van hebt, dan is dit een uitdagend punt voor jou.

2 Je hoofd erbij kunnen houden

‘Werkgeheugen’ heb je nodig om een taak af te maken en je niet na tien seconden al ergens anders op te storten, of je af te laten leiden van waar je mee bezig bent.

3 Rustig blijven

‘Emotieregulatie’. Dat je niet krijsend in het gangpad van de supermarkt gaat liggen als je geen snoep krijgt. Of de volwassenen variant: dat je niet met dingen gaat smijten of driftig wordt als de zaken even niet lopen zoals je zou willen.

4 Ergens aan beginnen

‘Taakinitiatie’ is misschien wel de moeilijkste, én de belangrijkste executieve functie. Hieronder vallen: je bed uit komen om naar je werk te gaan, van de bank af komen om te gaan sporten, een klusje aanpakken waar je geen zin in hebt. Dingen gewoon gaan dóen.

5 Doorzetten

‘Volgehouden aandacht’ is ook een lastige. Deze vaardigheid zorgt dat je taken niet alleen begint, maar ook afmaakt. Dat je achter een bureau gaat zitten en daar blijft tot je stukje af is, bijvoorbeeld.

6 Een plan maken

‘Planning/prioritering’. Een hele fijne, want zijn we niet allemaal dol op lijstjes maken? Ja, maar het is meer: ook het onderscheid tussen belangrijk/niet belangrijk valt eronder. En een grote taak in kleine taakjes verdelen, zodat een klus behapbaar wordt.

7 De boel organiseren

‘Organisatie’. Van een opgeruimd bureau tot een opgeruimd huis. Maar ook koken heeft te maken met organiseren: zorgen dat alle gerechten op hetzelfde moment op tafel komen, moet je goed kunnen organiseren.

8 Je tijd handig indelen en gebruiken

‘Timemanagement’ houdt onder meer in dat je kunt inschatten hoe lang dingen duren. Dat je een afspraak hebt om elf uur, en dat je er dan ook echt bént, ook als je je sleutels nig kon vinden of de trein vertraging had.

9 Het over een andere boeg kunnen gooien (als dat nodig is)

‘Flexibiliteit’: als er dingen veranderen, kun je het dan over een andere boeg gooien? Of raak je dan geïrriteerd en blijf je koppig vasthouden aan het oude plan?

10 Van een afstandje naar jezelf kunnen kijken

‘Metacognitie’ houdt bijvoorbeeld in dat je bij jezelf kunt kijken waar je goed en minder goed in bent, en wat je daaraan kunt doen.

11 Een (langetermijn-)doel nastreven

‘Doelgericht gedrag’ wil zeggen dat je een doel kunt vaststellen en er dan ook echt voor kunt gaan. (‘Een doel is een droom met een deadline’).

12 Omgaan met onzekerheid en verandering

‘Stresstolerantie’: kun je rustig blijven als je niet alles in de hand hebt?

Krijsen in het gangpad

Waarom is het belangrijk om dit allemaal te stimuleren? Vooral omdat het niet vanzelf gaat. De functies bevinden zich vlak bij elkaar in het voorste gedeelte van je brein, achter je voorhoofd. Dit is het deel van je hersenen dat als laatste volgroeid is, zo rond je 25ste. Daarom hebben kinderen en pubers vaak ook moeite met die executieve functies, en daarom is het ook belangrijk om ze te laten oefenen.

Kleine kinderen moeten bijvoorbeeld echt leren om níet overal doorheen te praten (reactie-inhibitie), niet meteen te gaan slaan als er een speeltje kapot gaat (flexibiliteit), ze moeten ook nog leren dat je bij het aankleden eerst je onderbroek aandoet en daarna pas je spijkerbroek (werkgeheugen) en dat het handig is om speeltjes op te ruimen nadat je ermee hebt gespeeld (organisatie).

Wat is het leven toch eigenlijk ingewikkeld voor die kleintjes!

