Nieuwe vrienden maken is bijna net zo spannend als daten. Er hoort een periode van aftasten bij, het duurt even voor je je helemaal op je gemak bij elkaar voelt. Maar hoe lang duurt het opbouwen van een vriendschap nu echt?

Jeffrey Hall, een communicatiewetenschapper van de Universiteit van Kansas, heeft het gemeten. Volgens hem moet je ongeveer 50 uur met iemand doorbrengen voor je ‘m een goede kennis kunt noemen, 90 uur voordat hij het label ‘vriend’ verdient en maar liefst 200 uur voor je echt close met elkaar bent.

Vriendschap binnen drie maanden

Wat ook blijkt: niet alleen tijd is bepalend, het maakt ook uit hoe kort achter elkaar je al die uren samen besteedt. Hoe korter de periode waarin je elkaar veel ziet, hoe groter de kans dat je bevriend raakt. Gebeurt dat niet na een maand of drie na de eerste ontmoeting, dan wordt de kans op vriendschap veel kleiner.

Spreken is zilver, zwijgen is goud

Maar wat misschien nog wel het grappigste weetje uit dit onderzoek is: je moet weliswaar genoeg tijd met elkaar doorbrengen om bevriend te raken, maar het is niet nodig om gedurende die tijd intensieve gesprekken te voeren. Nergens blijkt uit dat de vriendschap closer werd naarmate er meer gepraat werd. Dat laat maar weer eens zien dat echte vrienden aan een half woord genoeg hebben.

Nieuwe vrienden maken? Spreek eens een vreemde aan

Vind je het eng om nieuwe vrienden te maken, dan ga je er na het kijken van de TEDtalk van Kio Stark misschien anders over denken. Ze legt uit waarom het zo leuk en belangrijk is om praatjes te maken met vreemden – en daar kan van alles uit voortkomen.

Meer lezen over vriendschap?

Waarom vrouwenvriendschappen zo complex zijn – én zo waardevol.

Wil je wat meer rust nemen? Een nieuwe hobby zou weleens dé truc kunnen zijn. Eentje die zo leuk is dat je er tijd voor vrijmaakt, en zo ontspannend dat je er heerlijk kalm van wordt.

1. Begin met tuinieren

Of je nu een grote lap grond bij je huis hebt, of alleen een piepklein balkonnetje: tuinieren kan altijd. Leuk om te doen (het geeft heel veel voldoening) én het levert wat op. Met één of twee vierkante meter ruimte heb je al een aardige oogst. Je bent er even uit, je hebt meer ruimte voor je wortels, tomaten en courgette, én het geldt als heuse exercise (hoe meer vierkante meters je te onderhouden hebt, hoe meer beweging): slim!

2. Ga borduren

Dé ultieme ontspanning, en het resultaat mag er ook nog eens wezen. Zeker als je bijvoorbeeld zo’n mooie ronde lap borduurt, met een houten ring erom.

3. Leer ukelele spelen

Of mondharmonica, of gitaar, of piano, of… Als je altijd al eens een instrument hebt willen leren bespelen, of je hebt je instrument in groep acht aan de wilgen gehangen, dan is dit het moment. Afstoffen dat ding.

4. Ga portrettekenen

Houd je van tekenen of andere precisieklusjes, kies dan eens voor een specifiek soort tekenen. Portretten bijvoorbeeld, of juist landschappen, handletteren of kalligrafie. Begin te tekenen met een YouTube-filmpje als voorbeeld, en ga zo verder. Progressie zien in je eigen werk is misschien wel het allerleukste ervan.

5. Sla aan het schilderen

Ben je niet zo’n priegelaar? Er zijn veel creatieve hobby’s waarbij je juist wat ruiger te werk kunt gaan en waar je meer expressie in kwijt kan. Wat dacht je van schilderen? Heerlijk om daar je ei in kwijt te kunnen.

