Hij had een goedlopend bedrijf als software developer, toen Jonathan van Alteren besloot zijn aandelen te verkopen en het roer om te gooien. Hij nam een sabbatical van een jaar, in eigen land en eigen huis. Om tot rust te komen. ‘Ik heb een nieuw ritme gevonden, een ritme dat beter in balans is.’

Jonathan van Alteren: “Als mensen een langere tijd vrij nemen, gaan ze vaak naar het buitenland. Maar dat hoeft niet. Je kunt een sabbatical ook beschouwen als een tijd waarin niets hoeft en alles mag. Waarin je dichter bij je werkelijke verlangens kunt komen.”

Innerlijke verlangens

“Ik zat een jaar geleden tegen een burn-out aan. In dezelfde tijd kwam ik in contact met een Taoïstisch leraar in Amsterdam, die onder andere Focusing doceert: een proces waarbij je stil bent en luistert naar je lichaam door te voelen. Dankzij deze beoefening kwam ik dichter bij mijn innerlijke verlangens, en ontdekte ik dat het werk dat ik deed, hier niet meer bij aansloot. Het was de hoogste tijd voor méér innerlijk werk. Op 1 september 2014 heb ik daarom mijn aandelen verkocht van het bedrijf waarvan ik medeoprichter was en dat in een paar jaar flink was gegroeid. Ik had voorzieningen getroffen om een jaar niets te hoeven doen.”

Zinvolle invulling

“Dat ging soms moeizaam. In het begin dacht ik: wat zal ik vandaag eens doen? Mensen hebben vaak een romantisch beeld van een langere periode vrij zijn, maar het duurt een tijd voordat je tot rust komt, in mijn geval zeker een paar maanden. Ik ging dagelijks Transcendente Meditatie doen, ’s ochtends en ’s avonds, en vervolgens ook wekelijks qigong beoefenen. Qigong is – heel kort samengevat – het ordenen en cultiveren van qi, de levensenergie in je lichaam. Door de bijzondere trainingen met mijn leraar kwam ik bij mijn innerlijke kern, zo voelde het. Daarnaast ging ik een aantal dagen per week naar een werkplaats om met hout te leren werken. Zo heb ik eigenlijk rust gevonden, door regelmaat en structuur. Niet door lang uit te slapen of niets doen, maar juist door de dag een zinvolle invulling te geven, voel ik ontspanning en geluk.

Ik realiseer me dat ik een luxe positie heb: ik had de financiële mogelijkheid om deze tijd te nemen. Aan de andere kant ken ik ook mensen die minder hebben en het ook doen.”


Nieuwe mogelijkheden

“Waar ik dit jaar achter ben gekomen, is dat geld eigenlijk niets is. Onze wens om veel geld te verdienen komt vaak voort uit een diepere behoefte, bijvoorbeeld aan geborgenheid, liefde of geluk. Die behoeften kun je vaak op een andere en meer directe manier vervullen dan door heel hard te werken. Inmiddels werk ik twee á drie dagen in de week, en dat is genoeg. Mediteren en het beoefenen van Qigong doe ik nog steeds dagelijks. En ik ben bezig met de verbouwing van ons nieuwe huis – we willen het huis duurzaam en energieneutraal maken met natuurlijke materialen. Soms zegt de aannemer: ‘Je moet nú die beslissing nemen, anders kunnen we niet verder!’ en dan voel ik de neiging om te denken: o ja, opschieten! Maar ik zeg: ‘Het geeft niet, dan maar even wat langzamer.’ Ik ga het rustig bekijken. Desnoods zit ik er een dag extra aan, of een week. Op zoek naar nieuwe mogelijkheden. En zo wordt alles een hobby, zelfs die verbouwing. En word ik er steeds beter in om ontspannen te blijven en me bezig te houden met dingen die ik werkelijk wil doen en die ik belangrijk vind voor de wereld.

Van veel te hard werken ben ik dus overgestapt naar niets doen, en daarna naar een nieuw ritme, een ritme dat beter in balans is. Langzaam is het van binnen stiller geworden. De rode draad in mijn leven is nu meditatie en innerlijk werk, qigong en creatief werk. Dit nieuwe leven bevalt me goed, alsof ik mijn weg heb gevonden.”

*Dit artikel komt uit Happinez 01-2016 ‘Take it slow’.

Meer lezen over het vinden van rust?

Zo vind je rust in de chaos van alledag.

We zitten allemaal weleens vast. Momenten waarop het niet lukt om out of the box te denken, je niet weet hoe je iets moet aanpakken of hoe je een kwestie moet oplossen. Deze tips resetten je geest en zorgen voor een helder hoofd.

1. Dicht bij het vuur

Staren in de vlammen kan leiden tot nieuwe inzichten. Volgens de Franse filosoof Gaston Bachelard (1884-1962) ga je op een andere manier denken als je naar vuur kijkt. Door het kijken naar een vlam of een brandende open haard, komen we in een soort dromerige staat, en dat maakt dat we minder rechtlijnig denken en interessante gedachtesprongen maken. Volgens Bachelard is de basis van filosofie dan ook gelegd rond het vuur.