Maar goed, als je dus een kleuter hebt die net nog in de supermarkt ging liggen krijsen in het gangpad omdat ze geen snoep mocht, kun je nu voortaan gewoon denken ‘ah, haar emotieregulatie is nog niet helemaal uitontwikkeld – het ís ook moeilijk!’ Wat op zich ook weer geweldig is voor je éigen stresstolerantie.

Helderheid

Want dat is natuurlijk ook nog zoiets: je raakt nooit uitgeleerd, en dat geldt ook voor die executieve functies. Er is altijd verbetering mogelijk, ook al ben je al lang en breed volwassen. Nu is die lijst wel aan de lange kant. Twáálf vaardigheden die je nodig hebt om je een beetje te redden in het dagelijks leven… er zijn mensen om minder de hele dag in bed blijven liggen.

Maar er is ook goed nieuws. Waarschijnlijk heb je bij het lezen van de lijst al een idee van zaken waar je goed in bent, en zaken die wel wat verbetering kunnen gebruiken. Soms zijn het zelfs dingen die dicht bij elkaar liggen. Het maakt het ‘probleem’ in zekere zin duidelijker en kleiner, waardoor je het gemakkelijker aan kunt pakken.

Voorbeeld: heb je altijd alles op tijd af, maar is je bureau een chaos? Dan ben je een kei in plannen, maar is ‘organiseren’ een aandachtspunt. Heb je daarentegen altijd een opgeruimd en strak georganiseerd huis, maar een knagend gevoel dat je ‘niks doet met je leven’? Dan kun je juist wél heel goed organiseren, maar is het werken aan langetermijndoelen misschien iets waar je wat meer aandacht aan zou kunnen besteden.

Verbeteren? Of niet?

Alles wat aandacht krijgt, groeit. Dat geldt ook voor de delen van je hersenen die zich bezig houden met planning, doorzetten of organiseren. Wil je je executieve functies verbeteren, pak er dan één, of maximaal drie uit om aan te werken.

Is de grootste drempel om daadwerkelijk te beginnen (taak-initiatie), lees dan bijvoorbeeld even dit stukje). Ben je niet goed in organiseren, begin dan met kleine stapjes.

Uiteindelijk is ‘metacognitie’ misschien wel het belangrijkste. Daaronder valt ook zelfkennis, begrijpen wat je zwakke punten zijn, en manieren bedenken om er goed mee om te gaan. Als je weet dat organiseren moeilijk voor je is, dan kun je een team vormen met iemand die daar juist wél een talent voor heeft. In het ideale geval is die persoon weer niet goed in dingen waar jíj een ster in bent. Dan kun je de taken slim verdelen: wie goed kan organiseren, ruimt de kasten op, wie het best kan plannen, maakt een boodschappenlijstje. Liefst sámen met die kleuter, want dan leert die dat ook alvast.

Of het nu gaat om vrienden, collega’s of partners in de liefde: als je gebruik maakt van elkaars sterke punten, en de zwakke weet te omzeilen, ben je een gouden team.

Meer lezen

Peg Dawson en Richard Guare, ‘Slim maar… Versterk je executieve functies en vergroot je succes!’ (uitgeverij Hogrefe) (Er is ook een versie gericht op het verbeteren van executieve functies van kinderen en pubers.

En ook…

Wil jij je onderscheiden op je werk? Zo maak je een verpletterende indruk. Effectief werken is belangrijk, maar werkgeluk draait ook zingeving, zelfstandig kunnen werken en om fijne collega’s, aldus Annie McKee in haar boekHow to be happy at work’. Sluit af met deze ‘Ode aan de chaos’ (want de ruis van een rommelig bureau kan ook juist inspirerend werken).

Met Uranus in de zone van verdieping en life changing events geeft februari je de mogelijkheid om anderen te helpen met je unieke en verrassende psychologische inzichten. Dit is de horoscoop van Weegschaal.