6. Haal je schaakbord tevoorschijn

Misschien heb je het al járen niet gedaan, of zelfs nog nooit. Schaken is ontspanning en inspanning ineen. Het is goed voor je geheugen en leert je strategisch te denken. En nog gezellig ook, om met kinderen of je partner te doen.

7. Dansen voor de televisie

Een dans écht goed onder de knie krijgen, hoe leuk is dat? Kies voor salsa, tango, mambo of wat je ook maar aanspreekt, en ga ervoor. Dansen is de perfecte sport voor mensen die niet van sport houden, maar wel van muziek. Ook hierbij: YouTube is je beste vriend. Wat dacht je van deze tutorial?

8. Leer een nieuwe taal

Je kunt er een boekje voor kopen, maar ook online zijn er talloze mogelijkheden om een taal te leren. Het kan heel fijn zijn om die ‘denkspier’ weer eens te trainen. Daar komt nog bij dat je door het leren van de ene taal, vaak andere talen ook weer makkelijker gaat doorzien: het verrijkt echt je leven.

Meer lezen over ontspanning?

Zo vind je rust in de chaos van alledag.

Als iemand die je zag als een goede vriend je teleurstelt, kan je vertrouwen in mensen een deuk oplopen. Om beter in te kunnen schatten of iemand je vriendschap waard is, bedacht klinisch psycholoog Jill Squyres een simpele oefening. 

Ze kenden elkaar al 30 jaar, maar woonden inmiddels niet meer bij elkaar in de buurt. Op een dag kwam de beste vriendin van Jill Squyres bij haar thuis. Jill wilde haar trots haar zelfverbouwde tomaten laten zien, maar de vriendin zei: ‘doei, het is me veel te warm, en ik houd niet eens van tomaten’.

Einde van de vriendschap

Het was de laatste keer dat ze elkaar zagen. Voor Jill was het ‘tomatenmoment’ de druppel. De tomaten stonden voor veel meer: de vriendin was eigenlijk geen vriendin, ze had geen idee wat voor Jill belangrijk was, of het kon haar niets schelen. Jill beëindigde de vriendschap en was opgelucht: deze vriendschap bracht haar niets meer.

Bouw een vriendschapshuis

Hoe weet je of iemand je vriendschap waard is? Jill, die klinisch psycholoog is, bedacht er een model voor: het vriendschapshuis. Je ‘bouwt’ zo’n huis op papier, en gebruikt als fundering de waarden die jij het belangrijkst vindt in een vriendschap: respect, vriendelijkheid, vertrouwen…

Voor iedere vriend een andere plek

Als je iemand al een poosje kent, kun je inschatten in hoeverre hij of zij je vriendschap waard is en in je vriendschapshuis past. Dat lijkt misschien wat makkelijk gezegd –zeker voor iemand die er dertig jaar over deed om te ontdekken dat haar beste vriendin er toch niet in paste- maar het aardige van Jill’s model is dat ze onderscheid maakt tussen ruimtes. De beste vrienden mogen in de ‘keuken’, online vrienden in de computerkamer. En dat is dan weer best een goede metafoor, want je hebt vriendschappen in alle soorten en maten. Of zoals Jill het zegt: BFF’s zijn uit de tijd, je vriendschappen vormen een mozaïek dat steeds verandert.

Meer lezen over vriendschappen?

Een goede vriendschap kan je gezonder maken.

De kop is eraf: januari is alweer een paar dagen oud, en dat geldt dus ook voor je goede voornemens. Misschien houd je nog onverstoorbaar vol (goed bezig!), maar het kan ook zijn dat er al wat scheurtjes zijn verschenen in je vastberadenheid. Deze vijf tips helpen je in elk geval om de moed erin te houden.

Tip 1: Ken jezelf

Eigenlijk begint elke vorm van verandering hiermee. Ben je iemand die enorm geniet van gebakjes, vraag dan niet van jezelf dat je alle taartjes de komende maanden van je menu schrapt. Dat is nergens voor nodig, en het maakt je alleen maar gefrustreerd. De sleutel van een gezond eetpatroon is matigheid. Dus bewaar die lemon meringue of pecan pie voor speciale momenten – en doe intussen rustig aan met de koekjes, de chips en al die andere dingen die vaak niet eens echt lekker zijn.