2. Tijd om te spelen

Spelen is simpelweg iets doen wat je leuk vindt en waar je in op kunt gaan, zonder doel voor ogen. Zoals lol maken met vrienden, een spelletje jeu de boules, wat aanrommelen met verf of hinkelen met je kind. Stuart Brown, een pionier op het gebied van onderzoek naar spelen, zegt in zijn TED talk: ‘Niets prikkelt ons brein zo sterk als spelen. Driedimensionaal spel zet de kleine hersens aan het werk en geeft de frontale kwab – het uitvoerend gedeelte van je brein – nieuwe impulsen.’ Na afloop voel je je energiek, ontspannen en voldaan; klaar om zaken met een frisse blik te bekijken.

3. Schud de boel even op

We zijn gewoontedieren, voordat je het weet doe je elke dag hetzelfde. Het kan goed zijn om je dagelijkse gewoontes even ‘op te schudden’. Zo word je gedwongen de automatische piloot uit te zetten, wat kan zorgen voor een reset van je blik. Een paar voorbeeldjes:

4. Ontzag voor zonsondergang

Een enorme rotspartij, een waterval of een zonsondergang. Die verwondering of dat gevoel van ontzag dat we kunnen hebben bij het zien van een natuurverschijnsel doet wat met ons hoofd. ‘Being in awe’ noemen wetenschappers het, een emotie die de laatste jaren veel is onderzocht. Het leidt de aandacht van onszelf af en laat ons voelen dat we deel uitmaken van iets groters. Het zorgt voor een andere beleving van tijd, een gevoel van verbondenheid, minder gepieker, een betere stemming, wat minder hebberig. Zie je dus een mooie zonsondergang? Sta erbij stil.

5. Duik in de reflex

Een plens water in je gezicht zorgt letterlijk voor een frisse blik. We kalmeren dan meteen, en dat helpt om helder te denken. De reden is een reflex die in de wetenschap bekend staat als de duikreflex, ook wel onderwaterreflex, die bij alle zoogdieren aangeboren is. Het lichaam denkt dat het onderwater gaat zwemmen en past zich vast aan, waardoor je hartslag daalt.

6. Dansen in je eentje

Muziek in combinatie met bewegingen activeert allerlei interessante gebieden in je hersenen. Dansen op muziek kan zelfs emoties bij je losmaken, doordat de hersengebieden die actief zijn bij emoties naast de hersengebieden liggen die de motoriek aansturen. Daarbij doet de muziek zelf ook iets: pianomuziek kan verdriet losmaken, ritmische muziek kan zorgen voor euforische gevoelen. Dansen, echt dansen zonder dat je je druk maakt om wat anderen van je vinden, kan zorgen dat je dichter bij je gevoel komt.

7. Wat zegt je hart?

Volgens Julia Cameron, auteur van het boek ‘The Artist’s Way’, zit er in ieder mens een wijze innerlijke stem, een ‘hoger zelf’. Zij raadt aan om af en toe naar die hogere zelf te luisteren, met een pen in de hand. Stel jezelf vragen en schrijf antwoorden op zonder na te denken, gewoon het eerste wat in je opkomt. Julia: ‘Door te luisteren krijgen we een glimp van onze ziel te zien. De beloning is heling, inzicht en helderheid.’ Vragen om aan jezelf te stellen:

‘De weg van het luisteren’,  Julia Cameron (Uitgeverij Lev.)

8. Het effect van lopen

‘Mijn geest werkt niet goed als de benen hem niet in beweging zetten,’ zei de Franse denker Michel de Montaigne in de 16de eeuw. De recente wetenschap geeft hem gelijk. Lopen, en elke vorm van bewegen, zorgt dat ‘de motor’ in ons brein wordt aangezet. Neurowetenschapper Erik Scherder schrijft in zijn boek ‘Laat je hersenen niet zitten’: ‘Lopen kan leiden tot een verhoging van de alertheid, omdat het een stimulerend effect heeft op de hersengebieden die gelegen zijn in het reptielenbrein.’ En die alertheid is precies wat we nodig hebben om op goede ideeën te komen, om antwoorden te vinden op moeilijke vragen, problemen te kunnen oplossen en flexibel te kunnen denken.

9. Wakker worden in het nu

Een adempauze van drie minuten doet soms wonderen. Alsof je ineens met afstand naar je leven kijkt en dingen helder ziet. Zo doe je het: Ga zitten met je ogen dicht. Merk op wat je gedachten zijn, hoe je lichaam voelt en hoe je stemming is. Oordeel niet, merk het alleen op. Merk vervolgens op hoe je lichaam voelt op dit moment. Richt je aandacht dan op je adem, volg een paar keer je ademteug naar binnen en weer naar buiten. Richt je aandacht daarna weer op de ruimte om je heen. Wat ruik je, wat voel je, wat hoor je? Doe je ogen weer open en blijf even zitten. ‘Wakker worden in het nu’, wordt het ook weleens genoemd.

10. Blikverruimend

Ga staan op een plek met een weids uitzicht. Strek je armen recht voor je uit, tegen elkaar aan, steek je duimen omhoog. Terwijl je recht voor je uitkijkt, zonder ergens op te focussen, spreid je langzaam je armen naar links en rechts. Stop net voordat je duimen uit je blikveld verdwijnen. We zien veel meer dan waar we ons bewust van zijn.

Tekst: Jocelyn de Kwant 

Meer weten?

In Happinez ‘Opnieuw beginnen’ vind je meer tips voor een frisse blik. Bestel dit nummer nu zonder verzendkosten in de Happinez webshop.

Meer lezen over het krijgen van een frisse blik?

Creatief denken en leven: een frisse blik.

