freelance, Author at Happinez

Blauwe vinkjes, pushberichten en een eindeloze stroom aan informatie (die zelden écht nuttig is). Uit onderzoek blijkt dat groepsgesprekken op Whatsapp ons stress opleveren. Hoe kan dat? En wat kunnen we eraan doen?

Over groepsgesprekken op Whatsapp kan ik meepraten. Alleen al als het op familie aankomt, ben ik in acht (!) groepsgesprekken verwikkeld. Daar kom je al snel aan als je een groot gezin en gescheiden ouders met nieuwe partners hebt, en een vriend die óók gescheiden ouders heeft. Tel daar nog bij op de groepen met vrienden, groepen die zijn aangemaakt voor een speciale gelegenheid, groepen met collega’s en een groep met mijn buren.

Als ik zou willen, zou ik de hele dag door berichtjes kunnen lezen die in één van deze groepen binnenkomen. Maar dat wil ik natuurlijk niet. Sterker nog, ik word af en toe stapelgek van die eindeloze stroom aan informatie, teksten, foto’s en filmpjes. Maar goed, uit zo’n groep stappen is zo ongeveer het moderne equivalent van de deur in iemands gezicht dichtsmijten. Als rasechte confrontatievermijder kan ik dat nou ook weer niet over mijn hart verkrijgen.

Whatsapp-stress

Ik ben niet de enige die af en toe behoorlijk wat stress ondervindt van al dat ge-app de hele dag door. Sarah Diefenbach, professor psychologie aan de Ludwig-Maximilians-Universität in Munchen, verteld in Knack over het onderzoek dat ze heeft gedaan. Zij hoorde haar studenten klagen over Whatsapp-stress en voerde er samen met hen een aantal onderzoeken naar. Zo ontdekte ze dat de pushberichten, die op het beginscherm van je smartphone te zien zijn, een negatief effect hebben op onze mentale toestand. Deelnemers die deze bushberichten twee weken hadden uitgezet, hadden een opvallende daling in stress.

‘Waarom negeer je me?’

Wie af en toe flink gestrest raakt van alle berichten, doet er dus goed aan de meldingen te dempen. Dit kan in de instellingen van Whatsapp. Er was wel een nadeel dat de deelnemers aan het onderzoek rapporteerden. Hun omgeving reageerde vaak gepikeerd als ze niet snel genoeg meer reageerden op berichten. Veel belachelijker moet het niet worden natuurlijk, maar zeg voor de zekerheid even tegen de mensen met wie je veel appt dat het je allemaal even teveel wordt en dat het voortaan wat langer kan duren voor je reageert. Iedereen zal het begrijpen en je krijgt in elk geval geen scheve gezichten en ongeduldige ‘Halloooo?????!!!!’-berichten in je scherm.

Hoe meer groepsgesprekken, hoe meer stress

In het onderzoek kwam ook naar voren dat mensen met meer groepschats meer stress hadden dan mensen die voornamelijk ‘single chats’ (tussen twee personen) hadden. “Bovendien beoordelen gebruikers die chats dan vaker als tijdverlies. Single chats leveren ook stress op, maar worden tenminste vaker als betekenisvol gezien,” zegt Diefenbach tegen Knack. Wie stress zo veel mogelijk wil voorkomen, doet er dus goed aan om in zo min mogelijk groepsgesprekken verwikkeld te zijn. Gek genoeg zijn er maar weinig mensen die zo’n groepschat verlaten als ze er gek van worden. Volgens Diefenbach speelt de angst voor sociale isolatie daarin een rol.

Whatsapp-etiquette

In Knack zegt Diefenbach: “Onze communicatie is voor een groot deel verhuisd naar het virtuele niveau. Waarschijnlijk vinden veel mensen zo’n vervelende groepschat beter dan niets. Maar als je veel van die actieve chats op je smartphone hebt staan, stapelen de boodschappen zich op en wordt het echt “werken” om bij te blijven. Vaak zitten er in zo’n groep ook mensen die elkaar niet goed kennen en is het onderwerp niet duidelijk afgebakend, waardoor veel metacommunicatie nodig is: mogen we het hierover hebben, mag persoon X of Y toetreden tot de groep… Het probleem is dat veel mensen zo’n groep niet durven te verlaten, uit angst om anderen te kwetsen. Dus proberen ze het gewoon te negeren. Veel groepen hebben na verloop van tijd nog maar enkele actieve leden.”

Blauwe vinkjes

Ik denk aan de groepen waar ik zelf in verwikkeld ben en besef dat ze gelijk heeft. Van de meeste groepen ben ik nog wel lid, maar ik neem eigenlijk nooit deel aan het collectieve gesprek. Toch is eruit stappen me nog een brug te ver. Toch bang om iets te missen of anderen voor het hoofd te stoten. Een ding heb ik onbewust wel al goed gedaan: de leesbevestigingen (de blauwe vinkjes die aangeven dat anderen de boodschap hebben gelezen) staan uit.

Vermijd conflicten door te praten

Volgens Diefenbach’s onderzoek is de leesbevestiging nog een element dat extra stress oplevert. Dit komt volgens haar omdat er nog maar weinig consensus is over digitale communicatie. De één vindt dat op een Whatsapp-bericht onmiddellijk gereageerd moet worden, terwijl de ander zo’n appje eerder als een soort mail beschouwt, die ook later beantwoord kan worden. Diefenbach’s advies? “Praat er over met je vrienden en familie, om conflicten te vermijden. Bij mij in de familie geldt de regel dat we enkel snel moeten reageren op belangrijke boodschappen. De tien foto’s van mijn nichtje mag ik dus even laten voor wat ze zijn. Maar mijn leesbevestigingen heb ik uitgeschakeld: een gouden tip voor wie wat minder stress kan gebruiken.”