Heb je jezelf voorgenomen om flink te gaan sporten dit jaar, maar ben je eigenlijk helemaal geen sportliefhebber? Houd het dan dicht bij jezelf. Verwacht niet dat je elke dag gaat hardlopen of jezelf gaat afbeulen in de fitnessruimte, maar kies iets wat je leuk vindt. Waarom ga je niet dansen, boksen, hoelahoepen? Doe waar je lol in hebt, dan houd je het veel beter vol.

Tip 2: En ken je smoesjes

In het boek ‘Steeds beter. Verander je gewoonten, verander je leven’ van Gretchen Rubin zet de Amerikaanse schrijfster alle uitvluchten op een rij die we bedenken om ons plan niet te hoeven uitvoeren. En dat zijn er nogal wat. Vaak weet je van jezelf best dat je een smoes zit te verzinnen, en hoe bewuster je je daar van bent, hoe makkelijker het is om die uitvlucht te counteren. Tegenover elke smoes staan namelijk altijd een heleboel goede redenen om juist wél te gaan sporten / met een vriendin af te spreken / een gezonde maaltijd klaar te maken / wat je je ook maar voorgenomen hebt.

Tips 3: Neem de tijd

Het zit al besloten in het hele concept van goede voornemens: op 1 januari ga je van de ene op de andere dag veranderen. Steek je vanaf die dag nog een sigaret op of neem je meer dan één koekje bij de thee, dan is alles verloren. Toch? Nee, joh. Door te denken dat je het vanaf 1 januari allemaal perfect moet doen, zet je bij voorbaat een bijl aan de wortel van de verandering die je zo graag wilt realiseren. Uit onderzoek blijkt dat geleidelijke verandering veel meer en veel duurzamer effect heeft. Zie je goede voornemens als een plan dat je wilt (niet: moet) uitvoeren, en dat verloopt met vallen en opstaan. Zoals alles in het leven. Je zult zien dat het, door vol te houden en jezelf de missers te vergeven, steeds makkelijker wordt.


Tip 4: Wees lief voor jezelf

Zelfkritiek is heel menselijk, maar zeg nu zelf: wanneer heeft een preek tegen jezelf (‘Nu moet het echt klaar zijn!’ ‘Wat ben jij zwak, zeg’) je voor het laatst gemotiveerd? Het tegenovergestelde heeft veel meer effect. Prijs jezelf om de verandering die je hebt ingezet, en blijf jezelf bemoedigen zoals een goede vriendin dat zou doen. Je bent goed bezig.

Tip 5: Weet voor wie je het doet

In een periode waarin iederéén met goede voornemens bezig lijkt te zijn is het gemakkelijk om het doel van je plan uit het oog te verliezen. Je vergeet even waarom je dit ook alweer wilde en lijkt deel te nemen aan een onderlinge wedstrijd waarvoor je je helemaal niet had ingeschreven. Raak niet gefrustreerd wanneer je collega’s ‘verder’ lijken te zijn dan jij of ‘vasthoudender’ zijn dan jij. Je doet het niet voor hen, je doet het niet om te ‘winnen’, je doet het alleen maar voor jezelf.

Meer lezen over goede voornemens?

Goede voornemens? Met deze tips lukt het!

Hoe langer je bevriend met iemand bent, hoe moeilijker je je een leven zonder hem of haar kunt voorstellen. Toch is het goed om soms kritisch naar je vriendschap te kijken. Is die eigenlijk nog wel goed voor je?