Alle koffieketens en vernuftige apparaten ten spijt, verlangen we steeds vaker naar een gewoon kopje koffie. Met de geur en smaak van vroeger. Slow gezet met de molen, een filter en veel liefde. 

Is het niet wonderlijk dat mensen overal ter wereld koffiedrinken? En dat terwijl het een drank is die je eigenlijk moet leren drinken. De meeste producten die we van nature lekker vinden, zijn namelijk zoet of zout. En koffie is juist bitter, daar hebben we moeite mee. Kinderen lusten het dan ook niet. Maar in de puberteit, met veel suiker en melk, krijgen we de smaak te pakken. En dan is er geen weg terug, je raakt in de ban. De cafeïne die erin zit, zorgt voor een verfrissend, opwekkend gevoel en is een beetje verslavend, waardoor je blijft verlangen naar de volgende dosis. Zo wordt koffie een levensbehoefte. Om wakker te worden, om op te starten, om bij te komen, als opkikker, voor de gezelligheid, voor de lekker, ontelbaar zijn de momenten waarop je koffie drinkt. Zelfs een uitvaart eindigt met een bakkie troost: dat pept je op na alle emoties.

Slow coffee

De methode waarmee koffie wordt gezet, is bijna een religie. Ieder gelooft dat zijn manier de lekkerste koffie oplevert. Die kleine, aluminium cupjes waar George Clooney goede sier meemaakt, hebben het koffiezetten sneller, makkelijker en – er zijn 22 smaken – individueler gemaakt. Hetzelfde geldt voor koffiepads. Maar een reactie op al dat vernuft is dat er steeds meer behoefte is aan een ouderwetse koffiemolen, waarmee je met veel herrie verse bonen maalt. Om daarna het water op te gieten in een filter, net als vroeger. We hebben simpelweg heimwee naar het ritueel van koffiezetten. Naar de rustgevende handelingen die vooraf gaan aan een geurig kopje. Daarom kijken we ook zo graag naar een barista en dat gegoochel om een perfecte cappuccino te maken. Of beleven we plezier aan een pruttelende percolator op ons vakantieadres.

Koffie-mysterie

Het was waarschijnlijk een islamitische gebedsgenezer uit Yemen die voor het eerst koffie ‘zette’. De legende luidt dat deze Abu’l Hasan Áli-ibn-Umar vanuit de hoofdstad Mocha was verbannen naar een grot in de woestijn. Uitgehongerd at hij wat rode besjes van een struik. De besjes waren nogal bitter. Hij roosterde ze in de hoop dat de smaak beter zou worden, maar toen werden de besjes hard en zwart. Hij kookte ze in de hoop dat ze zachter zouden worden. Dat lukt niet helemaal, maar de eerste bak pleur was geboren. Na het drinken, voelde  Umar zich fit en was zijn honger verdwenen. Toen dit bijzondere verhaal Mocha bereikte, mocht hij terugkomen en werd heilig verklaard. Het drankje verspreidde zich naar omliggende landen. Ook daar werd gemerkt dat het energie gaf, hielp om wakker te blijven en gefocust. Dit effect kreeg zelfs een naam: qahwat al-Sufiyya. Wat zoiets betekent als ‘vreugde voelen over verborgen mysteriën’. Daaraan dankt koffie de bijnaam ‘wijn van de islam’. In de 15e eeuw was koffiedrinken een feit, en de mokkaboon is tot op de dag van vandaag een begrip.


De kunst van branden

De besjes die Umar ontdekte, groeien aan de Coffea arabica, een groene struik die in de bloeitijd witte bloesem draagt en de geur van jasmijn verspreidt. Vroeger groeide deze plant alleen in Ethiopië en Yemen, maar via ontdekkingsreizigers is hij gebracht naar plantages over de hele wereld. Momenteel is 75 procent van alle bonen waarvan we koffie zetten een nazaat van deze eerste ‘reislustige’ struik. Gelukkig is er tegenwoordig veel aandacht voor de herkomst van de boon, die steeds vaker het product is van biologische en eerlijke teelt. Het is trend dat koffiebranders de plek van herkomst en kwaliteit van hun bonen vermelden. Het koffiebranden is een kunst geworden, waarbij alles wordt gedaan om het aroma zo goed mogelijk naar voren te laten komen.

Als champagne

De koffiecultuur floreert als een dolle en bij ketens als Starbucks of The Coffee Company is het altijd druk. Als je daar voor de counter staat, word je overrompeld door het aanbod en is enige keuzestress ons niet vreemd. Allerlei variaties, afmetingen, toppings en siropen zijn mogelijk. Van espresso, cappuccino en latte macchiato tot ijskoffie, decaf soja latte en zelfs kopi luwak. Laatstgenoemde is de champagne onder de koffiesoorten. Deze koffie wordt gemaakt van bonen die door de Javaanse civetkat zijn opgegeten, maar niet zijn verteerd. De uitgepoepte boontjes worden volgens kenners gebruikt om ’s werelds lekkerste en duurste koffie van te zetten.

Misschien is het vanwege deze hoeveelheid aan keuzes en mogelijkheden, dat we steeds vaker verlangen naar een gewoon kopje koffie. Naar de geur en smaak van vroeger, naar de ongekunstelde koffie van je moeder. Het mooie is dat je de traditie eenvoudig kunt herstellen. Met een filter en een molen maak je koffiezetten thuis weer tot het liefdevolle ritueel dat het altijd is geweest.