Meer lezen over ontspanning?

Kan jij soms ook je eigen grootste vijand zijn? Mensen zijn op een of andere manier vaak veel harder voor zichzelf dan voor hun medemens. En dat is zonde, want de wereld wordt een stuk mooier als je vriendschap met jezelf sluit.

Iedereen die weleens wordt geplaagd door negatieve gedachten, weet hoe destructief deze kunnen zijn. Het zijn nare flitsen die te pas en te onpas door ons hoofd schieten en verlammend kunnen werken. Een gevoel dat we tekortkomen of dat we niet goed/mooi/slim/grappige genoeg zijn. Het lastige is dat deze diepgewortelde negatieve gevoelens jegens onszelf vaak helemaal niet met de situatie te maken hebben, maar slechts door situaties getriggerd worden.

Wanneer we onze eigen grootste vijand zijn, maken we het onszelf onnodig moeilijk. Een rotdag op werk is dan niet meer alleen een rotdag, maar een bewijs dat we niks kunnen. Een ruzie met je partner is dan niet alleen een woordenwisseling, maar een reden om aan jouw geschiktheid in de liefde te twijfelen. Kortom: kleine (gebruikelijke) akkefietjes kunnen een trigger zijn om een storm aan negatieve gedachten op gang te brengen.

De kracht van vriendschap (met jezelf)

Dodelijk vermoeiend en bovendien totaal zinloos. Er is nog nooit iemand beter geworden van keiharde zelfkritiek en hatelijke gedachten. Wel van mildheid, zelfcompassie en acceptatie. Precies hoe we ons op zouden stellen naar goede vrienden en vriendinnen eigenlijk. Vriendschap is een van de mooiste dingen ter wereld. Vrienden beuren ons op als we dat nodig hebben, troosten ons als we verdrietig zijn, laten ons lachen en geven ons energie. Hoe mooi zou het daarom zijn als jij vriendschap met jezelf sluit?

Vriendschap met jezelf sluiten betekent dat je vriendelijke, lieve woorden tegen jezelf spreekt op het moment dat je die het hardst nodig hebt. Het betekent dat we perfectionisme loslaten en ons realiseren dat fouten maken oké is. Dat we stoppen onszelf te kleineren omdat we sommige dingen niet goed doen en in plaats daarvan onze goede eigenschappen gaan waarderen. En dat we ons lichaam niet langer verstoppen, maar vieren.

Laat negatieve gedachten los

Goed, dat klinkt hoopvol. Maar hoe doe je dat dan precies? Dat vriendschap met jezelf sluiten? Het scheelt al een hoop als we onszelf aanleren op een positievere manier te denken. Alles wat je aandacht geeft, groeit. Dus hoe meer je stilstaat bij negatieve gedachten je hebt, hoe vaker je deze zult hebben. Voel je je verdrietig, bang, boos, tekort komen? Spreek dit hardop uit. ‘Ik voel me bang’, ‘Ik voel me tekortkomen’ of ‘Ik voel verdriet’. Laat de gedachte vervolgens los. Wordt niet boos op jezelf als het niet direct lukt. Het hele idee hiervan is namelijk juist dat we liever voor onszelf moeten zijn. Oók als we falen, fouten maken of per ongeluk toch nog negatieve gedachten hebben, dus.

Positieve affirmaties

Als we proberen negatieve gedachten los te laten, is het zaak om positieve gedachten toe te laten. Hier komen affirmaties om de hoek kijken. Een affirmatie is eigenlijk gewoon een gedachte. Als we een bepaalde gedachte maar vaak genoeg herhalen, dan zullen we daar vanzelf in gaan geloven (en zal het zich in ons leven gaan manifesteren). Neem de tijd om woorden te kiezen die echt bij jou passen en iets voor je betekenen. Inspiratie nodig of weten hoe het precies zit met die affirmaties? In dit artikel wordt het precies uitgelegd.

Geest en lichaam zijn sterk met elkaar verbonden. Daarom is het zaak niet alleen aandacht te besteden aan de mind, maar ook aan het lijf. Zit die basis goed? Dan wordt het een stuk makkelijker om ook in de rest van je leven goed voor jezelf te zorgen.

1.Eet gezonde, voedzame maaltijden

Veel vrouwen hebben een ingewikkelde relatie met eten, een soort jarenlange haat-liefdeverhouding. Of de teller uitslaat naar haar of liefde, heeft voornamelijk te maken met onze eigenwaarde, hoe lekker we in ons vel zitten en/of wat we onszelf aangeleerd hebben. Het zorgt ervoor dat veel vrouwen voeding (en lichaamsbeweging, maar daarover later meer) niet zien als een middel om goed voor zichzelf te zorgen, maar als een middel om zichzelf te veranderen. En daar zit ‘m nou juist de crux.

Gezond eten en zelf voedzame maaltijden koken met verse ingrediënten is een daad van zelfliefde. Als we stressvolle perioden hebben, schiet gezonde voeding er vaak bij in. We slaan maaltijden over, of eten ’s avonds een zak chips leeg voor de televisie bij wijze van avondeten. Denk hier eens over na. Zou je je eigen kind toestaan dit te doen? Natuurlijk niet. Omdat je weet dat het niet goed is voor een mens, mentaal én fysiek niet. Leer voeding los te koppelen van schuldgevoelens en zelfhaat, maar zie het juist als een middel om van jezelf te houden. Zelfliefde gaat door de maag, zullen we maar zeggen.