Als je vriend niet meer luistert

Je wilt best alle verhalen over zijn vervelende nieuwe collega, moeilijke familiesituatie of fysieke kwaaltjes aanhoren, maar als hij dan op jouw verhalen afwezig reageert of alles meteen weer op zichzelf betrekt (neehee, mijn relatie is niet hetzelfde als de jouwe) houdt het een keer op. Niets vermoeiender dan eenrichtingsverkeer.

Als hij of zij niet voor je klaarstaat

Er zijn vriendschappen in allerlei soorten en maten, en er is niks mis met vrienden waar je alleen af en toe mee naar de film gaat of sport. Maar van echt goede vrienden mag je verwachten dat ze voor je klaarstaan. Dus als ze dat niet doet, kun je je afvragen wat je echt aan haar hebt.

Als je opgelucht of moe bent wanneer je vriend weer weggaat

Dit is eigenlijk teken nummer 1 dat er iets niet goed zit in je vriendschap: wanneer je steevast blij bent dat hij weer weggaat. Een ding is zeker: dan kost het je meer energie dan het je oplevert.

Als je ruzie hebt over de stomste dingen

Ruzie hoeft natuurlijk helemaal niet slecht te zijn. Net als in een relatie kan het de lucht enorm klaren wanneer er af en toe iets ontploft. Maar dat effect heb je alleen wanneer een ruzie gaat over wezenlijke dingen. Als jullie de hele tijd kleine irritaties hebben, gaat al dat negatieve gedoe onder je huid zitten.

Als je vriend niet tegen kritiek kan

Sommige mensen zijn nogal gevoelig, en er is niks op tegen om je kritiek voorzichtig te brengen. Maar uiteindelijk moet je elkaar in een goede vriendschap wel kunnen vertellen dat je vindt dat de ander een fout maakt, gewoon omdat je vindt dat hij het beste verdient.


Als je vriend geen geheimen kan bewaren

Terloops vertelt ze je dat ze het ook even met die andere vriendin heeft gehad over jouw relatieproblemen. Huh? Heeft ze dat zomaar met iemand anders besproken? Jullie waren toch oud en wijs genoeg om niet meer letterlijk ‘niet doorvertellen hoor’ te hoeven zeggen of het ik-doe-mijn-mond-op-slot-en-gooi-de-sleutel-weg-gebaar te hoeven maken? Een goede vriendin snapt wanneer ze iets voor zichzelf moet houden.

Als je vriend geen moeite doet voor je vrienden en familie

Een goede vriend geeft om jou, en wil daarom ook weten waar je vandaan komt. Ontmoet hij je vrienden en familie, dan doet hij ook z’n best om hen te leren kennen – omdat hij weet dat zij ook belangrijk voor je zijn. Doet hij dat niet, dan is hij óf heel verlegen, of jaloers, of gewoon niet geïnteresseerd.

Als je vriend nooit iets wil betalen

Het lijkt een klein dingetje, zeker wanneer je verder heel blij met haar bent, maar geef toe: stiekem irriteert dat zuinige gedoe je behoorlijk. Want waarom doet ze toch iedere keer zo moeilijk over geld? (Uiteraard maakt het verschil als ze het echt niet breed heeft. Maar dan nog is het niet sympathiek als ze jou steeds de rekening laat betalen of dat Tikkie ‘vergeet’).

Als je vriend je veroordeelt

Er zijn een paar belangrijke elementen in een vriendschap, maar misschien is respect wel het allerbelangrijkste. Hoe kun je je ooit veilig voelen bij een vriend wanneer je er niet op vertrouwt dat hij jou en je keuzes respecteert? Heel veel vervelende kantjes van een vriendschap zijn best overkomelijk (al was het maar omdat je zelf ook niet perfect  bent), maar bij deze is het code rood.

Meer lezen over vriendschap?

Deze oefening kan ook helpen om uit te vinden of iemand jouw vriendschap waard is.

Ontbijten, haren wassen, tandenpoetsen voor je gaat slapen… Er zijn zoveel gewoontes die we onszelf hebben aangeleerd en waar we niet eens meer over nadenken. Ook nieuwe gewoontes kun je gewoon in je systeem krijgen. Zeker met deze tips.