*Dit artikel is ingekort en komt uit Happinez ‘Hier & nu’. 

Meer lezen over koffie?

Koffieverslaafd? 5 alternatieven voor een natuurlijke energieboost.

Het nieuwste Happinez nummer, met als thema ‘Het geheim van helen’, is nu verkrijgbaar in de winkel en in de Happinez webshop.

Jezelf helen is een intiem proces dat een zekere kwetsbaarheid van je vraagt. Dit nummer moedigt je aan om de ruimte, rust en tijd te creëren voor selfcare. Of dat nou is door naar een healer te gaan (wat doet een healer eigenlijk precies? Susan Smit zocht het uit), de natuur in te gaan om te wandelen of je te verbinden met de boom die bij je past.

In deze editie leer je contact maken met je innerlijke heks en hoe je zachte helers in kunt zetten om het oude los te laten en ruimte te maken voor nieuwe energie. Om als een feniks uit je as te herrijzen en te beseffen: ik ben precies waar ik hoor te zijn.

Verder in dit nummer:

De kracht van mudra’s en mantra’s

Samen vormen ze een krachtig middel om je lichaam te helen.

Loslaten & opladen, 8 praktische tips

Er zijn tal van zachte helers die je kunt inzetten om los te laten wat zwaar en belemmerend voelt en zo ruimte te maken voor nieuwe energie.

Drie waardevolle inzichten van psycholoog Nicole LePera

Bij het verwerken van eigen jeugdtrauma’s ontdekte Nicole LePera dat er meer werk te doen was dan een traditionele behandelmethode.

Helende maaltijden

Als je weet dat een maaltijd behalve lekker, ook gezond is voor lichaam en geest, smaakt alles dubbel zo goed.

Zo kus je je creativiteit wakker

Dankzij de lessen van kunstenaar en auteur Flora Bowley kun je je weer vrij voelen en creativiteit onbelemmerd laten stromen.

Kalm en vredig door restorative yoga

Je lichaam ontspannen, je aandacht naar binnen richten en tot in het diepst van je wezen voelen dat alles goed is zoals het is. Dat is wat Restorative Yoga voor je kan doen.

6 rituelen voor een deep clean

Je kunt je buitenkant reinigen met water, stoom of scrub, maar je kunt je ook innerlijk helderheid scheppen met water of rook.

Happinez ‘Het geheim van helen’ is vanaf 19 januari verkrijgbaar in de winkel, maar je kunt ‘m ook online bestellen in onze webshop zonder verzendkosten. Nooit meer een nummer missen? Check hier onze abonnementen.

Happinez 1-2022 'Het geheim van helen'
Happinez 1-2022 'Het geheim van helen'
Bestel nu het nieuwe nummer zonder verzendkosten.
Bekijk product
7,25

Je kent het vast: je kijkt op de klok en het is 22:22 uur, je moet 33,33 euro betalen of je oog valt op huisnummer 111. Als je erop gaat letten, lijkt het wel steeds vaker te gebeuren. Deze getallenreeksen zijn boodschappen van engelen, volgens engelendeskundigen Doreen Virtue en Laura Lynn Jackson.

Getallencombinaties zijn altijd een teken van steun. Is er een combinatie die vaker op je pad komt? Ga dan op onderzoek uit naar de precieze betekenis. Hieronder in het kort hoe je de getallen(reeksen) van 0-9 kunt lezen. De betekenis van reeksen met verschillende getallen (22:55, 1313 enz.) kun je door middel van onderstaande gemakkelijk combineren.

0, 00, 000, 0000: Open die deur

0 staat voor de aanvang van iets nieuws. Er zit ineens iets in je hoofd – een gedachte of idee – en je probeert te verklaren hoe je hier ineens bij komt. Vertrouw erop dat dit je is ingefluisterd en doe onbevreesd de deur open naar een nieuw levenspad.

1, 11, 111, 1111: Houd focus

Het getal 1 staat voor gedachtenkracht. Dat waar jij je op focust, manifesteert zich. Het getal staat voor een grote kans op je pad die jouw positieve aandacht en focus nodig heeft. Met het getal 1 zeggen de engelen: daar gaan we, op naar iets nieuws, houd focus!

2, 22, 222, 2222: Zaai door

Je bent bezig met zaaien, maar hebt nog geen zicht op wat je gaat oogsten. De engelen vertellen je door middel van de 2: ga door met waar je mee bezig bent, er staan je mooie dingen te wachten die je nog niet kunt zien.

3, 33, 333, 3333: Heb vertrouwen

Het getal 3 is een geruststelling van de engelen. Je wilt iets heel erg graag en met de 3 in een getallenreeks geven de engelen aan: we hebben je gehoord, alles is voor handen en wordt in gang gezet. Heb vertrouwen.

4, 44, 444, 4444: Weet dat we er zijn

We zijn er voor jou op alle momenten in je leven, daarvoor staat engelengetal 4. Op momenten van eenzaamheid, verdriet of juist van succes en ontspanning laten engelen je graag weten dat ze er zijn en dat je ze altijd kunt aanroepen.


5, 55, 555, 5555: Groei

Ja, je zit in een groeispurt. Alles lijkt tegelijk te gebeuren: je relatie eindigt, je contract loopt af en je krijgt de kans om een project te gaan leiden in Colombia. Je schrikt je een ongeluk. Met de 5 geven engelen aan: er gebeurt veel, maar je wordt gesteund.