Je helpt iemand om beter te begrijpen waarom hij of zij tegen bepaalde problemen aanloopt en dat betekent meteen dat de band tussen jullie zich gaat verdiepen. De kunst is om niet te veranderen in diegene haar of zijn privépsycholoog. De kunst is ook om je inzichten vrijblijvend te geven, dus zonder er verwachtingen aan te koppelen. Als je wilt dat die ander verandert in de richting die jou het beste lijkt, dan kan diegene of te afhankelijk worden, of in opstand komen en geen van beide zal de relatie goed doen.

Dus deel je bijzondere inzichten, maar blijf verder gewoon jezelf. Dan komt er een moment dat diegene je een enorme bos bloemen stuurt of op een andere manier laat merken hoe dankbaar hij of zij is, dat jij een en al aandacht was op een bepalend moment in zijn of haar leven. Verder kun je ook openstaan voor experimentele ervaringen op seksueel gebied. Je bent vrij van elk oordeel en nieuwsgierig. Toch is het belangrijk is dat je goed naar je gevoel blijft luisteren.

Meer lezen, Weegschaal?

Donkere dagen en lage temperaturen hebben veel invloed op je lichaam en je gemoedstoestand. Door kou verkrampt je lijf en het gebrek aan zonlicht kan je somber maken.

De yogahoudingen in deze serie openen je hart, maken je stramme spieren weer een beetje los en geven daardoor je humeur een aangename boost.

Diamanthouding met meditatie

Deze asana wordt ook wel diamantzit of Japanse zithouding genoemd. De houding verbetert je concentratie en helpt je om tot rust te komen. En omdat de diamanthouding gemakkelijk vol te houden is, is deze asana heel geschikt voor een meditatie. Kom op je knieën zitten met je knieën tegen elkaar aan en de bovenkant van je voeten tegen de mat. Laat nu je billen op je hielen zakken en duw je handpalmen voor je borst tegen elkaar aan. Zorg ervoor dat je rug mooi recht is en ontspan je schouders. Sluit je ogen en richt je aandacht op je ademhaling. Blijf vijf minuten in de houding. Merk je dat je afgeleid wordt? Breng je aandacht dan heel bewust weer terug naar je ademhaling.

Adelaarsarmen

Voor deze variant op de Adelaar gebruik je alleen je armen. Blijf rechtop zitten en strek je armen op schouderhoogte voor je uit, met je handpalmen naar binnen en je duimen boven. Buig nu je armen en breng je rechter bovenarm onder je linker elleboog. Druk je handpalmen tegen elkaar. Je onderarmen wijzen recht omhoog, je bovenarmen zijn zo horizontaal mogelijk en je schouders zijn ontspannen. Deze oefening opent je hartruimte aan de achterkant. Haal tien keer rustig adem en herhaal dan aan de andere kant.

Zijstrekking

Kom op handen en knieën zitten met je handen onder je schouders en je knieën onder je heupen. Verplaats je gewicht naar je linkerhand en linkerknie. Strek je rechterbeen naar achteren met de voet op de mat en draai voorzichtig je linkerknie zodat je linker onderbeen min of meer parallel is aan de onderkant van je mat. Strek nu je rechterarm omhoog en over je hoofd, zodat je borst zicht opent. Duw je heupen richting het plafond en adem tien keer rustig in en uit. Wissel dan van kant en herhaal.

Opwaartse hond

Ga op je buik liggen met de bovenkant van je voeten en je voorhoofd tegen de mat. Zet je handen naast je borst met de vingers naar voren en de ellebogen tegen je lichaam. Duw jezelf nu vanuit je handen en de bovenkant van je voeten omhoog, zodat alleen je handen en voeten de mat nog raken. Je armen zijn gestrekt. Open je borst en ontspan je schouders naar beneden, weg van je oren. Blijf tien ademhalingen deze houding.

Variatie op de koeienkop

Ga rechtop zitten en strek je benen voor je uit. Leg je rechterbeen over je linkerbeen, buig de knie en verplaats je rechtervoet zoveel mogelijk naar achteren, zodat je rechterhiel je linkerbil (bijna) raakt. Buig ook je linkerbeen en verplaats je voet zover mogelijk naar achteren, met je linkerhiel richting je linkerbil. Je benen zijn nu gekruist met je knieën boven elkaar. Laat je billen tussen je voeten zakken. Het is belangrijk dat je rug recht is, dus leg een kussentje of blok onder je billen als dat nodig is. Haal tien keer rustig adem voordat je van kant wisselt.

Meer lezen over yoga?

Vraag jij je bij al die waanzinnig mooie foto’s van interieurs vol groen vooral af hoe het in vredesnaam kan dat al die planten er zo blakend van gezondheid bij staan? Troost je: je bent niet de enige die zelfs een nepplant nog dood laat gaan.

Planten verzorgen is een kunst. De ene houdt het nog geen dag in de zon uit, terwijl de andere er geen genoeg van kan krijgen. En waar je sommige planten bijna elke dag moet bewateren, zijn er ook soorten die daar juist helemáál niet tegen kunnen. Wel de lusten, niet de lasten? Kies voor makkelijke planten die nauwelijks verzorging nodig hebben. Er zijn genoeg soorten die, ongeacht jouw (gebrek aan) bemoeienis, bijna niet dood kúnnen gaan. Deze, bijvoorbeeld:

1 Sanseveria

De Sanseveria of vrouwentong wordt het liefst zoveel mogelijk met rust gelaten. Ga zonder zorgen een paar weken op vakantie of vergeet dat je de plant überhaupt in huis hebt, want deze redt zich wel alleen. Zet de plant bij voorkeur in indirect zonlicht en geef de Sanseveria om de paar weken een klein beetje water. Dat de plant weinig van jou vraagt, wil trouwens niet zeggen dat je er niets van terug krijgt. Vrouwentong zorgt namelijk voor een schonere lucht en luchtvochtigheid in huis door giftige stoffen om te zeten in zuurstof.

2 Rubberplant (Ficus Robusta)

Het sap van deze plant werd vroeger gebruikt voor de productie van rubber. En de Latijnse naam verraadt het al: dit is een robuust type. De rubberplant kan behoorlijk groot worden en is daardoor perfect als opvallend groen statement in je huis. Koop trouwens bij voorkeur een kleinere, want hoe beter de plant gewend is aan de omstandigheden bij jou thuis, hoe beter. Bovendien: groeien doet ‘ie toch wel.

3 Jadeplant

Het schijnt dat de jadeplant (ook wel bekend als geldplant) geluk brengt. Garanties daarop krijg je niet, maar wat wél zeker is, is dat je er weinig aandacht aan hoeft te besteden. Jade is dol op zon en heeft verder alleen af en toe – zo ongeveer eens per twee weken en alleen als de aarde helemaal droog is – een beetje water nodig.

4 Aloë Vera

Deze blauwgroene vetplant groeit vooral in Afrika en India, maar doet het ook prima in jouw Hollandse woonkamer. Zelfs als je een van de vlezige bladeren afsnijdt – de gel die erin zit kun je bijvoorbeeld gebruiken op brandwondjes of een droge huid – geeft de Aloë niet op. Check alleen zo af en toe de aarde in de pot even. Is die helemaal droog? Dan is het tijd voor een beetje water.

5 Kwartjesplant

In het Engels wordt de kwartjesplant cast iron plant genoemd, naar de onverwoestbare gietijzeren pannen. Niet voor niets, want zelfs als je de plant zelden water geeft, blijft de kwartjesplant overeind. Lijkt het toch alsof de plant het opgeeft? Geen stress: met een beetje water komt de aspidistra elatior in een mum van tijd weer tot leven. De kwartjesplant heeft weinig licht nodig, en is dus heel geschikt om de donkere plekken in huis een beetje op te vrolijken.

De Tzolkin is de Maya-kalender. Deze kalender telt 260 dagen die ieder in het teken staan van een toon en zonnezegel.