Herhalen, herhalen, herhalen

De sleutel tot elke gewoonteverandering is herhaling. Aan de ene kant is dat vervelend: na een weekje zit sporten nog niet in je systeem, je moet een tijdje volhouden voor het een automatisme wordt. Aan de andere kant is het fijn: het is geen kwestie van kúnnen, puur een kwestie van dóen. Wat de gewoonte ook is die je wilt invoeren, op een gegeven moment kom je waarschijnlijk op het punt dat je denkt ‘dit went nooit’. Zodra je dat punt voorbij bent, wordt het makkelijker en ga je resultaat zien.

Doe wat bij je past

Realistische verwachtingen hebben is belangrijk als je jezelf een nieuwe gewoonte eigen wilt maken. Drie keer per week hardlopen is geen realistisch streven als je de pest hebt aan hardlopen én bij miezerregen diep ongelukkig wordt. Dan moet je de motivatie namelijk uit je tenen halen, en waarom zou je het jezelf zo moeilijk maken? Ga dan lekker dansen (in je woonkamer), als je wél blij wordt van bewegen op muziek.

Maak het concreet en specifiek

Dus niet: ‘gezonder eten’ of ‘minder alcohol’, maar ‘elke dag een kom rauwkost’ of ‘wijn is voor het weekend’. Probeer het positief te verwoorden – focus niet op wat je níet meer gaat doen (‘niet meer snoepen’ klinkt nogal deprimerend – en bovendien niet haalbaar, er glipt heus wel eens een dropje tussendoor) maar juist op wat je wél wilt: ‘fruit, groente of noten als snack’.


Combineer gewoontes

‘Habit stacking’, of gewoontes stapelen, wordt het ook wel genoemd: plak gewoontes aan elkaar vast. Als je elke dag luncht om half één, is dat een prima momentje om dat bakje rauwkost te nuttigen. Drink je elke middag thee, grijp dat moment dan aan om een yoga-oefening te doen, of een paar squats (bijvoorbeeld tijdens het koken van het theewater). Het klinkt simpel, maar door een nieuwe gewoonte te stapelen op een bestaande, lift de nieuwe mee op de oude.

Wil je iets mínder vaak doen? Plan het juist in

Ook een goede truc: als je minder tijd wilt besteden aan iets (mailtjes beantwoorden, Instagrammen, televisiekijken, snacken…), reserveer er dan juist een vast tijdvak voor. Een halfuurtje per dag voor social media voelt als luxe (en waarschijnlijk maak je het niet eens vol), terwijl het waarschijnlijk veel minder is dan je er door de dag heen aan besteedt.

Leer van de dipjes

Of je nu anders wilt gaan eten, meer wilt bewegen of vaker tijd wilt nemen om te ontspannen, het aanleren van nieuwe gewoontes gaat nooit in een rechte lijn. Er zullen altijd dagen tussen zitten dat het even niet lukt. Probeer van die momenten te leren: waarom ging het vandaag niet? Had je teveel hooi op je vork, voelde je weerzin tegen het ‘moeten’? Hoe beter je je obstakels leert kennen, des te makkelijker wordt het om ze te tackelen. Nieuwe motivatie vind je door te bedenken waarom je dit ook alweer zo graag wilde, waarom je het belangrijk vindt. En doorrr. If at first you don’t succeed, dust yourself off and try again… 

Beeld: fotografie door Jeroen van der Spek, styling door Cyn Ferdinandus 

Meer lezen over goede gewoontes?

Zo maak je van yoga een gewoonte

Zijn er dingen die je heel graag wilt veranderen in je leven, maar bleef het er tot nu toe vaak na een paar weken bij? Met deze tips bereik je echt je doel. 