6, 66, 666, 6666: Breng balans

Als je vaak het getal 6 in een reeks ziet, is de kans groot dat je je zorgen maakt over lichamelijke of materiële zaken. Hoe kan ik beter op mijn gewicht letten? Verdien ik wel voldoende geld? De 6 spoort je aan om balans te brengen waar die er niet is.

7, 77, 777, 7777: Ontwikkel spiritueel

Met het getal 7 op je pad moedigen de engelen je aan in je spirituele of religieuze ontwikkeling. Deze ontwikkeling brengt je dichter bij jezelf en doet je goed, dus ga vooral zo door.

8, 88, 888, 8888: Wees voorbereid op overvloed

8 staat voor overvloed. Met wat je op dit moment doet, zal er overvloed op je pad komen. Dat kan geld zijn, maar ook liefde en tijd. Je zult in elk geval (emotioneel) rijk worden van dat wat je aan het manifesteren bent.

9, 99, 999, 9999: Ga verder

Het laatste getal 9 staat voor afronding. Er gaat een deur dicht en een andere open. Misschien zie je dat al en is de 9 een bevestiging, misschien heb je wat signalen nodig om er zicht op te krijgen. Met 9 zeggen de engelen: je hebt eruit gehaald wat erin zit. Ga verder.

Meer weten?

Meer lezen over engelen?

Communiceren met engelen: hoe werkt dat precies?

Bellen met je ouders, urenlang Skypen met een vriend(in) of een gesprek terwijl je zit te tafelen met je lief: we praten nogal wat af op een gemiddelde dag. Maar waar het ene gesprek gemakkelijk de diepte induikt, gaat dat lang niet altijd helemaal vanzelf.

Wil je meer uit je gesprekken halen en echt de verbinding met een ander aangaan? Dan kom je niet ver met random uitwisselingen over de weersverwachting en vragen die alleen een korte ja of nee als antwoord verlangen. Deze simpel toepasbare tips en trucs zorgen wél voor meer verdieping:

1. Leg je telefoon aan de kant

‘Even snel’ je telefoon checken terwijl je met iemand in gesprek bent, is echt een no go. Klinkt nogal wiedes, toch maken we ons er bijna allemaal wel eens schuldig aan. Je raakt er zelf door afgeleid en voor je gesprekspartner lijkt het alsof je niet geïnteresseerd bent in wat hij of zij te vertellen heeft. Hup, die telefoon aan de kant dus, zodat je je echt kunt focussen op het gesprek. Instagram of het laatste nieuws checken kan heus wel even wachten.

2. Focus op de ander, niet op jezelf

Let er maar eens goed op als je met iemand praat: hoe vaak draai jij een gesprek – al dan niet bewust – naar jezelf toe? Gedeelde ervaringen kunnen heel waardevol zijn, maar soms is een luisterend oor pas echt onbetaalbaar. Laat iemand rustig uitpraten voordat je jouw visie ergens op geeft, wees oprecht nieuwsgierig en vraag vooral door.

3. Laat merken dat je luistert

Je kunt op verschillende manieren laten merken dat de ander jouw onverdeelde aandacht heeft. Bijvoorbeeld door iemand in de ogen te kijken, soms even bemoedigend te knikken of af en toe kort samen te vatten wat je gesprekspartner vertelt. Op die manier laat je de ander weten dat hij of zij gehoord wordt en moedig je aan om vooral verder te vertellen.

4. Vertel iets persoonlijks

Stel je open en eerlijk op en deel iets wat je hebt meegemaakt, waar je je zorgen over maakt, wat je moeilijk vindt of waar je van droomt. Als jij zelf persoonlijke informatie durft te delen, schept dat vertrouwen. Dat maak het voor anderen makkelijker om hetzelfde te doen.


5. Wees niet bang voor stilte

Stiltes in gesprekken kunnen ongemakkelijk aanvoelen, maar zijn – echt waar – niet meer dan normaal. Weersta de neiging om stiltes op te vullen met loze opmerkingen over het weer (hallo, dooddoener), maar laat ze er gewoon zijn. Lukt het je écht niet om de stilte te accepteren, verval dan niet in koetjes en kalfjes maar stel een inhoudelijke vraag om het gesprek weer op gang te brengen.

6. Stel open vragen

Dat betekent: geen vragen waar de ander alleen met ja of nee op kan antwoorden. Simpel voorbeeld: vraag niet ‘gaat het goed?’ maar ‘hoe gaat het met je?’

7. Kom ergens op terug

Wees attent en kom terug op dingen die iemand je tijdens een eerder gesprek verteld heeft. Ook hiermee laat je weer zien dat je oprecht geïnteresseerd bent en goed luistert.

8. Vraag of je advies mag geven

Ongewenst advies is doorgaans goed bedoeld, maar lang niet altijd gewenst. Soms wil iemand gewoon even ventileren en zit hij of zij helemaal niet te wachten op hoe jij een situatie zou aanpakken. Denk je dat iemand echt iets aan je advies kan hebben? Vraag dan eerst of de ander er wel behoefte aan heeft.

Meer lezen over verbinding?

Mis je verbinding in je relatie? Zo werkt het volgens een expert.

Een handschrift kan de geheimen van iemands ziel blootleggen, zegt de grafologie. Maar ook als je geen deskundige bent, kun je meer over iemand ‘lezen’ dan alleen wat er geschreven staat. Over jezelf of over een ander.