2. Beweeg voldoende

Ons lichaam is geen aanhangsel dat toevallig aan ons hoofd vastgeplakt zit. Het is ook geen machine die we met ons brein besturen. Ons lichaam en ons hoofd zijn onlosmakelijk met elkaar verbonden. Wie goed voor zichzelf wil zorgen, ontkomt er niet aan om te bewegen. Je hoeft heus geen olympisch trainingsschema aan te houden, een klein wandelingetje na het avondeten of tijdens de lunchpauze. Een uurtje yoga voor of na een werkdag. Een lesje spinning in de avonduren, of een lange fietstocht of wandeling op zondagmiddag.

Het maakt niet uit wat je doet, als je maar in beweging komt. Het doet niet alleen wonderen voor je lijf, ook je hoofd heeft er baat bij. Er worden stofjes in de hersenen aangemaakt die je een fijn gevoel geven, je organen gaan beter functioneren en je spieren blijven soepel. En dan hebben we het nog niets eens gehad over jouw eigen gevoel van trots als je ondanks de tegenzin tóch dat sportlesje meegepakt hebt.

3. Neem voldoende rust

Iedereen weet dat slaap een van de belangrijkste dingen in ons leven is, en tegelijkertijd het lastigst te realiseren. Lastig omdat we moesten overwerken, omdat we een baby hebben die ons ’s nachts wakker houdt, omdat we liever nog even dat ene televisieprogramma afkeken of omdat het ons simpelweg niet lukt om in slaap te komen. Toch hebben onze hersenen rust nodig om goed te functioneren. ’s Nachts worden alle informatie en prikkels die we gedurende de dag binnenkregen verwerkt. En die verwerking hebben we hard nodig.

Wie niet goed slaapt, heeft een mindere kwaliteit van leven. Het klinkt hard, maar het is wel de waarheid. Als we moe zijn, ziet de wereld er een stuk donkerder uit. Heb je moeite met rust nemen? Zorg voor structuur in je leven door elke avond op hetzelfde tijdstip naar bed te gaan. Laat de telefoon en andere beeldschermen tot anderhalf uur voordat je gaat slapen uit en drink na vier uur geen caffeine meer. Je zult jezelf dankbaar zijn als het lukt.

4. Waardeer je eigen lichaam

Veel mensen vinden het lastig hun eigen lichaam te omarmen. Wanneer ze in de spiegel kijken, zien ze slechts de tekortkomingen en imperfecties. Dat arme lijf krijgt maar wat kritiek over zich heen. Hopelijk ben jij blij met je lichaam – en als dat nog wel wat beter kan, besluit dan om vandaag te beginnen daaraan te werken.

Een goede eerste stap is door naakt voor de spiegel te gaan staan en diep in te ademen. Denk vervolgens niet aan hoe je lijf eruit ziet, maar aan wat het voor je doet. Kijk naar je benen, die je elke dag dragen. Naar je handen, die zo liefdevol kunnen zorgen. Naar je borstkas, waar je hart en longen zitten. Dit is het lijf dat jouw thuis is, waarmee jij als baby ter wereld bent gekomen. Ga vervolgens met je handen over de delen waar je het meeste moeite mee hebt en sta er even bij stil. Laat de gedachten die opkomen er zijn, maar laat ze wel heel bewust los.

Het voelt in het begin misschien wat onwennig, maar wanneer je dit een paar keer per week doet, zul je merken dat de waardering voor jouw lijf groeit. Echt, op een dag is dit lichaam er niet meer. Koester de kostbare tijd die jullie samen hebben en wees er lief voor.

In onze drukke maatschappij is er nauwelijks meer tijd voor: even rustig zitten en al mijmerend uit het raam staren. En dat terwijl dagdromen ons een stuk creatiever en rustiger maakt.

‘Ik dagdroom voortdurend, zo krijg ik al mijn ideeën,’ zei Patti Smith ooit. De 71-jaar oude rocklegende vertelt dat ze nooit haar telefoon erbij pakt als ze in een cafeetje zit. ‘Zo kan ik mijn eigen gedachten horen. Ik geloof dat die kleine momentjes van stilte zo belangrijk zijn,’ gaat ze verder.

He, dromer

Misschien herinner je het je nog wel van vroeger. Als kind zat je in de schoolbanken en terwijl de meester of juf een verhaal over rekensommen ophield, dwaalden jouw gedachten af naar heel andere zaken. Wat je die middag gaat doen, of welk speelgoed je voor je verjaardag zou willen krijgen. En ook volwassenen hebben momentjes dat de gedachten even afdwalen. Als je in je hoofd alvast bedenkt welke boodschappen je straks gaat halen, terwijl je collega de agenda van de meeting doorneemt.

Dagdromen. We doen het allemaal, zelfs zo’n 25 tot 50 procent van onze tijd. Toch heeft het dagdromen niet zo’n goede naam. We zien het vaak als tijdverspilling. Elke seconde dat je gedachten afdwalen, ben je immers niet bezig met de taak die je eigenlijk zou moeten doen. Dus ja, voor zo’n creatieveling als Patti is het misschien wel leuk, dat dagdromen, maar voor een werkende moeder uit Nederland net iets minder, toch?

Dagdromers zijn creatiever

Toch niet. Uit onderzoek van de Universiteit van Gent is namelijk gebleken dat dagdromen wel degelijk nut heeft, óók (of misschien juist) voor die werkende moeder. Van een beetje dagdromen wordt je namelijk creatiever. Dat betekent niet dat je dan beter een surprise in elkaar kunt knutselen, maar dat je op een andere manier gaat denken. Met andere woorden: wie creatief is, bedenkt meer interessante oplossingen en dingen.