Bedenk waar je het voor doet

Héél veel mensen willen wat afvallen, meer sporten, gezonder eten, stoppen met roken, et cetera. Toch lukt het niet altijd. Hoe gemotiveerder je bent, hoe makkelijker het gaat. Bedenk je dus goed waaróm je het wilt. Wat maakt jou gelukkig, los van hoe het ‘hoort’ of hoe het ‘zou moeten’? Het gaat niet om het behalen van een bepaald getal op de weegschaal, het gaat erom dat je je lekkerder wilt voelen in je lichaam. Stel je zo levendig mogelijk voor hoe fijn dat zou zijn – dat gevoel kun je oproepen als het lastig wordt, en motiveert.

Wees lief voor jezelf

Als je helder hebt waarom je je doel wilt bereiken, is je voornemen geen móeten, maar willen. Dat is een veel krachtiger motivator – want moeten roept verzet op. En ook als je iets heel graag wilt, gaat het wel eens ‘mis’. Gun het jezelf om een keer onder een dekentje te kruipen als je daar behoefte aan hebt (en niet te gaan sporten), sta jezelf toe om eens per week iets Heel Lekkers te eten. Juist door af en toe los te laten blijf je gemotiveerd. Zeg regelmatig tegen jezelf dat je goed bezig bent.

Kijk niet te ver vooruit

Voornemens maak je meestal voor een heel jaar, maar eigenlijk heeft dat niet zoveel zin. Het is zo’n lange periode, die is helemaal niet te overzien. Richt je eerst eens op de komende drie maanden – wat wil je tegen die tijd bereikt hebben? Op het moment dat dat gelukt is, stel je een nieuw doel.

Herinner jezelf eraan

Hang een mooie foto van jezelf op, als je graag weer terug wilt naar een oude maat, zodat je regelmatig ziet waar je het voor doet. Schrijf een inspirerende quote op een kaartje en hang het op je koelkast of je spiegel – ergens waar je regelmatig kijkt. Wat je ook doet, kies voor iets dat je motiveert en dat geen gevoel van ‘moeten’ aanwakkert, maar juist het ‘willen’!


Maak het concreet

‘Gezonder eten’, ‘beter voor mezelf zorgen’, ‘contacten met vrienden aanhalen’: het zijn mooie doelen, maar ze zijn ook erg vaag. Maak het concreet: acht kilo kwijt, tien kilometer hardlopen, eens per maand met je vriendin afspreken. (Het mag een uitdaging zijn, maar houd het ook realistisch. Als je een gewoonte wilt aanpassen, bedenk dan dat die gewoonte ook niet van de ene op de andere dag is ontstaan.) Zodra je weet wat je precieze doel is, kun je een plan van aanpak maken. Wanneer ga je sporten, hoe ga je er tijd voor vrijmaken, wanneer heb je oppas nodig, et cetera.

Geef niet op

Hoe vaak het er ook bij inschiet, hoe vaak je ook een keuze maakt waar je later van baalt: geef niet op. Je doet je best, en af en toe onderuit gaan hoort erbij. Gun jezelf de missers, want daar leer je van. Vallen en opstaan is de enige manier om je doel te bereiken.

Meer lezen over iets veranderen in je leven?

Wil je iets veranderen in je leven, maar weet je niet direct wat? Deze vragen maken je duidelijk wat echt belangrijk voor je is.

Wat kun je doen als iemand in je omgeving zich alleen voelt? Deze vier dingen kunnen helpen.

Toon begrip

Eenzaamheid is niet iets wat de meeste mensen van de daken schreeuwen – jammer genoeg kleeft er vaak een gevoel van schaamte aan. Laat iemand in je omgeving toch merken dat hij of zij zich alleen voelt, neem dat gevoel dan serieus. Spreek het uit als je het herkent, of zeg simpelweg: ‘dat lijkt me heel naar’. Ga in elk geval niet oordelen – aan een opmerking als ‘Maar jij hebt toch heel veel vrienden?’ heeft niemand wat.