Een handschrift heeft honderden kenmerken waaruit je iets kunt afleiden en die ingezet kunnen worden voor wat zelfonderzoek. Kijk eens met een open mind naar de volgende twaalf kenmerken. Kloppen ze voor jouw handschrift? En voor dat van anderen?

Grote versus kleine letters

Iemand die grote letters gebruikt wil opvallen, gezien en begrepen worden. Je bent dan eerder extrovert dan introvert en hebt veel zelfvertrouwen. Ook horen grote letters bij enthousiaste mensen die actief zijn. Bij extreem grote letters slaan deze eigenschappen door naar impulsiviteit en arrogantie. Het omgekeerde geldt voor iemand die kleine letters gebruikt. Diegene heeft een sterke focus en concentratie maar is eerder aan de bescheiden kant. Als de letters extreem klein zijn, wijst dat op onzekerheid en een meer afwachtende instelling.

Aan elkaar versus los

Als je letters aan elkaar schrijft, wijst dat op sterke intelligentie én intuïtie. Diegene die losse letters hanteert, gebruikt zijn logica en heeft moeite met het nemen van beslissingen.

Helling

De letters van een handschrift hellen vaak allemaal in de zelfde richting. Een beetje naar links of meer naar rechts. Diegenen die naar rechts hellend schrijven, leven vanuit hun hart, zijn vriendelijk en impulsief en vinden vrienden en familie erg belangrijk. Helt iemands handschrift naar links dan is diegene meer gericht op ‘dingen’ dan op mensen. Deze schrijver is gereserveerd en introvert en concentreert zich op zichzelf. Staan de letters bijna rechtop, dan heb je te  maken met een stabiel, praktisch en nuchter persoon.

Krullerig versus hoekig

Als een handschrift een ronde en krullerige indruk maakt, wordt dat toegeschreven aan mensen die zich goed kunnen aanpassen. Een handschrift dat een spitse, hoekige en puntige uitstraling heeft, hoort eerder bij mensen met een ongeduldig of sterk temperament.


Het puntje op de i

Er zijn mensen die van elk puntje een klein cirkeltje maken: dat hangt samen met een speelse, creatieve of artistieke natuur. Je vindt het leuk om op te vallen. Blijf je trouw aan het stipje? Dan ben je netjes en heb je gevoel voor detail.

Ruimtegebrek

Als iemand enthousiast begint te schrijven en de laatste woorden passen niet op het papier of staan dicht tegen de zin erboven aangeperst, dan kan dit betekenen dat deze persoon moeite heeft met het indelen van zijn tijd. Benut jij de ruimte op papier gelijkmatig, dan voel je grenzen goed aan.

Het lusje van de y

Kijk eens naar het lusje dat onderaan de y of ij ‘hangt’, want ook daar kun je van alles uit afleiden. Een smalle lange lus hoort bij iemand die gereserveerd is en mensen niet snel vrienden noemt. Mensen met een grote vriendenschaar maken een grote ronde lus, alsof ze iedereen willen omvatten. Een extreem lange lus verklapt dat we met iemand te maken hebben die van reizen houdt. De korte lus hoort bij mensen die het liefste daar zijn waar hun hart is: thuis.

Het lusje van de l

Een ronde, duidelijke zichtbare lus aan de l geeft aan dat iemand groots durft te dromen en vol vertrouwen naar de toekomst kijkt.

Beeld: fotografie door Dana van Leeuwen, styling door Marita Janssen

Meer weten over grafologie?

In Happinez ‘Trouw aan jezelf’ lees je nog veel meer over dit onderwerp. Bestel ‘m nu zonder verzendkosten in onze webshop.

Meer lezen over schrijven?

Schrijfoefening om emoties los te laten.

Juist als je hoofd overloopt van stress, loont het om je gedachten op te schrijven. Het brengt orde in chaos, geeft uiting aan gevoelens en werkt helend. En ben je van nature geen schrijver? Dat maakt helemaal niks uit.

Een gevoel van onrust zou je kunnen zien als stemmen in je hoofd die allemaal tegelijk om aandacht vragen, ze willen gehoord worden. De ene stem wil dat er hard wordt gewerkt aan je project, de andere heeft het over boodschappen die moeten worden gedaan en een derde roept iets over een bekende die het moeilijk heeft en waarom je die nog steeds niet hebt gebeld. En dan is er – niet te vergeten – nog het stemmetje dat zegt: ik wil rust, laat me toch.

Wat je waarschijnlijk herkent, is hoe snel die gedachten gaan. Binnen een paar minuten floepen ze van hot naar her, van het een naar het ander. Door te gaan zitten en gewoon maar te beginnen met op te schrijven wat je bezighoudt, zul je merken dat je gaandeweg rustiger wordt. Met schrijven geef je jezelf namelijk de kans om gedachten te ordenen. Het verhoogt je concentratievermogen. Je bent gerichter bezig dan als je ergens alleen over nadenkt. Door alles op te schrijven kunnen er details naar boven komen die waardevol voor je zijn.

Hoe vaker je schrijft, des te meer het je brengt

Het maakt niet uit waar je begint. Het hoeft geen goed verhaal te worden. Je schrijft voor jezelf. Je praat op papier. Je vermindert dat stressvolle gevoel waardoor je steeds maar niet de tijd neemt om te gaan zitten en schrijven. En hoe vaker je schrijft, des te meer het je brengt, net als met yoga of meditatie. Je hoeft niet meer alles te onthouden, overal aan te denken, er ontstaat weer ruimte in je hoofd. Je geest kan lui worden op de manier zoals het bedoeld is. Je ontspant. Je slaapt beter. Je hoeft geen nachtmerries meer te hebben om alles wat er overdag gebeurt te verwerken. En dat lekkere slapen heeft een positief effect op je fysieke gesteldheid en op ongeveer alles wat je doet.