Wie af en toe een beetje wegdroomt, kan zomaar een oplossing bedenken voor dat werkprobleem waar je al maanden tegenaan loopt. In de tijd dat je iets anders hebt gedaan, ben je al tot een nieuw inzicht gekomen. Bovendien is dagdromen ook belangrijk om dingen te verwerken. Het geeft je de kans om zaken van verschillende kanten te bekijken.

Best handig dus, dat dagdromen. Helaas hebben we er steeds minder tijd voor. Met de komst van de smartphone zijn de momenten dat we even weg kunnen dromen zeldzaam. Liever pakken we meteen onze Facebook- of Instagramfeed erbij.

Pak die verloren momentjes

Het is daarom goed om eens bewust na te denken over wat je doet in die verloren momentjes. Grijp niet meteen naar je telefoon, maar kijk naar de voorbijgangers die langs lopen of sta even stil bij de zon die op je huid tintelt. Vind je het echt heel moeilijk om niks te doen? Zorg dan dat je genoeg activiteiten doet die redelijk monotoon zijn, zoals wandelen. Je bent ergens mee bezig, maar er zijn weinig directe prikkels die je kunnen afleiden. Dat geeft je mooi de kans om eens lekker weg te dromen.

We zouden onze verschillen moeten vieren, maar in plaats daarvan wil onze maatschappij iedereen in dezelfde hokjes en vakjes stoppen.

Er zit kracht in verschillen, niet in overeenkomsten,” zei de Amerikaanse auteur Stephen Covey ooit. Hij is de schrijver van het wereldberoemde boek ‘De zeven eigenschappen van effectief leiderschap’ en waarschijnlijk één van de meest bekende goeroes op het gebied van effectief leven en werken. Met andere woorden: deze man weet waar hij het over heeft.

Niet dat er mensen zijn die zijn stelling direct zouden ontkrachten. Als het op dit soort onderwerpen aankomt, knikken we allemaal braaf van ‘ja’ en ‘vind ik ook’. Maar intussen is onze hele maatschappij er toch op gericht om de verschillen tussen mensen te minimaliseren en mensen die uit de pas lopen met argusogen te bekijken.

Jong en puur

Dat we allemaal zo erg op elkaar lijken, is niet zo gek. Van jongs af aan krijgen we al te horen ‘doe maar gewoon’, ‘niet opvallen’ en ‘doen wat je gezegd wordt’. Kinderen zijn de meest pure wezens op aarde. Wie we zijn, wat we willen, waar we wel of niet in geloven, hoe we spelen en gek doen. Het is allemaal vanzelfsprekend. Maar hoe ouder we worden, hoe minder we die eigenheid vieren en hoe meer we op ‘de anderen’ willen lijken.

Allemaal hetzelfde

We gaan naar school, waar we leren om netjes in het gareel te lopen. Past het karakter van een kind niet bij het systeem dat wij met z’n allen bedacht hebben, omdat het te druk is misschien of op een andere manier denkt? Dan is dat kind ‘anders’ en moet erover vergaderd worden of sturen we het naar een dokter voor medicijnen. Op de middelbare school leert een kind al helemaal om niet uit de toon te vallen. Wie er anders uitziet, anders praat of zelfs al anders eet, is toch al snel een buitenbeentje. En dat is precies wat je niet wil zijn als onzekere puber.

In het gareel lopen

We leren al vroeg dat wie niet buiten de boot wil vallen, het best hetzelfde kan praten als anderen, dezelfde kleding kan dragen en om dezelfde grapjes moet lachen. Natuurlijk is het heel zwart-wit wat ik hier opschrijf. Er zijn ook milieus waarin eigenheid wél gevierd wordt en kinderen die zo’n sterk karakter hebben dat ze maling hebben aan wat anderen van hen vinden en precies hun eigen ding doen, ook al levert dat soms gepest en getreiter op. Maar over het algemeen worden kinderen al van jongs af aan gedrild om ‘normaal’ te doen en zijn. En dat is zonde. Want schoonheid zit ‘m juist in de verschillen. In de persoonlijke mix van eigenaardigheden die een mens uniek maakt. Dat we allemaal zo verschillend zijn, dat is de reden dat we als mensheid überhaupt zo ver gekomen zijn.

Vier de verschillen

De wereld zoals we die vandaag kennen is gevormd door mensen die weigerde in de pas te lopen. Die twijfelden aan alles wat ze hoorden en zagen. Die verder dachten dan hun neus lang was. Die stug doorzetten toen iedereen hen uitlachte. Die als eersten besloten andere kleding aan te trekken of een ander kapsel te nemen dan de rest. Die hun haar pimpelpaars verfden terwijl iedereen gewoon bruin of blond was. Noem het onaangepast, een beetje gek, rebels, eigenzinnig of excentriek. Hoe je het ook noemt, het zijn die mensen die de wereld kleur geven. En als je zo bent, laat je dan nooit vertellen dat je meer zoals de rest moet zijn.

Wie mindful een werkdag wil overleven, hoeft heus niet elke avond een uur in lotushouding op een kussentje te zitten. Met deze vijf stappen integreer je mindfulness op een natuurlijke manier in je dag.

De meeste mensen weten inmiddels wel dat ze veel baat kunnen hebben bij mindfulness, en toch lukt het maar weinigen om regelmatig te mediteren of bepaalde oefeningen in hun dag te integreren. Vaak komt dit doordat we het in ons hoofd veel te groot maken. We denken dat we alleen écht zen kunnen worden, als we elke dag een uur op een kussentje in de lotushouding zitten. Of dat we alleen goed bezig zijn, als we ons nooit meer compleet laten meeslepen door onze emoties.