Doe iets kleins

Een klein gebaar kan iemand behoorlijk opvrolijken. Je hoeft hem of haar niet meteen te koppelen aan je vrienden, of een Serieus Gesprek te beginnen – dan maak je het zo zwaar. Vraag gewoon of hij of zij eens komt eten, of iets te gaan doen wat jullie allebei leuk vinden.

Leer hem of haar beter kennen

Heb je eigenlijk geen idee wat hij of zij leuk vindt om te doen? Probeer daar dan achter te komen. En als je eenmaal weet dat hij of zij gek is op handbal / sci-fi-boeken / tuinieren, informeer dan af en toe eens naar die hobby of interesse. Is iemand vaak stil tijdens gesprekken, vraag dan wat vaker naar zijn mening. Het zijn allemaal manieren om net wat meer aandacht aan iemand te besteden, zonder dat je uitstraalt dat je medelijden met hem of haar hebt (daar zit niemand op te wachten).

Help hem of haar om vooruit te kijken

Eenzaamheid kan iemand het gevoel geven dat er geen perspectief is. Help je collega, vriend of nicht die zich eenzaam voelt om niet alleen obstakels te zien, maar ook kansen. Welke hobby zou hij eigenlijk nog eens willen oppakken, welke reis wil zij al jaren graag maken, is hij op zoek naar een partner of naar een nieuwe uitdaging op het werk? Denk mee over manieren om dat te realiseren, gewoon om te laten zien: zoals je je nu voelt, zo hoeft het niet te blijven.

Deel je verhaal – en lach er samen om

In de beste grappen zit een ondertoon van pijn. Dus valt er om eenzaamheid ook veel te lachen, laat cabaretier Giulia Rozzi zien in haar TED Talk. Dat lucht niet alleen op, het schept ook een band.

Meer lezen over eenzaamheid?

Ben je zelf eenzaam? Deze tips van therapeuten helpen je om je minder alleen te voelen.

Sommige mensen zeggen dat vakantie de ultieme relatietest is, maar die mensen vergeten kerst. Want die twee dagen per jaar moeten gezellig zijn, en ze vormen een flinke logistieke uitdaging: wanneer naar jouw ouders, wanneer naar die van je partner? Zo zorg je dat jullie elkaar op de ochtend van de 27nog steeds lief vinden.

Kerst als stel kan extra romantisch zijn – gezellig samen op een kleedje bij de haard, liedjes zingend bij de piano – maar het is ook een tikkie ingewikkelder dan wanneer je single bent. Ineens zijn er twee families (of meer, bij gescheiden ouders) waar je over na moet denken. Wanneer ga je naar wie? Of nodig je iedereen bij jullie thuis uit? Wat zet je op het menu, en gaan jullie samen koken of is een van jullie de chef?

Het is dus niet zo gek als je af en toe in de stress schiet, omdat je schoonmoeder jullie eigenlijk graag bij het diner had gehad terwijl jullie dan bij jouw ouders wilden zijn. Omdat je zorgvuldig samengestelde kerstdis toch wat ingewikkelder blijkt dan gedacht (help, had je dat toetje nou maar van tevoren geoefend), of omdat je geliefde de eieren vergeten is (en je had nog wel zo’n duidelijk lijstje meegegeven). Houd het dan maar eens gezellig met z’n tweeën. Zo zorg je dat de liefde de kerst overleeft:

Goed gesprek van tevoren

Vraag je partner eens, gewoon uit nieuwsgierigheid: wat zou jij nou het allerfijnst vinden met kerst? Misschien is dat eigenlijk wel heel iets anders dan wat jullie van plan waren. Of misschien kun je het met een kleine aanpassing veel fijner maken. Door bijvoorbeeld één bezoekje minder te plannen, samen een paar uur te gaan wandelen, of misschien wel beide dagen thuis te blijven.

Geef elkaar ruimte

De kans is best groot dat jullie allebei een iets ander beeld van kerst hebben. Misschien vind jij het heerlijk om de hele dag met je familie te zijn, terwijl je partner het na een paar uurtjes mooi geweest vindt. Respecteer die verschillen, en probeer een middenweg te vinden.