Levensvragen

Niet alleen voor alle dagelijkse dingen die je overkomen is schrijven goed. Ook als je een probleem wilt oplossen of met een vraag rondloopt die je niet loslaat, werkt het bevrijdend om daar al schrijvend mee bezig te zijn. Vaak zitten we vol met vragen. Hoe kan ik voor iedereen zorgen die mij lief is? Waarom krijg ik een ziekte waar artsen geen antwoord op hebben? Hoe vind ik mijn grote liefde? Welke kant moet ik op met mijn werk? Wat is het beste advies dat ik mijn kinderen kan geven? Hoe geef ik meer zin aan mijn bestaan? Vermoedelijk vul je deze rij moeiteloos aan met je eigen vragen.

Het kunnen grote levensvragen zijn die te maken hebben met de zin van ons bestaan. Maar ook heel persoonlijke situaties die je voor een groot dilemma hebben geplaatst, waarbij je verlangt naar duidelijkheid. Want dat is voor velen van ons wat we het liefst willen, begrijpen wat er gebeurt en een oplossing vinden voor onze problemen. Je leest boeken, luistert naar podcasts of probeert mindful te leven. Maar uiteindelijk is er maar een persoon in de wereld die precies kan weten hoe het voor jou voelt, wat jouw gedachten zijn en wat het leven met je doet en heeft gedaan. Door te luisteren naar je eigen gedachten en bereid te zijn jezelf vragen te stellen, kun je tot nieuwe inzichten komen. Je vergroot je bewustzijn. Het schrijven wordt op deze manier een rituele oefening waarmee je je leven viert.


Zelfvertrouwen

Het vertrouwen hebben in jezelf ligt aan de basis van alle waardevolle dingen in je leven. Hoe je met je relaties omgaat. Het vinden van werk dat bij je past. Je vermogen om te creëren en risico’s te nemen. Je in verbinding voelen met waar je naar verlangt en wat je idealen zijn. Door vertrouwen te hebben in jezelf weet je wie je bent.

Linda Trichter Metcalf, die de bevrijdende schrijfmethode Proprioceptive Writing ontwikkelde – in Nederland terug te vinden onder de naam Harttaal –  beschrijft self-trust als een intiem gevoel hebben voor de persoon die jij bent en hoe jouw mind werkt. Door met haar methode te schrijven, ontdek je what it’s like to be you. Het gaat hier dus niet om het onwrikbare zelfvertrouwen waar in onze maatschappij soms zo op gehamerd kan worden. Het gaat erom te weten in welke situaties je je inderdaad sprankelend en vol vertrouwen voelt, maar ook wanneer je bang bent en het liefst de hele dag in bed wil blijven. Door in jezelf te herkennen wat er aan de hand is, heb je een keuze.

Wat voel je?

Een van de manieren om jezelf te helen is te schrijven over wat je voelt. Misschien denk je nu: ik weet toch wel wat ik voel? Dat is ook zo, als mens worden we geboren met het vermogen om onszelf te voelen. Alleen door wat het leven met ons doet, door allerlei situaties waarin we terechtkomen, is het lastig om die verbinding ook te blijven voelen. Door de gedachtes en gevoelens die je opschrijft te onderzoeken, groeit het vertrouwen in jezelf. “If you don’t feel it, you can’t heal it,” zegt psycholoog Edith Eger, die zelf schreef over hoe zij als jong meisje Auschwitz overleefde. Natuurlijk, hoe extremer de situaties, zoals in het geval van Edith Eger, des te meer het van je vraagt om ernaar terug te keren. Maar het is altijd mogelijk.

Het schrijfritueel

Creëer om te kunnen schrijven een plek die veilig voelt, zodat je ontspannen bent en rustig naar je eigen gedachten kunt luisteren. Gebruik het ritueel om naar binnen te keren.

Wat je nodig hebt:

Tekst: Wies Enthoven

Dit artikel is ingekort en komt uit Happinez ‘Opnieuw beginnen’.

Meer lezen over de kracht van schrijven?

Dit is wat een dagboek bijhouden je kan brengen.

Na ruim twintig jaar achter elkaar boeken te hebben geschreven, besloot ik deze week, na het inleveren van een manuscript, om voorlopig even geen groot project te doen. Sindsdien ben ik de hele dag aan het geeuwen.

Kennelijk zegt mijn lichaam: ‘Hè hè, eindelijk gaat dat malle mens het een beetje rustig aan doen.’ Ik heb dan wel altijd goed kunnen rusten, pauzeren en aanrommelen, maar alleen om daarna weer verder te kunnen schrijven. Wat is dat toch met productief willen zijn? Heb ik mijn lichaam veronachtzaamd omdat ik me pas goed over mezelf kan voelen als ik veel gedaan heb gekregen?

Schaamte

Als ik terugdenk aan de afgelopen jaren, dan schaam ik me zelfs een beetje tegenover mijn eigen lichaam. Vlak nadat mijn eerste kind geboren was, werkte ik aan een roman met de babyfoon op mijn bureau. In plaats van het verstandige ‘ga slapen als de baby slaapt’ was ik als een opgejaagd konijn aan het tikken tot de gevreesde blauwe lampjes gingen knipperen en er gehuil klonk. Bij de tweede ging het al net zo. Alleen als ik geschreven had, kon ik me tevreden over de dag voelen. Sinds mijn beslissing heb ik dan wel minder geschreven, maar heb ik vlekken uit de bank gehaald, een schilderij opgehangen en alvast mijn belastingpapieren ingevuld. Ik ben me nog steeds nuttig aan het maken om mijn dag goed te kunnen beoordelen.

We leven in een maatschappij die wat je doet waardeert boven wat je bent. Op school en bij onze eerste banen leren we om output te leveren en lijstjes af te strepen. Pas als we genoeg hebben gedaan, hebben we rust verdiend. Op vakantie mag je luieren, maar alleen omdat je de rest van het jaar zo hard werkt. De hele westerse levenshouding is gericht op dóén, niet op zíjn, op prestaties, niet op ervaringen.


Zijn en beleven

Waarom lukt het me, zelfs na mijn beslissing, zo moeilijk om écht minder productief te zijn? Ik ben opgevoed in een gezin waarin het duidelijk was dat niets jou vanzelfsprekend toe komt en dat je nergens recht op hebt, maar dat werken loont. Als blonde jonge vrouw in de literaire wereld vond ik het volkomen normaal dat ik onderschat werd, maar ook dat ik dat oordeel door inspanning en prestaties kon weerleggen. Bovendien ben ik grootgebracht met het idee dat je van betekenis moet zijn voor het geheel; wat je voor het collectief doet maakt je leven van waarde.

Ongemerkt moet ik, zoals zoveel mensen, mijn productiviteit met mijn eigenwaarde zijn gaan verbinden. Als ik op een dag van nut ben geweest, heb ik mijn plekje op de aarde verdiend. Die gedachte maakt me verdrietig, omdat ik diep van binnen ook wel weet dat ik niets hoef te doen om van waarde te zijn. En dat het de ervaringen zijn, en niet de prestaties, die het leven de moeite waard maken. Vandaag ga ik het echt proberen: ik ga de rust loskoppelen van de actie. Ik ga zijn en beleven. Alleen eerst nog even de keuken opruimen.

Meer lezen van Susan Smit?

Lees hier Susan’s pleidooi voor leven vanuit je hart.

Feng shui zet energie in om harmonie te creëren tussen mensen en hun omgeving. Planten hebben van nature een positieve chi of levensenergie. Daar komt nog eens bij dat ze de lucht zuiveren en ons helpen aarden. Een beetje groen in huis levert je dus meer op dan een fijn interieurplaatje: de juiste planten op de juiste plek zorgen ook voor positieve vibes.

Kun jij wel wat meer voorspoed en geluk in je leven gebruiken, bijvoorbeeld op het gebied van liefde, gezondheid of carrière? Volgens feng shui-experts zijn deze soorten precies wat je nodig hebt:

Voor romantiek en liefde

Voor rijkdom en overvloed

Voor kracht en bescherming

Voor persoonlijke en professionele groei

Voor gezondheid en vruchtbaarheid

Comfort en balans

De beste plek

Je kunt je planten nog zoveel liefde geven, als ze op een plek staan waar de omstandigheden niet optimaal zijn, verpieteren ze al snel. Verdiep je dus een beetje in wat jouw plant nodig heeft. Zon of juist schaduw? Veel water of liever weinig? En misschien af en toe een beetje voeding voor een extra groeispurt? Kijk of je verschillende planten in kleine groepjes bij elkaar kunt zetten. Dit is beter voor de luchtvochtigheid én de groeikansen.


100% feng shui met een bagua

Wil je het helemaal feng shui aanpakken, maak dan een bagua van je huis. Dit is een soort energiekaart of plattegrond waarmee je je huis in 9 gelijke vlakken verdeelt. Elk vlak (of: gua) staat voor een ander aspect van het menselijk leven. Zo staat de gua rechts achterin (gezien vanaf de voordeur) voor liefde. De hoek links achterin van je huis of een ruimte correspondeert met overvloed. Door de gua’s van je huis in kaart te brengen, kun je een plant precies op de plek neerzetten waar de positieve energie het meest nodig is.

Niet overdrijven

Feng shui draait om balans tussen de elementen hout, metaal, water, aarde en vuur. Een overdosis aan planten maakt het houtelement overvloedig en verstoort de balans tussen de elementen. Niet overdrijven dus. Al mag je wat grootte betreft wel lekker uitpakken. Met een flinke statement-plant geef je je intentie (bijvoorbeeld: ik trek liefde aan) ook extra kracht mee. Elke keer als je naar de plant kijkt, herinner je jezelf aan wat je graag wilt.

Vermijd deze soorten

Sommige planten doen helemaal niets voor je. Althans: niets goeds. Zo geven stekelige planten zoals de cactus een te scherpe energie af. Ze kunnen wel, maar alleen in een klein formaatje. Nepplanten zijn ook niet zo geschikt volgens feng shui, net als dode planten. Dit betekent niet dat je elke plant met wat dorre bladeren direct de deur moet wijzen. Haal de dode delen weg, probeer een andere plek, geef meer of juist minder water en kijk of plantenvoeding helpt. Is de plant écht niet meer te redden? Dan kun je er maar beter afscheid van nemen.

Meer lezen over feng shui?

Geef je huis een feng shui make-over.