Maar zo werkt mindfulness niet. Ten eerste is regelmatige meditatie geen kant-en-klaar-recept voor een kalme geest. En ten tweede is er geen mens op aarde die altijd zen reageert op onverwachtse gebeurtenissen. Maar goed, hoe kunnen we dan mindful leven zonder ingewikkeld gedoe? Eigenlijk is het heel simpel. Oefen mindfulness gewoon in je dagelijks leven, zonder er tijd voor vrij te maken in je agenda. Op de volgende manieren bijvoorbeeld:

1. Focus op je ademhaling aan het begin de dag

Spring niet meteen uit bed en onder de douche als de wekker gaat, maar druk ook niet op snooze. Zet gewoon de wekker uit, maar blijf nog heel even onder de dekens liggen. Dat hoeft niet eens heel lang te duren, maar minstens twee minuten. Zorg dat je in deze minuten niet gaat malen over die vergadering van straks of de loodgieter die vandaag komt, maar focus je op je ademhaling. Probeer dat te blijven doen, ook als je opstaat, je tanden gaat poetsen en onder de douche staat.

2. Wat gebeurt er in je omgeving?

Woon-werkverkeer in de ochtend en avond zijn vaak stressvolle momenten voor mensen. De een gaat te langzaam, de ander te snel. Getoeter, stoplichten die op rood gaan vlak voor jij er bent en potverdikkeme, word je nu afgesneden? Voor je het weet ben je al drie keer geflipt nog vóór je goed en wel aan je werkdag bent begonnen. Juist dit moment is daarom een goede manier om mindfulness te oefenen. Pak het liefst de fiets en kies ervoor om niet naar muziek uit je oortjes te luisteren, maar de omgeving mindful in je op te nemen. Wat zie je? Welke geluiden hoor je? Wat valt je op? Repeteer deze dingen in je hoofd, in plaats van je gedachten af te laten dwalen naar de werkdag of die irritante fietser voor je.

3. Bewustwording van je lichaam

Eenmaal aangekomen op kantoor? Geef jezelf even de tijd om te landen. Laat de mailbox even voor wat het is en ga even rustig achter je bureau zitten. Zet beide benen op de grond en ga rechtop zitten. Zet je computer aan en terwijl deze aan het opstarten is, kun jij mooi even aan jezelf denken. Sluit je ogen en concentreer je vervolgens lichaamsdeel voor lichaamsdeel op je lijf. Begin met je tenen, voel hoe ze bewegen en doe vervolgend hetzelfde met je voeten, benen, armen, etc. Ben je geland? Dan kan je werkdag beginnen.

4. Mindful met de tijd omgaan

Maak aan het begin van de dag een dagplanning en hou twee uur vrij voor ad hoc-taken, bijvoorbeeld na de lunch of aan het einde van de dag. Hou je vervolgens ook aan deze planning. Dit zorgt voor een rustige werkdag waarin jij, en je collega’s trouwens ook, precies weten waar ze aan toe zijn. Wanneer je je laat leiden door je mailbox of dingen die voortdurend tussendoor komen, geef je stress de vrije loop. Beter is het om zelf de regie in handen te houden. Gaat het een keertje mis? Ook geen probleem, maar probeer liever je dagen op deze manier in te delen.

5. Analyseer en los op (en als dat niet lukt: accepteer)

Vaak schiet ons stressleven omhoog op het moment dat er zich onverwachte situaties voordoen. Een taak die je bent vergeten, een last minute klus die gisteren al af had moeten zijn of iemand die prutswerk inlevert waardoor jij nu een probleem hebt. Bedenk je allereerst dat het normaal is om hiervan in de stress te schieten. Er is geen mens ter wereld die niet baalt als er zich zo’n situatie voordoet. Zaak is alleen om er wel van de mogen balen, maar niet compleet van de kaart te raken.

Zeg allereerst hardop dat je van de situatie baalt. Dat gevoel mag er zijn. Bedenk vervolgens hoe je de situatie kunt oplossen. Is er iets dat jij kan doen? Is er iets dat een ander kan doen? Ga daar vervolgens mee aan de slag. Het is goed om te beseffen dat jij alles doet wat in je macht ligt om het probleem op te lossen, maar als dat niet voldoende is, dan houdt het op. Balen is het dan nog steeds, maar geen reden om jezelf de put in te praten. Accepteer dat het mis is gegaan. Fouten maken is vervelend, maar niet het einde van de wereld. Merk je dat het je moeite kost om afstand te nemen? Ga even naar buiten en loop een rondje, het liefst in een groene omgeving. Door jezelf fysiek uit de situatie te verplaatsen, geef je jezelf de kans om te relativeren.

Morgen weer een dag.

Wil je echt investeren in meer geluk op je werk?

Wil je weten waarom geluk onmisbaar is voor zakelijk succes, en hoe je zelf de koppeling maakt tussen mindfulness en werk? Verzeker jezelf dan van een plek tijdens het exclusieve Happi@work seminar, georganiseerd door School of Happinez.

In 1 zaterdag leer je onder meer:

Het woord affirmatie komt van het Latijnse woord ‘affirmare’. Dat betekent versterken of bekrachtigen. Wie maar vaak genoeg positieve affirmaties herhaalt , zal de hersenen trainen gelukkiger in het leven te staan.