Ieder Mayajaar kent twintig periodes van dertien dagen. De dertien dagen (tonen) geven de energie van die dag aan, de twintig zonnezegels de oerkwaliteit. Met je geboortedatum kun je je geboortezegel uitrekenen op de website Maya Wijsheid.

Thema’s

De zonnezegels volgen elkaar dertien keer per Maya-jaar thematisch op:
Passie (Rode Draak, Witte Wind, Blauwe Nacht, Geel Zaad, Rode Slang)
Introspectie (Witte Wereldoverbrugger, Blauwe Hand, Gele Ster, Rode Maan, Witte Hond)
Transformatie (Blauwe Aap, Gele Mens, Rode Hemelbewandelaar, Witte Tovenaar, Blauwe Adelaar)
Voltooiing (Gele Krijger, Rode Aarde, Witte Spiegel, Blauwe Storm, Gele Zon).

Zegels van introspectie

Eén van de onderdelen van je geboortezegel is je geboorte-energie, die staat voor je levensmissie en de uitdagingen die op je pad komen. In een reeks van vier artikelen maak je kennis met de twintig zonnezegels als geboorte-energie. Nu staat het thema introspectie centraal met de zegels: Witte Wereldoverbrugger, Blauwe Hand, Gele Ster, Rode Maan en Witte Hond.

Witte Wereldoverbrugger

Loslaten is het thema van Witte Wereldoverbrugger. Mensen met deze geboorte-energie maken grote, transformerende veranderingen mee in hun leven om te leren over liefde, zichzelf en het leven. Soms roepen al die ontwikkelingen weerstand en slachtofferschap op. Probeer dat te voorkomen, want acceptatie, vergeving en loslaten worden jouw belangrijkste krachten. Daarmee bereik je innerlijke vrijheid, diepgang en balans. Houd het leven luchtig met humor en ga altijd je eigen weg.

Blauwe Hand

Geboorte-energie Blauwe Hand is creatief en invoelend. Deze mensen zijn graag dienstbaar aan het grotere geheel en laten zich innerlijk leiden door wat er op hun pad komt. En dat is vaak veel. Focussen en dingen afmaken is de uitdaging voor mensen met deze geboorte-energie. Waak ervoor dat je energie niet versnippert. Heel jezelf en anderen en zorg voor voldoende persoonlijke vrijheid in je leven.

Gele Ster

Neem je eigen ruimte in; dat moedigt geboorte-energie Gele Ster aan. Cijfer jezelf niet weg, maar wees wie je bent. Spreek je gevoelens uit. Focus op de dingen waarvan je geniet en geef die de meeste aandacht. Jij wijst anderen de weg door te zijn wie je bent: iemand die gelijkwaardigheid en harmonie belangrijk vindt én die op een natuurlijke manier kan bieden. Doe niet teveel je best om de harmonie te bewaren. Daar hoef je namelijk niets voor te doen, die harmonie zit in je.

Rode Maan

Oprecht, romantisch en zeer emotioneel; dat zijn mensen met geboorte-energie Rode Maan. Je staat in directe verbinding met je onderbewustzijn en dat levert je veel inzichten op. Laat je sterke gevoelens toe en probeer ze niet te controleren. Jij voelt haarfijn aan wat zuiver is en wat niet. Vertrouw daarop. Houd niet vast aan het bekende en temper de negatieve stem in je hoofd. Allemaal controlemechanismen die je niet nodig hebt.

Witte Hond

Met geboorte-energie Witte Hond leer je oordelen los te laten, trouw te zijn en jezelf te accepteren. Witte Hond staat voor emotioneel volwassen worden en losbreken van beperkende patronen. Kijk eerlijk naar jezelf en wees zacht, zegt Witte Hond. Met Witte Hond kom je voor veel uitdagingen te staan die de band met jezelf versterken. Stel je open voor nieuwe mogelijkheden en trek je niet te veel aan van de mening van anderen.

Meer weten?