Zorg voor tijd met z’n tweeën

Hoe je de kerstdagen ook invult, zorg in ieder geval dat jullie elke dag ook even samen kunnen zijn. Al is het alleen de ochtend, of juist een paar uurtjes voor het slapen gaan. Dan kun je even opladen en nabespreken, of juist alleen maar knuffelen of een serie kijken.

 


Wees realistisch

Je geniet het meest van de feestdagen als ze ontspannen verlopen. Prop je dagen dus niet vol met familiebezoekjes en als jij de gastvrouw of -heer bent, verplicht jezelf dan niet tot een perfect aangekleed kersthuis en dito vijfgangenmenu. Maak het al een paar dagen van tevoren gezellig in huis, en kies voor een menu met klassiekers waar je goed mee uit de voeten kunt. Wil je toch iets nieuws proberen? Draai dan alvast een testrondje met het recept (je voelt je veel meer ontspannen als je weet dat die pavlova een eitje is).

Doe het anders

Zijn jullie al jaren samen en ziet kerst er altijd ongeveer hetzelfde uit, doe het dan eens anders. (Tenzij jullie het allebei super vinden zoals je het nu doet – al kan verandering dan ook verfrissend werken). Ga er eens met z’n tweeën op uit met de kerst – op city trip naar een mooie stad, of juist in een bed & breakfast op het platteland.

Meer lezen over kerst?

Nog geen plannen met kerst? Ter inspiratie: 10 alternatieve manieren om kerst te vieren.

Hoe vaak voeren we met onze dierbaren een gesprek dat over wezenlijke dingen gaat? En hoeveel weten we eigenlijk van de mensen die het dichtstbij ons staan? Met deze vijfentwintig vragen kom je misschien nóg iets dichter bij elkaar. Het levert in ieder geval leuk gespreksmateriaal op.

25 vragen voor een goed gesprek

Schrijf de vragen op een kaartje en laat je geliefde(n) om de beurt blind een kaart trekken.

  1. Welke drie woorden beschrijven het beste wie jij bent?
  2. Als je je naam moest veranderen, hoe zou je dan willen heten?
  3. Wat is de raarste droom die je ooit hebt gehad?
  4. Wat is je favoriete maand van het jaar, en waarom?
  5. Als je één keer in een kristallen bol zou kunnen kijken, wat zou je dan over je toekomst willen weten?
  6. Wat doe jij als je je rot voelt, om je weer beter te voelen?
  7. Welke gebeurtenis heeft de meeste indruk op je gemaakt?
  8. Wat is de beste plek voor een date?
  9. Waar ben je heel goed in, terwijl mensen het niet achter je zoeken?
  10. Als jouw leven verfilmd werd, welke acteur of actrice zou jou dan moeten spelen?
  11. Bij welke film moest je huilen?
  12. Welk compliment is je altijd bijgebleven?
  13. Wat is jouw favoriete manier om te lummelen?
  14. Als je in je leven één droombestemming zou mogen kiezen, welke zou dat zijn?
  15. Wat wilde je worden toen je klein was en waarom?
  16. Wie was je favoriete leraar of lerares en waarom?
  17. Wat vind je het allerlekkerst om te eten?
  18. Welke drie eigenschappen waardeer jij in een vriend(in)?
  19. Welk boek heeft de meeste indruk op je gemaakt?
  20. Waarvoor ben je het meest dankbaar in je leven?
  21. Van alle dingen die je in je leven bereikt hebt, waar ben je het meest trots op?
  22. Wat maakt jou een goede vriend(in)?
  23. Wat stel je steeds maar uit, terwijl je het graag zou willen veranderen?
  24. Wat betekent vrijheid voor jou?
  25. Wat zou je doen als geld geen rol speelde?

Meer over goede gesprekken?

Zo begin je een mooi gesprek met de magie van de talking stick.