Een affirmatie is eigenlijk gewoon een gedachte. Hoe vaker we een bepaalde gedachten hebben, hoe meer we daarin gaan geloven (en hoe meer het zich in ons leven zal manifesteren). Eigenlijk gebruikt iedereen al van jongs af aan affirmatie, helaas zijn dat negen van de tien keer alleen geen positieve affirmaties. We vertellen onszelf dat we iets niet kunnen, dat we iets niet waard zijn of dat we dingen niet goed doen. Zonde, want de kracht van affirmaties is vaak dat het zich bij herhaling in ons leven gaan manifesteren. Vertel jezelf vaak genoeg dat je iets niet kunt en op een dag zal dat waarheid worden.

Hersenspoel jezelf (op een positieve manier)

Daarom is het juist zo belangrijk dat we positieve affirmaties in ons leven binnenlaten. Onze hersenen zijn namelijk zo geprogrammeerd dat ze geloven wat we vaak zien of horen. Een echt werkzame affirmatie beïnvloedt het onderbewustzijn en herprogrammeert eigenlijk de hersenen. Maar wat is een echt werkzame affirmatie precies?

Het geheim van de affirmatie

Het geheim zit ‘m erin dat je de affirmatie gebruikt om iets dat al in je aanwezig is te versterken. Drieduizend keer herhalen hoe gelukkig je je voelt terwijl je diep van binnen kapot gaat, werkt helaas niet. Herhaal niet alleen simpelweg een rijtje met woorden, maar neem de tijd om woorden te kiezen die echt bij jou passen en iets voor je betekenen. Op die manier geef je met de affirmatie ruimte aan wat er al is, in plaats van iets te forceren dat er niet is.

Formuleer een affirmatie die bij jou past

Kies het liefst een positieve gedachte in de tegenwoordige tijd. Neem even de tijd om affirmaties te formuleren die bij jou passen. Denk na over wat jouw waarden zijn en wat jij belangrijk vind in het leven. Aan de hand daarvan is het makkelijker om een affirmatie te formuleren.

Op welke momenten gebruik je de affirmatie?

Het mooie aan affirmaties is dat je ze op elk moment van de dag kunt herhalen in je hoofd. Of je nu op de wc zit, achter je bureau op kantoor of thuis op de bank zit. Omdat het in het begin nog wat onwennig zal voelen, is het slim om een vast moment van de dag te kiezen om de affirmaties te herhalen. Bijvoorbeeld vlak nadat je bent opgestaan, tijdens het tanden poetsen of juist vlak voor het slapengaan. Dit maakt het ook makkelijker om het vol te houden. Probeer dit minstens een maand te doen. Op die manier geef je jezelf de ruimte en tijd om deze nieuwe gewoonte in je leven te integreren. Ben jij klaar om de kracht van affirmaties te ervaren?

Inspiratie nodig? Dit is een kort lijstje met algemene affirmaties

  1. Ik ben krachtig
  2. Ik accepteer mijzelf zoals ik ben
  3. Ik geef mezelf de ruimte om fouten te maken
  4. Ik ben veilig
  5. Ik ben tevreden
  6. Ik ben gezond
  7. Ik heb lief
  8. Ik ben geliefd
  9. Ik leef
  10. Ik neem de tijd voor mezelf
  11. Ik ben dankbaar
  12. Ik zie mogelijkheden
  13. Ik durf
  14. Ik ben alles wat is
  15. Ik geef mijn lichaam wat het nodig heeft
  16. Ik ben waardig
  17. Ik hou van het leven
  18. Ik ben vrede

Onze hele samenleving is ingericht op groei en vooruitging. Hoewel die ‘meer, beter, sneller’-instelling ons ver heeft gebracht, zijn we momenteel op een punt dat we juist moeten vertragen en verstillen.

Ergens is in onze maatschappij het idee ontstaan dan druk zijn synoniem is voor succesvol zijn. Hoe voller de agenda en hoe groter de verplichtingen, hoe interessanter ons leven is. Dat dit idee is ontstaan is niet per se gek. De mensheid is gebaat bij groei en vooruitgang. Alles in onze wereld – van de natuur tot de economie en technische uitvindingen – is daarop gericht. We willen altijd meer, sneller en beter. Zo zijn wij mensen eeuwenlang geconditioneerd, waardoor het nu helemaal in ons systeem zit.

Tijd om stil te staan

Hoewel die ‘sneller, beter en meer’-instelling ons eeuwenlang heeft geholpen het beste uit onszelf te halen, is het tij inmiddels gekeerd. We zijn al zoveel gegroeid en al zo ver ontwikkeld dat we tegen de grens aangebotst zijn. Onze agenda’s zitten bomvol. Onze hersenen kunnen alle prikkels simpelweg niet meer aan. We lopen als mens en als samenleving eigenlijk voortdurend achter de feiten aan. Het is tijd om even stil te staan.

Hoewel we als samenleving langzaam tot inkeer komen en inzien dat al dat gejaag en gehaast ons niet bepaald gelukkiger maakt, blijft het lastig om grenzen voor onszelf te stellen. Ja, we krijgen vooral van alle kanten te horen hoe belangrijk dat is: rust pakken en grenzen stellen. Het idee is dat we zelf de regie over onze agenda moeten terugpakken om zo te voorkomen dat we in een burn-out terecht komen. Leuk bedacht, moeilijk uitgevoerd.

Waarom ‘rust nemen’ zo lastig is

De praktijk is namelijk een stuk complexer. Wie vandaag besluit om niet te werken, wordt morgen gestraft door een extra volle mailbox. Zet je telefoon een paar uur op stil en je WhatsApp staat vol met beledigde berichtjes en ‘???????’. En als je besluit deze week even niet met die vriendin af te spreken omdat je even tijd voor jezelf nodig hebt, voel je je toch een beetje schuldig.

Ach, denken we dan. Dit kan er ook nog wel even bij, en zo blijven we maar doorhollen. We willen ons niet aanstellen. We zijn bang dat alles instort als we een stapje terug doen. Of we zien simpelweg geen mogelijkheid om rustiger aan te doen. Wie een druk gezinsleven heeft, een veeleisende baan en ook nog het huishouden een beetje op orde wil houden, heeft het nu eenmaal druk.

Rode vlaggen: tot hier en niet verder

Het is lastig aantonen wanneer druk té druk wordt. En wanneer een beetje stress teveel stress wordt. Toch zijn er wel rode vlaggen die een indicatie geven. Herken jij jezelf in een van onderstaande scenario’s? Dan is het tijd om aan de bel te trekken (en dat mag gewoon):

  1. Je bent prikkelbaar en kan zomaar uit je slof schieten om zaken die je normaal niet zoveel zouden kunnen schelen.
  2. Elke seconde dat je even ‘niets’ te doen hebt, ben je alweer to do-lijstjes aan het maken in je hoofd.
  3. Je hebt het gevoel dat je overal tekort schiet.
  4. Aan het einde van een werkdag voel je je vaak leeg en uitgeput.
  5. Sterker nog, ’s ochtends als je opstaat voel je je al moe als je aan je ellenlange to do-lijst denkt.
  6. Je komt moeilijk in slaap, waardoor je overdag nóg minder kunt hebben.
  7. Het lukt je niet om negatieve gedachten uit te schakelen.
  8. Je snauwt mensen van wie je houdt af, terwijl je braaf ja knikt als je baas vraagt of je nog een extra taak op je kunt nemen.
  9. Als de trein te laat komt aanrijden of je in een file terecht komt, wil je het allerliefst keihard in huilen uitbarsten (die neiging voel je eigenlijk überhaupt op willekeurige momenten).

Herken jij jezelf in een van deze punten? Dan is het tijd om meer rust en ruimte in je leven te scheppen. Hoe je dat doet? Dat lees je hier.

Religiewetenschapper en leiderschapscoach Mae Belteyn wil vrouwen door middel van ‘sacred rituals’ in hun kracht zetten. Happinez sprak met haar over de kracht van rituelen en hoe deze ons een voller leven kunnen brengen. Dat blijkt trouwens helemaal niet ingewikkeld te zijn. Zelfs tanden poetsen kan een ritueel worden.

Waarom hebben mensen eigenlijk rituelen?

“Ik ben ervan overtuigd dat het hebben van rituelen een natuurlijke behoefte is van de mens. Het is iets dat mensen al eeuwenlang en in alle religies en culturen gebruiken om structuur en houvast in hun dagen te creëren. Met de invloed van de kerk hebben we die rituelen een beetje uit handen gegeven, maar juist in ons drukke, moderne leven kunnen die rituelen enorm veel betekenen.”

Hoe heb je zelf de kracht van rituelen ontdekt?

“Toen ik begin dertig was, ging mijn relatie uit terwijl ik zwanger was. In die moeilijke periode ben ik naar Glastonbury gegaan, waar ik met een groep vrouwen een transformatieritueel meemaakte onder leiding van een sjamaan. Het was een ceremonie waarbij we de koorden met het verleden ritualistisch doorsneden. Dat was zo’n helende, emotionele ervaring voor mij. Daar heb ik echt persoonlijk de kracht van zo’n soort tranformatieritueel ervaren, maar ook kleine, dagelijkse rituelen zijn betekenisvol.”

Je maakt onderscheid tussen drie ‘soorten’ rituelen, hoe zit dat precies?

“Er zijn seizoensrituelen, die bijvoorbeeld worden uitgevoerd op feestdagen als Kerst en Pasen. En er zijn transformatierituelen, handelingen die horen bij life events als trouwen, moeder worden of de menopauze ingaan. En dan zijn er nog kleine, dagelijkse rituelen die mij elke dag helpen het beste uit mijn dag te halen. Hoe belangrijk dat voor mij is, heb ik ervaren toen ik op een bepaald punt in mijn leven in een burn-out terechtkwam.”

Op wat voor manier heb je dat ervaren?

“Tijdens die burn-out ben ik me verder gaan verdiepen in dagelijkse rituelen die me konden helpen bij het terugkrijgen van balans in mijn leven. Ik ben de hele wereld over gereisd om te zien hoe verschillende culturen rituelen gebruiken om op een natuurlijke manier houvast en structuur te creëren in een dag. Vervolgens ben ik Religiewetenschappen gaan studeren, omdat ik mijn ideeën hierover ook graag academisch wilde staven. Inmiddels ben ik bezig met een boek (‘Little Rituals’) waarin ik 72 dagelijkse rituelen omschrijf die ons op het gebied van body, mind en spirit helpen om weer structuur en balans in je dag te krijgen.”

Heb je een voorbeeld van een dagelijks ritueel dat jij doet?

“Zelf vind ik het heel prettig om in de ochtend aan bedyoga te doen. Ik ben een diepe slaper en vind het lastig om om te schakelen van de droomwereld naar de realiteit. Die overgang maak ik zachter door zeven yoga-oefeningen te doen. Gewoon in bed, onder de warme dekens. Op die manier komt mijn lichaam al in beweging, terwijl mijn hoofd nog een beetje aan het dromen is. Vervolgens drink ik een glas citroenwater, wat al naast mijn bed staat. Zo start ik de dag op een manier die bij mij past en mij energie geeft.”

Wat maakt een handeling een ritueel?

“In de basis is een ritueel gewoon iets wat je herhaaldelijk doet. Het verschil tussen een gewoonte en een ‘Sacred Ritual’ is dat je er een bepaalde intentie aan geeft. Bijvoorbeeld dat je iets doet om persoonlijk te groeien of om je te verbinden met het goddelijke. Door in drie verschillende fases te werken, kan zelfs tandenpoetsen een ritueel worden. In de eerste fase ben je bezig met de intentie. Bijvoorbeeld door je je bewust even los te maken van je dagelijkse zorgen en in het hier en nu te komen.

De volgende fase draait om transformatie. Dat betekent dat je het ritueel in kwestie als middel gebruikt om persoonlijk te groeien. Dit kun je bijvoorbeeld doen door tijdens het tandenpoetsen positieve affirmaties te herhalen. De laatste fase – als je klaar bent met tandenpoetsen – draait om integratie. Hier draait het erom dat je de transformatie – de positieve affirmaties – heel bewust meeneemt de rest van de dag in.”

Wat bereik je ermee als je zulke kleine rituelen in je dagelijks leven integreert

“Door kleine rustpunten te nemen in onze overvolle, drukke dagen, creëer je structuur en houvast waardoor je leven meer in balans is. Rituelen zorgen ervoor dat je veel meer met dankbaarheid, zingeving en persoonlijke groei bezig bent. Uiteindelijk geloof ik dat je daardoor een positiever en gelukkiger leven zult leiden.”

Mae Belteyn is op zondag 28 oktober een spreker op het international FEM Power Event. Op deze dag zullen zeven inspirerende (vrouwelijke) sprekers vertellen over vrouwelijke intuïtie, innerlijke kracht, manifestatie en mindset met als hoofddoel: vrouwen in hun kracht zetten. Er zijn workshops, lezingen en masterclasses, internationale artiesten treden op en filmmaker Holli Rae (‘The goddess project’) is te gast. Na vertoning van de film is er gelegenheid om haar te spreken. Meer weten? Kijk op Fempowerevents.com of Maebelteyn.nl

Drie weken lang heb je niet hoeven haasten, geen agenda ingekeken en ben je ultiem tot rust gekomen. Vastbesloten om dat zen-gevoel vast te houden, ga je weer aan het werk. Om vervolgens binnen drie uur alweer gestrest en gefrustreerd achter je computer te zitten. Herkenbaar? Het kan anders.

Op vakantie, weg van alle sleur en verplichtingen van thuis, is het makkelijk om goede voornemens te maken. Nu ga je echt sporten, op de fiets naar je werk, je niet laten leiden door je mailbox en de telefoon ’s avonds uitzetten. Met een gevoel alsof je werkelijk alles aankunt, stap je op maandagochtend het kantoor binnen, om halverwege de dag te concluderen dat je ontspannen zen-gevoel als sneeuw voor de zon verdwenen is. Herkenbaar? Je bent niet de enige. In Libelle staat deze maand een artikel waarin wordt gesteld dat maar liefst 60 procent van de Nederlanders last heeft van een after holiday dip en de terugkeer naar kantoor het liefst zo lang mogelijk uitstelt. Bovendien lukt het 75 procent van de mensen niet om de goede voornemens die ze tijdens hun vakantie bedachten waar te maken.

Doe rustig aan en kijk vooruit

Gelukkig zijn er manieren om die after holiday dip iets minder zwaar te maken. Allereerst door jezelf de tijd te gunnen weer aan het leven thuis te wennen. Zondagavond laat terugkomen en maandag weer achter het bureau zitten? Geen goed idee. Natuurlijk wil je jouw vakantie in een warm, zonnig lang het liefst zo lang mogelijk rekken, maar wie zichzelf geen tijd gunt om te acclimatiseren, komt veel moeilijker op gang dan mensen die dat wel doen. Ideaal is om twee dagen vrij te houden tussen thuiskomst en de eerste werkdag. In die tijd kun je uitgebreid wasjes draaien, boodschappen doen en de koffer naar zolder tillen. In die twee dagen kun je trouwens ook alvast nadenken over je volgende trip. Uit onderzoek blijkt dat mensen niet tijdens of na vakantie het gelukkigst zijn, maar vlak ervoor. Meteen weer een vakantie boeken, zal niet voor iedereen een optie zijn, maar het hoeft niet meteen groots te zijn. Ga een weekendje weg in eigen land, koop tickets voor een fijn concert of organiseer een ander uitstapje met je gezin/vrienden. Als er maar iets is om je op te verheugen. Wedden dat je een stuk uitgeruster op je werk verschijnt?

Zen op kantoor

Vervolgens is het natuurlijk zaak om ook uitgerust te blijven. Check dus niet als allereerst die uitpuilende mailbox, want daar schiet je stresslevel meteen drie kilometer van de lucht in. Klets liever even bij met je favoriete collega bij de koffie-automaat. Niet alleen over de laatste kantoorroddels en hoe geweldig je vakantie was, maar ook over zakelijke dingen. Wat is de status van de projecten? Waar moet worden bijgesprongen? Kan er al iets op jouw to do-list? Op deze manier ga je veel gerichter te werk en hoef je niet als kip zonder kop die mailbox door te werken, om vervolgens nog steeds niet echt te weten wat de prioriteiten zijn. Sterker nog: laat die out of office nog even twee dagen aanstaan. Zo heb je de kans om even rustig te acclimatiseren en orde op zaken te stellen.

Wil je echt investeren in meer geluk op je werk?

Wil je weten waarom geluk onmisbaar is voor zakelijk succes, en hoe je zelf de koppeling maakt tussen mindfulness en werk? Verzeker jezelf dan van een plek tijdens het exclusieve Happi@work seminar, georganiseerd door School of Happinez.

In 1 zaterdag leer je onder meer: