Blote voeten, de zon op je gezicht en de wind door je haar: de lange dagen laten ons genieten van de zomer. Die staat in dit jaar in het teken van de planeet Mars. Hoe dat invloed heeft op jouw sterrenbeeld lees je hier. Een ding is zeker: astrologisch gezien wordt het een hete zomer…

We zijn veerkrachtige wezens, dat maakt de huidige tijd ons goed duidelijk. Veerkracht gaat over de kunst om te overleven onder uiteenlopende omstandigheden. Om altijd een weg te vinden en niet bij de pakken neer te zitten. Om creatief om te gaan met wat zich aandient. Zo hebben onze voorouders extreme ziektes, oorlogen en rampen weten te overleven.

Ook wij beschikken over die veerkracht, die je vooral kunt vinden bij de strijdbare planeet Mars. Die staat de maanden juli en augustus in zijn favoriete teken Ram. Daar maakt hij achtereenvolgens een vierkant met Mercurius, Jupiter, Pluto en uiteindelijk met Saturnus. Welke boodschap zit daar in versleuteld?

De zomerhoroscoop 2020:

Ram

De planeet Mars staat de maanden juli en augustus in het teken Ram, zijn favoriete teken. Daar maakt hij achtereenvolgens een vierkant met Mercurius, Jupiter, Pluto en uiteindelijk met Saturnus. Het belooft een hete zomer te worden, waarin jij de strijd bewust opzoekt, want als kind van Mars voel je je daar toe aangetrokken als een mug tot een lamp. Je hebt het gevoel dat je de barricades op moet. Dat begint in juli met verhitte discussies met de mensen om je heen die gaandeweg overgaan in een intense woede waarbij jij het gevoel hebt dat je voor je leven en rechten moet vechten.

Wil je hierin jezelf niet verliezen, dan is het nodig om naar het standpunt van de ander te blijven luisteren. Deze tijd vraagt om empathie, niet om agressie. Er wint niemand als we op de barricades gaan, maar als we echt met elkaar gaan praten, wint iedereen. Omdat jij je bevindt in het episch centrum van deze ontwikkelingen is het je taak om goed te onderzoeken waar je grootste kracht schuilt. Die ligt niet in schreeuwen of vechten, hoe verleidelijk ook, maar in het tonen van initiatief en leiderschap. Jij kunt de herder zijn waar ‘de kudde’ nu behoefte aan heeft.

Stier

Mars versterkt jouw spirituele veerkracht. Uit de verbintenis die je voelt met het hogere of de kosmos en door veel te mediteren krijg je hoop en inspiratie. Desondanks kun je soms betrokken raken bij een van de vele mini-oorlogen die nu gaande zijn. Door anderen een hoger en liefdevol perspectief te laten zien, breng je de discussies op een ander niveau. Daarvoor zal je misschien eerst de afzondering willen opzoeken, want het verbale en ideologische geweld om je heen kan je wat te veel worden. In de natuur of in je eigen achtertuin kan je op krachten komen en inspiratie vinden voor een ander, verfrissend geluid.

Vooral in augustus kan de behoefte aan duiding zo sterk worden, dat je er geobsedeerd door raakt. De kunst is dan om het los te laten en te accepteren dat je de wereld om je heen niet zomaar kunt veranderen. Als je focust op de dingen die je wél in de hand hebt – goed voor jezelf zorgen bijvoorbeeld – dan zal je zien dat je innerlijke rust terugkomt. Het is aan jou om helder te krijgen op welke dingen je wel of niet invloed kunt uitoefenen. Houd het klein!

Tweelingen

Mars is bij jou actief in de zone van vriendschap. Dat zal deze zomer jouw grote bron van veerkracht blijken te zijn. Op het moment dat je voelt dat je verbonden bent met gelijkgestemden, kun je de hele wereld aan.

Maar omdat er zoveel discussie is, kan het toch moeite kosten om voor jezelf te bepalen bij wie je wel en niet wilt horen. Soms laten vrienden zo’n vreemd geluid horen dat jij je afvraagt of je nog wel vrienden kunt blijven. Vooral als het over politiek en maatschappij gaat, kan die verbondenheid helemaal weg zijn. Besef dat iedereen momenteel wat luider van zich laat horen dan anders. Mars is ook de planeet van de energie en als hij in het teken Ram staat, hebben we allemaal energie over. Een groot muizenwiel voor mensen zou misschien uitkomst kunnen bieden…

Als de discussies en ideologieën oplaaien, kun jij anderen inspireren. Je kunt ze wijzen op wat we gemeenschappelijk hebben. Humor bijvoorbeeld en het vermogen tot empathie, onszelf in de ander verplaatsen. Het zal niet altijd makkelijk zijn, nogmaals, het wordt een hete zomer. Maar vrienden zijn jouw vangnet, er zit niets anders op dan te accepteren dat onderlinge strijd bij het leven hoort.

Kreeft

Mars bevindt zich in de zomermaanden in de zone van jouw carrière en reputatie. Dat kan je het gevoel geven dat je keihard moet vechten voor je plekje en of voor je goede naam. Het kan zijn dat anderen je onderschatten, maar dankzij de power van Mars wil je laten zien wat je waard bent. En dat gaat je – na de nodige strijd – ongetwijfeld lukken.

Maar als Kreeft houd je niet echt van vechten. Als er strijd ontstaat, trek jij je liever terug. Dat is in feite het eerste gevecht dat je moet leveren, nog voor je de strijd aangaat met anderen. Het is belangrijk om de neiging om het op te geven, om je slachtoffer te voelen, te overwinnen. Als je dat ‘klusje’ eenmaal hebt geklaard, is de rest een peulenschil. Dan zou je zelfs een belangrijke stap kunnen zetten in de richting van je ware ambitie. Probeer te accepteren dat de noodzaak tot het voeren van een strijd voorlopig nog niet verdwijnt. Wel zal het karakter veranderen: de idealen die je koestert gaan een steeds grotere rol spelen. Sta jij echt voor wat je gelooft? De ontdekking dat het antwoord ‘ja’ is, betekent dat jij een groot reservoir van veerkracht hebt aangeboord.

Leeuw

In juli en augustus bevindt Mars zich bij jou in de zone van hoop en geloof, verre reizen, studie en andere culturen. Je zult waarschijnlijk niet lang aarzelen om het vliegtuig te pakken nu dat weer kan. Als je het gevoel hebt dat je er weer op uit kunt trekken, contact kunt maken met andere culturen, voel je dat jouw veerkracht snel terugkomt.

Nu ondervindt de energie van Mars deze zomer wel de nodige complicaties. Vooral in juli, als hij een vierkant maakt met Mercurius, kan dat op het praktische vlak kleine hindernissen opleveren. Misschien raak je je tickets of koffers zoek. Maar hindernissen zijn er om overwonnen te worden, dus dat komt wel goed. In augustus wordt het wat lastiger. Dan kan het contact met een andere cultuur strijdbaarheid bij jou losmaken. Er zijn dingen die je niet kunt begrijpen. De manier waarop mensen met dieren, de natuur of kinderen omgaan bijvoorbeeld. Door dit gevoel om te zetten in actie, zou je echt iets kunnen betekenen voor mensen (of dieren) ter plaatse. Dat vraagt wel dat je leert om jezelf te beheersen. Als anderen je woede zien, roept dat alleen maar irritatie en afwijzing op. Handel met liefde en respect.

Maagd

Mars staat in de zomermaanden bij jou in de zone van seksualiteit, intimiteit, transformatie en de diepe geheimen van het leven. Daar moet jij dus veerkracht uit zien te putten… Het kan betekenen dat de confrontatie met een gebeurtenis die je leven verandert, erg louterend zal zijn. Misschien omdat je je fysiek met iemand kunt verbinden op een manier die je nog nooit eerder zo hebt gevoeld. Het kan ook zijn dat er een kind wordt geboren (dat kan maar hoeft niet jouw eigen kind te zijn) of dat je afscheid moet nemen van iemand die je dierbaar is. De intense emoties waarmee je te maken krijgt, roepen in eerste instantie misschien veel innerlijke strijd op, maar dit is ook de roep om een oerbron in jezelf aan te spreken.

Door contact te maken met de kundalini (goddelijke vrouwelijke energie), kun je een enorme transformatie doormaken. Niet elk aspect van die transformatie is makkelijk, maar het leidt ertoe dat je welbevinden op een dieper niveau verankerd raakt en minder afhankelijk is van de kleine dingen om je heen. Dat maakt dat je veel beter bent opgewassen tegen alles wat er momenteel gaande is in de wereld.

Weegschaal

Mars vestigt deze zomer de aandacht op je partner, je liefdesrelatie. Daar kan hij zorgen voor een verstoring van de door jou zo diep gekoesterde balans. Je wordt van je stuk gebracht, uit je comfort zone gehaald en je partner speelt daarin de hoofdrol. Er vallen woorden die je niet meer kunt terugnemen. Je kunt het gevoel hebben dat je een gevecht moet leveren, terwijl dat eigenlijk tegen je zin is. Bovendien lijkt het alsof je partner van een mug een olifant maakt. Maar hoe meer jij probeert de brand te blussen, hoe feller hij oplaait.

Misschien dat je ergens midden in de zomer op het punt aankomt dat je terugvecht. Omdat je merkt dat het sparen van de kool en de geit je heeft uitgeput en tóch niet helpt. En dan kun je een diepe innerlijke bron van kracht aanboren. Een die al die tijd in jou verscholen leek te zijn. Misschien kijk je er zelf van op dat je zo sterk en fel kunt zijn. Maar je partner kan het gevoel hebben van: ‘eindelijk’. Hij (of zij) verlangt er misschien al heel lang naar dat je je gelijkwaardig opstelt. En daardoor loopt alles uiteindelijk toch goed af.

Schorpioen

Mars zorgt dat al je energie deze zomer uitgaat naar het regelen van praktische zaken en naar de zorg voor je lichaam en je gezondheid. Dat zal in eerste instantie te maken hebben met een bericht dat je misschien helemaal niet wilt horen, maar dat de aandacht vestigt op een probleem. En dat probleem wil opgelost worden en jij bent aangewezen om het op te lossen. Door Jupiter kan een soort zelfoverschatting ontstaan, het gevoel dat je het wel even fikst. Maar als dat tegenvalt, als het praktische of fysieke probleem hardnekkiger is dan je had verwacht, trek je alle registers open. Misschien draai je tien keer in hetzelfde kringetje. Je voelt dat er een  oplossing moet zijn en bijt je helemaal vast in het vinden ervan. Wat vastberadenheid betreft overtref jij de stoutste verwachtingen van jezelf én van je omgeving.

Uiteindelijk blijkt dat je beter even stil kunt staan om op een diep niveau een omslag te maken, wil je dit echt kunnen oplossen. Als je de bereidheid vindt om je ego een toontje lager te laten zingen, kan het ineens heel snel gaan. En dat leert jou iets over je ware veerkracht, die niet alleen zit in vastbijten, maar vooral in loslaten.

Boogschutter

Mars bevindt zich deze zomer in de zone van je creativiteit, je speelse en kinderlijke kant, waar ook het contact met kinderen en jongeren plaatsvindt. Dat kan voor vuurwerk zorgen. Je krijgt te maken met het opstandige kind in jezelf of in je omgeving. Een soort primitieve oerkracht wil zich losbreken en die gaat door roeien en ruiten. Het is een egocentrische energie, maar dat betekent niet dat het kwade energie is. Wel is het energie die een uitlaatklep nodig heeft, die moet worden gekanaliseerd.

Als het een (puber)kind is dat voor ‘spektakel’ zorgt is het de kunst om niet in een strijd met hem of haar verwikkeld te raken. Zo’n strijd zorgt alleen maar voor een vervelende sfeer, er wordt niets opgelost. Probeer samen een manier te vinden, waarop hij of zij zichzelf kan zijn zonder dat jij daar last van hebt. Ben je het zelf, zoek het dan in kunst en cultuur. Dit is het moment om op een rauwe en ongekunstelde manier jezelf te laten zien aan de buitenwereld. Op het doek of op een podium. Er zullen momenten zijn waarop je in jezelf gelooft en er zullen donkere momenten vol twijfel zijn, maar dan ontdek je dat jouw grootste veerkracht verstopt zit in je creativiteit.

Steenbok

Met Mars in de zone van huis en familiezaken kun je het gevoel hebben dat je moet vechten voor je thuisbasis, voor de mensen die je dierbaar zijn. Dat kan in juli beginnen als er irritaties optreden met buren. Vanwege lawaai of een barbecue in de tuin bijvoorbeeld. De aanleiding is klein en onbeduidend, maar je kunt erg overtrokken reageren. Dat heeft te maken met een dieper gevoel dat je een dreiging voelt door wat er in de wereld gebeurt. En je wilt je familie en je veilige plek daar tegen beschermen.

Maar het kan gebeuren dat je een beetje doorslaat. Dat je gevaren en bedreigingen ziet die helemaal niet zo groot zijn als ze lijken. Het is belangrijk om nuchter te blijven en je niet teveel mee te laten slepen in grote en kleine strijd. Verderop in de zomer, kan dit gevoel van onveiligheid toenemen en kun je er niet langer omheen: dit gaat niet over de wereld, dit gaat over jou. Het is tijd om te accepteren dat het leven risico’s met zich meebrengt en dat jij je niet overal tegen kunt beschermen. Als je dat beseft, kun je een nieuwe bron van veerkracht aanboren.

Waterman

Mars bezoekt jouw zone van communicatie en viert daar zijn strijdlust bot. Dat maakt dat je vooral in juli erg snel tot conclusies komt en dat je tong zich gedraagt als een scherp zwaard. Mensen kunnen schrikken van je uitspraken en zich tegen je keren, maar zelfs als je ziet dat de gesprekken uit de hand lopen, is het moeilijk om meer ingetogen te reageren. Je woorden zijn doordrenkt met een soort opgekropte energie, met ongeduld en boosheid. Alsof jij je heel lang hebt moeten inhouden en nu eindelijk zegt wat je op je lever hebt.

Misschien heb je wel gelijk, maar je krijgt het waarschijnlijk niet. En ook naar de boodschap die je meent te moeten overbrengen aan anderen, wordt niet geluisterd, waardoor je je uiteindelijk een roepende in de woestijn voelt. Om bij je ware veerkracht te komen, die wel degelijk zit in jouw vermogen om te communiceren met anderen, zal je eerst het nodige moeten loslaten. Dat sterke verlangen om gezien en gehoord te worden bijvoorbeeld. Probeer meer open te staan, om te luisteren en te wachten tot anderen vragen stellen. Dan bereik je ineens moeiteloos, wat eerst zo’n struggle was.

Vissen

In de zone van waarde en eigenwaarde kan Mars de nodige spanningen brengen. Dat kan zich onder andere uitten op financieel gebied. Soms heb je het gevoel dat anderen je niet voldoende waarderen, je wilt een betere beloning, meer erkenning, je wilt gezien worden. Dat kan volkomen terecht zijn, maar het is belangrijk dat je deze wens tactisch en strategisch blijft formuleren. Je kunt de neiging hebben om het teveel als een gevecht te zien, waardoor je verstrikt raakt in discussies die niet het gewenste resultaat opleveren.

Als je ineens te veel van anderen eist kunnen ze afstand nemen in plaats van meegaan met jouw wensen. Het gaat erom een eerlijke vorm van waardering te vinden. Een waardering waar jij tevreden mee bent, maar waar de ander ook achter kan staan.

Waarschijnlijk zal je daarvoor iets van je veeleisende houding moeten inleveren. Dat gaat niet vanzelf, maar als je beseft dat het in de eerste plaats gaat om zelfwaardering en eigenwaarde en dat je die ander helemaal niet nodig hebt om jou dat te geven, kan het opeens veel makkelijker gaan en krijg je veel meer voor elkaar. Zo ontdek jij deze zomer je veerkracht: in eigen-waarde.

Meer Happinez

Loom van de slaap wakker worden, je nog eens goed uitrekken en dan fris aan de dag beginnen. Klinkt als een droom, toch? Helaas starten niet veel mensen op die manier hun dag. Gelukkig kun je door samen te werken met je biologische klok -met een duur woord het circadiaan ritme- een hoop verbeteren aan je slaap en je gezondheid.

Het circadiaan ritme duurt 24 uur. Onze circadiaanse klok vertelt simpel gezegd onze hersenen waneer het tijd is om te gaan slapen en wanneer we op moeten staan. Dat doet die klok niet zomaar. Het haalt deze informatie uit het licht dat onze ogen bereikt. En dan specifiek hoeveel blauw licht onze ogen aandoet. Blauw licht zit namelijk van nature in zonlicht en is daarom een teken voor onze hersenen dat we wakker moeten zijn. Vroeger werkte dat prima. Overdag scheen de zon (blauw licht), ’s nachts deelden we verhalen bij het kampvuur of bij kaarslicht (geel licht) en kreeg ons brein het signaal om melatonine aan te maken omdat het tijd was voor een dutje.

Hand in hand met je interne klok

De laatste 150 jaar leven we echter anders. In ons het door ons gemaakte licht zit veel blauw licht. We krijgen daar dus veel meer van binnen dan vroeger en dat maakt dat onze klok in de war raakt. Vandaar dat veel van de tablets en telefoons ’s avonds inmiddels een geliger licht gaan uitstralen. Bioloog Dr. Satchin Panda deed veel onderzoek naar onze slaap-waakcyclus waardoor de wetenschap inmiddels een hoop meer weet over hoe we kunnen samenwerken met onze interne klok waardoor we én beter slapen, én onze gezondheid verbeteren. Zij deelt op goop.com een aantal tips. Zo is het bijvoorbeeld belangrijk om je portie blauwe licht goed af te stemmen. Overdag zien we soms juist te weinig van het blauwe licht omdat we (veel meer dan vroeger) ons binnenshuis bewegen. Probeer er overdag zoveel mogelijk van op te doen (door zoveel je kunt naar buiten te gaan), en het blauwe licht ’s avonds zoveel mogelijk te mijden.

Kies je moment

Niet alleen de slaap wordt door onze interne klok gestuurd. Eigenlijk hebben alle organen een eigen klok. Overdag moet je spijsvertering bijvoorbeeld aan de slag, terwijl deze het liefste rust als je gaat slapen. En ook bijvoorbeeld je huid heeft ook een eigen moment om zich te herstellen. Dus laat op de avond nog eten of een paar nachten weinig slaap, zorgen ervoor dat deze klokken van slag raken waardoor je (als dit langer duurt) kwetsbaarder wordt voor ziekten zoals obesitas en diabetes. Het is dus belangrijk om goed met je lichaam samen te werken. Dit kun je doen door rekening te houden met je circadiaanse ritme.

Een kopje koffie? In de ochtend, als je lichaam weet dat het tijd is om actief te worden, is dit een goede manier om alert te worden. Zeker als je het combineert met wat beweging in de frisse lucht. Laat de cafeïne ’s middags liever staan omdat je je lichaam dan alweer langzaam kunt voorbereiden op het rustmoment dat eraan gaat komen. Ook de momenten waarop je eet kun je op het circadiaanse ritme volgens dokter Panda. Zo kun je het beste wachten met eten of drinken tot een of twee uur nadat je wakker bent geworden. Probeer vervolgens om in de tien uur die daarna volgen te gebruiken voor eten en drinken, om daarna daar weer mee te stoppen. Stel dat je dus om zeven uur op staat, eet je rond acht of negen uur. Het laatste dat je die dag eet is dan dus idealiter om zes of zeven uur ’s avonds. Zo geef je je lichaam de kans om te rusten.

Wat je in de namiddag, of het begin van de avond goed kunt doen is sporten. Dan zijn je spieren namelijk flexibeler en dus beter voorbereid op intensieve beweging. Als je dan een blessure oploopt, herstel je makkelijker. waardoor je ook makkelijker van een eventuele blessure herstelt. Door te sporten werk je ook weer samen met je circadiaanse ritme omdat uit onderzoek blijkt dat sporten op het juiste moment je biologische klok versterkt.

Inhaalslag

Slaap je een periode minder? Probeer zoveel als mogelijk je slaap in te halen. Ook als je je helemaal niet zo moe voelt. Naarmate je ouder wordt kan je brein namelijk minder goed onthouden hoeveel slaap het gemist heeft. Daardoor heb je misschien het idee dat je met zes uur slaap uitgerust bent. Maar de kans is groot dat je lichaam beter functioneert als je toch nog een of twee uur slaap inhaalt. Als je op een nacht drie of vier uur langer wakker bent, is je circadiaanse ritme zo’n twee tot drie dagen van slag. Lukt het je niet om extra te slapen? Zorg dan dat je overdag wat meer beweegt en wat minder eet om de negatieve effecten van te weinig slaap tegen te gaan.

Nog even de tips om samen te werken met je circadiaanse ritme op een rij:

  1. Wacht na ontwaken zo’n een tot twee uur met je ontbijt en sluit je eten en drinken tien uur later af. Zo geef je je lichaam de kans om ’s nachts te rusten
  2. Stap elke dag naar buiten om frisse lucht in te ademen en (blauw) licht op te doen. Dit licht krijg je ook binnen als je in de schaduw loopt.
  3. Probeer de hoeveelheid blauw licht zoveel mogelijk te beperken ’s avonds.
  4. Zorg ervoor dat je zo’n acht uur in bed kunt liggen zodat je zo’n zes tot zeven uur slaap krijgt.

Meer Happinez?

Van 18 juni tot 12 juli 2020 staat Mercurius retrograde in Kreeft. Mercurius is de planeet van communicatie en Kreeft is het sterrenbeeld dat staat voor huiselijkheid en familie.

Het is niet de eerste keer dat Mercurius retrograde loopt en het is niet de laatste. Dit jaar gebeurt het drie keer. Opvallend is dat alle drie de keren dat Mercurius retrograde gaat, dat steeds in een waterteken is. De eerste keer was midden februari, toen de planeet in Vissen stond. Dat betekende dat we onze intuïtieve spier konden trainen door aandacht te schenken aan onze zachte stem vanbinnen. Nu Mercurius terugloopt in het sterrenbeeld Kreeft is het belangrijk om voorzichtiger om te springen in de communicatie thuis. Midden oktober loopt Mercurius retrograde in Schorpioen en dat zal ons de kans geven om nog meer van onszelf te laten zien en onze eigen stem te laten horen.

Pas op met met contracten

Het teken Kreeft staat voor het gezin, familie en een fijne plek waar je je thuis voelt. Dat zijn dus ook de punten die belangrijk zijn in deze retrograde. De planeet Mercurius voegt daar communicatie aan toe in de breedste zin van het woord. Dat is dus naast praten en denken ook (onder)handelen, afspraken maken, plannen en organiseren. Als een planeet retrograde loopt, lijkt het alsof-ie achteruit gaat, ten opzichte van de aarde. Dat is niet werkelijk zo, maar zo ziet het er vanaf de aarde wel uit. Bij een retrograde lijkt alles net even moeilijker te gaan. Dingen gaan niet zoals je gehoopt had, verlopen wat stroever of duren langer. Nu Mercurius retrograde loopt in Kreeft betekent dit dat er thuis misverstanden kunnen zijn. Maar omdat Mercurius ook staat voor onderhandelen en afspraken maken, is het ondertekenen van iets groots (zoals een koopovereenkomst bijvoorbeeld) geen goed idee. Dat komt omdat het tijdens een retrograde kan zijn dat je over een belangrijk punt heen leest. Contracten tekenen is dus niet handig in deze tijd, en helaas is het ook niet helemaal het juiste moment voor een nieuwe relatie of trouwerij.

Hernieuw en keer naar binnen

De retrograde is wél een goede tijd om het oude nieuw leven in te blazen. Bijvoorbeeld een vriendschap die verwaterd is. Of, als je ruzie hebt binnen de familie, is dit het moment om de brand te blussen. Alles wat in het verleden ontstaan is, kan dus juist in deze tijd verholpen of hernieuwd worden. Net zoals de retrograde in Kreeft vraagt deze tijd je naar binnen te keren. Doordat Mercurius gaat over denken en communiceren is dit het moment om te luisteren naar wat jij wilt en wat voor jou belangrijk is, los van de buitenwereld. Zeker als je in deze periode het gevoel hebt stuurloos te dobberen, is het naar binnenkeren een manier om jezelf te ankeren. En weet dat je door dat te doen, veel helder zult hebben als Mercurius weer direct gaat lopen.

Meer Happinez?

Iedere dag dezelfde routine houdt ons leven overzichtelijk en vrij van stress, maar af en toe uit die sleur stappen is óók fijn. En daar hoef je echt geen ingewikkelde capriolen voor uit te halen.

Mensen dromen vaak van een groots en meeslepend leven. Niet elke dag dezelfde routine, maar chaos en avontuur. Het gevoel hebben dat je deel uitmaakt van iets groters, dat je lééft. Maar als we eerlijk zijn, is het leven simpelweg niet altijd speciaal of bijzonder. Sterker nog, onderzoek wijst uit dat veertig procent van onze doordeweekse dagen er hetzelfde uitzien. We willen avontuur, maar hebben rust, reinheid en regelmaat. Ons leven bestaat voor een groot deel uit gewoonten en handelingen die elke dag opnieuw herhaald worden.

Is dat erg? Niet per se. Juist onze dagelijkse routines maken het leven in de moderne, hectische wereld draaglijk. Structuur is fijn, want het vermindert stress. Een groots en meeslepend leven klinkt misschien spannend, maar kan ook heel onrustig en vermoeiend zijn. We doen er dus goed aan om ons dagelijks leven vol sleur te omarmen. Dat betekent echt niet dat je een saai leven hoeft te leiden.

Ontsnap aan de dagelijkse sleur

Er zit een groot verschil tussen een dagelijks leven waar je met je volle aandacht bij bent, en eentje die je puur op de automatische piloot doet. Doe je het op de eerste manier? Dan heb je waardering voor elke handeling die je doet. Doe je het op de tweede manier? Dan kan het voelen alsof je in een gevangenis zit waaruit je niet kunt ontsnappen. De sleur werkt dan niet rustgevend en kalmerend, maar beklemmend. Dat moet je zien te vermijden dus. En dan hoef je echt niet meteen de chaos voor op te zoeken. In het boekje ‘Catfullness’ worden tips gegeven om uit die dagelijkse sleur te ontsnappen en weer met aandacht te gaan leven, zónder meteen het roer om te moeten gooien.

Doe eens gek

Heb jij een vaste plek aan de eettafel? Een vaste plek in bed? Een vaste plek op de bank en een vaste lunchplek op kantoor? Veel mensen hebben de neiging om uit gewoonte op dezelfde plek te gaan zitten. Doe eens gek, en ga af en toe eens op een andere plek zitten. Het kan helpen de wereld vanuit een ander perspectief te bekijken. De omgeving is ander, het uitzicht is anders, het gevoel is anders. In elk geval niet vanzelfsprekend.

Verander van route

Neem je altijd dezelfde route naar kantoor? Fiets of rijd eens per week (of vaker, mag natuurlijk ook) eens op een andere manier naar je werk. Misschien betekent dat dat je er iets langer over doet, maar zo begin je de dag wel op een nieuwe speciale manier. Fiets ook met aandacht in plaats van op de automatische piloot. Wat hoor je onderweg? Wat zie je? Wat ruik je?

Maak een wandeling

Als wij onderweg zijn, hebben we meestal een doel om te bereiken: de supermarkt, kantoor of de groenteboer. Maak voor de verandering eens een wandelingetje door je buurt, zonder dat je ergens heen hoeft. Neem de omgeving goed in je op, en geniet van alles wat je tegenkomt. Ook dan kan je voelen hoe je midden in het leven staat, heb je echt geen chaos voor nodig.

Soms is het leven lijden, omdat we altijd meer/beter/groter/anders willen dan we hebben. De kunst van het leven is om daar weerstand aan te bieden.

Ben jij tevreden met je leven of schud je zo een waslijst uit je mouw met zaken die beter/groter/meer zouden kunnen? Veel mensen vallen in de laatste categorie. Het zit in de aard van de mens ingebakken om steeds anders te willen dan hij krijgt. Het gevolg is chronische ontevredenheid.

Ons leven is makkelijker dan vroeger, laten we dat voorop stellen. Onze voorouders hadden het wel een stukje zwaarder, toen ze dagenlang in vervuilde fabrieken aan de lopende band stonden te zwoegen en keihard moesten werken voor een mager loontje. Anno 2019 kennen we meer vrijheid en meer rijkdom. Ons leven is een leven van overvloed. Al brengt dat weer heel eigen problemen met zich mee.

Keuzestress

Zo staan er in de supermarkt alleen al vijftien verschillende soorten pindakaas. Onze kledingkasten puilen uit van de schoenen, broeken en truien. En ook als het om grotere kwesties gaat, zijn er oneindig veel mogelijkheden. Er zijn honderden studierichtingen die je kunt kiezen en evenveel verschillende beroepen die je kunt doen. Op Tinder en Happn swipen we in mum van tijd tientallen potentiële lovers naar links of rechts. Ervan uitgaande dat de mens van nature altijd anders wil dan hij of zij heeft, kan dat nogal wat stressvolle situaties opleveren. Ga je voor optie A of voor optie B? Of kies je liever voor de rest van het alfabet?

In het nu leven

Chronische onrust en onvrede zijn welvaartsziekten die steeds meer mensen in hun greep krijgen. Met andere woorden: het leven is lijden doordat we altijd maar iets anders willen dan we hebben. Nu is dat lijden makkelijk op te lossen, namelijk door weerstand te bieden aan dat gevoel altijd maar anders te willen. Tevreden zijn met wat je hebt, successen vieren en beseffen dat het nu het enige moment is waar je met je gedachten bij zou moeten zijn. Precies dat is wat mindfulness ons leert: focus je niet op gisteren of morgen, maar breng je aandacht bij vandaag, en wees daar dankbaar voor.

Meer lezen over dankbaarheid?

Nee zeggen is lastig, want het is nooit leuk om andere mensen teleur te stellen. Iedereen wil graag een goede en behulpzame vriend(in), collega, partner, kennis of ouder zijn, maar soms moet je je afvragen: ben ik ook goed bezig voor mezelf?

Je verlangt naar meer rust en een legere agenda, maar als iemand je vraagt om af te spreken, een werkshift over te nemen of mee te helpen tijdens een evenement zeg je toch vaak ‘ja’. Zo komt aan de lijst met verplichtingen geen eind, en raak je misschien zelfs oververmoeid. Toch is het lastig om nee te zeggen. We willen immers niemand teleurstellen. Maar wie om die reden altijd ‘ja’ zegt, stelt uiteindelijk zichzelf teleur.

Gelukkig schreef Ernst-Jan Pfauth in zijn ‘Dankboek’ vijf vragen die je jezelf kunt stellen als je een slechte nee-zegger bent. Word je weer eens gevraagd in te vallen op de voetbalclub of een taak van een collega over te nemen, ga dan in gedachten eerst even deze vijf vragen langs. Het kan je helpen een weloverwogen besluit te nemen en een antwoord te geven waar je wél honderd procent achter staat.

Ben ik te makkelijk te bereiken?

Als de vraag je niet bereikt, kun je ‘m ook niet beantwoorden. Volgens Pfauth kan het al helpen om de notificaties op je telefoon uit te schakelen. Zo word je niet voortdurend afgeleid en uit je concentratie gehaald door anderen.

Heb ik er lang genoeg over na kunnen denken?

Krijg je een verzoek of uitnodiging? Neem even de tijd om erover na te denken. Mensen hebben vaak de neiging dergelijke vragen snel te beantwoorden, maar gunnen zichzelf daardoor nauwelijks tijd om daar goed over na te denken. Volgens Pfauth is het daarom goed om altijd om bedenktijd te vragen. Dringt de ander aan? Pfauth: ‘Dan hadden ze maar eerder contact op moeten nemen’.

Wil ik het uit plichtsbesef?

Reünies, van familie of je middelbare school. De verjaardag van je tante. Een werkborrel. Een mens krijgt in zijn/haar leven heel wat uitnodigingen. Veel daarvan worden alleen uit plichtsbesef positief beantwoord. Maar moet je dat wel willen? Wat is het beste voor jou? Op een werkborrel over koetjes en kalfjes praten of quality time met je gezin doorbrengen? Naar de verjaardag van je tante of eindelijk eens een avondje tijd voor jezelf?

Hell yeah, or no?

Naast verzoeken die we uit plichtsbesef positief beantwoorden, noemt Pfauth ook nog de vele verzoeken die klein lijken, maar bij elkaar opgeteld toch veel tijd opslokken. Even koffie drinken met een student die interesse heeft in jouw vakgebied. De scriptie van je neefje nakijken. Even een afstudeeronderzoek invullen? Bij alles denk je ‘ach, het kost maar een uurtje’, maar tel al die uurtjes bij elkaar op en je bent toch een hele dag kwijt. Wees daarom extreem selectief in waar je je tijd aan besteedt, zegt Pfauth. Hij gebruikt daarvoor een ezelsbruggetje van de Amerikaanse muziekondernemer en auteur Derek Sivers. Hij zegt: ga alleen op verzoeken in als je reactie ‘hell yeah!’ is. Als je niet enthousiast bent, is het automatisch nee.

Zou ik het doen als het vandaag al was?

Als je verzoeken krijgt voor afspraken in de toekomst ben je sneller geneigd ‘ja’ te zeggen. Er staat tegen die tijd toch nog niks in de agenda. Maar agenda’s lopen snel vol, en tegen de tijd dat die toegezegde afspraak zich aandient, kan het zomaar zijn dat het toch niet helemaal uitkomt. Daarom probeert Pfauth zich nu altijd te bedenken: ‘stel dat de afspraak vandaag zou zijn, heb ik er dan zin in? Als het antwoord ‘nee’ is, is zijn antwoord op het verzoek ook ‘nee’.

Op het terras, in het park, tijdens een stranddag; in de zomer lonkt de alcohol overal, met een katerig gevoel als gevolg. Minder drinken? Zo weersta je de verleiding.

Een vrijdagmiddagborrel met collega’s. Een koude fles wit tijdens een picknick in een zonovergoten park. Een lekker biertje tijdens de barbecue. En dan is er nog die vakantie in in Zuid-Frankrijk, waar de flessen wijn niet aan te slepen zijn. In de zomer lonkt de alcohol overal. Het advies van de Gezondheidsraad (‘drink het liefst geen alcohol of in elk geval niet meer dan één glas per dag’) vergeten we even, tot we in september met een katerig gevoel de herfst weer ingaan. Al die drank? Was dat nou echt nodig?

Bewust(er) drinken

De laatste jaren is er steeds meer aandacht voor de negatieve gevolgen van alcoholgebruik. Die zijn er namelijk volop. Alcohol is niet alleen een geniepige dikmaker, het vergroot ook het risico op kanker en leverschade, beïnvloedt je gemoedstoestand en zorgt ervoor dat je je over het algemeen minder fit en fris voelt. Mensen zijn zich de afgelopen jaren dus steeds meer bewust van wat drank met het lichaam doet en proberen hun vastgeroeste gewoontes te doorbreken. Bijvoorbeeld door een maand geen alcohol te drinken, of het alcoholgebruik in zijn algemeenheid te minderen. Daarom: vijf tips om deze zomer minder te drinken.

Maak het alternatief net zo feestelijk en gezellig

De tijd dat we op het terras enkel keus hadden uit cola, Fanta of jus d’orange als alternatief voor alcohol ligt gelukkig ver achter ons. Niet alleen zijn alcoholvrije bieren overal beschikbaar, ook alcoholvrije wijn is aan een opmars bezig. Liever iets anders? Vrijwel elke kroeg of restaurant heeft tegenwoordig soft drinks als ginger ale of rosemary tonic op het menu staan. Toch net wat gezelliger dan weer een colaatje.

Verschuif de 5 in de klok

De borrel begint van oudsher om vijf uur ’s middags, maar in de zomer wil die tijdsgrens nog weleens naar voren verschuiven. Wil je minderen met de alcohol? Herstel de ‘5 in de klok’ dan in ere (en dan bedoelen we dus niet 15:00 uur). Geen drank bij de lunch of tijdens een dagje strand dus.

Pak vastgeroeste gewoontes aan (en drink nooit alleen)

Ben je gewend altijd een glas tijdens het koken te drinken, of vlak voor het slapengaan? Probeer die gewoontes af te leren, al helemaal als je dat in je eentje doet. Maar van alcohol echt een gezelligheidsding, door simpelweg nooit in je eentje te drinken.

Dorst? Eerst lessen, dan alcohol

Na een lange werkdag ben je eindelijk op het terras aangekomen. De fietstocht heeft je dorstig gemaakt, wat bestel je dan? Nou, geen wijn of bier dus. Zorg dat je eerst je dorst lest voordat je een alcoholisch drankje bestelt. Dat zorgt ervoor dat je echt van je drankje kunt genieten, en ‘m niet achteloos naar binnen giet, puur omdat je dorst hebt.

Zeg vaker nee

Het kan moeilijk zijn om nee te zeggen, want reacties als ‘ach, eentje kan toch wel’ of ‘doe eens gezellig’ zijn nooit ver weg. Maar wie voet bij stuk houdt, zal merken dat mensen er snel genoeg gewend aan raken. Niemand vindt jou saai als je een borrel afslaat, en die terrasmiddag is ook zonder alcohol gewoon gezellig. Zo niet, dan kun je misschien beter wat aan het gezelschap, dan aan het alcoholgebruik doen.

Meer lezen?

Door iedere avond op te schrijven voor welke gebeurtenissen, personen of dingen je vandaag dankbaar bent geweest, wordt het makkelijker om positiever en tevredener in het leven te staan.

Hoeveel kleine genotsmomenten gebeuren er wel niet op een dag? Van die momentjes die eigenlijk nergens over gaan, maar tóch glans aan je dag geven. Tijdens de eerste kop koffie van de dag een knalgroene kanarie zien langsvliegen. Een complimentje krijgen van een leuke collega. Een glimlach van een vreemde bij het stoplicht. Of een telefoontje van iemand die je dierbaar is. Het zijn fijne momenten die ons even vervullen met liefde, vrede en geluk. Jammer alleen dat we die momenten zo snel vergeten.

Negatieve ervaringen blijven vaker hangen

In plaats daarvan onthouden we wel vaak de ervaringen die niet zo fijn zijn. Dat die auto keihard door een plas naast jou reed en je volledig nat spetterde. Dat alle drie de bruggen die je passeert op weg naar kantoor open stonden. Dat je koffie morste over je witte broek. Dat de courgettes op waren in de supermarkt, nét nu je een recept met courgette had uitgezocht. Of nog vervelender dingen: een boos telefoontje van een klant, ruzie met je partner bij thuiskomst uit je werk of een jengelend kind tijdens het koken. Negatieve dingen onthouden we op een of andere manier vaak beter.

Maak van dankbaarheid een avondritueel

Tegen de tijd dat we naar bed gaan, staan die negatieve ervaringen nog op je netvlieg gebrand, terwijl die kleine momentjes van genot op de achtergrond zijn verdwenen. Zonde! Juist daarom kan een dankbaarheidsritueel in de avond zo waardevol en kostbaar zijn. Het helpt je niet alleen om meer ontspannen te gaan slapen, maar als je structureel oefent in dagelijkse voldoening zul je ook echt een tevredener mens worden. Dankbaarheid wordt dan namelijk onderdeel van je dagelijkse routine, een way of life.

Schrijf het op

Het allerbeste is om op te schrijven waar je dankbaar voor bent. Op die manier kun je op slechte dagen nog eens terugbladeren en lezen wat voor prachtige ervaringen je al hebt opgedaan in je leven. Een dagboekje bijhouden is daarom een prachtig avondlijk dankbaarheidsritueel. Het kost maar een paar minuten om op te schrijven waar je dankbaar voor bent, maar de uitwerking duurt voort. Vind je het lastig om te bedenken wat voor soort dingen je dan op kunt schrijven? Probeer dan eens deze vragen uit Ernst-Jan Pfauth’s ‘Dankboek’ te beantwoorden. Wedden dat je daarna een lijstje hebt met dingen waar je dankbaar voor bent?

Vijf dankbaarheidsvragen

  1. Wat is er vandaag gebeurt waar je dankbaar voor bent?
  2. Wie heeft je onlangs geholpen?
  3. Wie of wat verraste je vandaag in positieve zin?
  4. Waar heb je voor het laatst om gelachen?
  5. Wat las, zag of hoorde je dat je heel bijzonder vond?
  6. Welke personen waren je vandaag dierbaar en waardoor besefte je dat?

Meer lezen?

Denk jij weleens na over hoe je nog meer uit jezelf en jouw leven kunt halen? Vraag jezelf dan af waarom. Gebeurtenissen, successen en materie hebben namelijk weinig invloed op ons geluksgevoel; de manier waarop we met ervaringen omgaan wél.

We leven in een prestatiemaatschappij, waarin van ons wordt verwacht dat we op alle vlakken in ons leven streven naar perfectie. De verwachtingen zijn torenhoog. We willen een goede baan met dito salaris, elke avond gezond en lekker eten op tafel zetten, de nieuwste series kijken, veel sporten, luizenmoeder zijn op school, vaak verre en bijzondere reizen maken en eigenlijk moeten we ook eens met vrijwilligerswerk beginnen. Als iemand vraagt ‘is dat niet een beetje druk’, antwoorden we ‘Ja, natuurlijk, maar we moeten toch alles uit het leven halen? Bovendien, als ik op Facebook zie wat voor druk en vol leven de buurvrouw heeft, moet ik dit ook wel aankunnen toch?’

Een korte kick

Zo razen we met honderdzestig kilometer per uur door het leven. Niet alleen in ons werk moet gepresteerd worden, ook in de rest van ons leven. Steeds verzetten we de stip op de horizon, denkende dat we als we dáár zijn we succesvol zijn, en dus gelukkig. Maar is dat wel zo? In ‘Dankboek’ schrijft Ernst-Jan Pfauth dat het behalen van succes weinig invloed heeft op ons geluksgevoel. Hij schrijft: ‘We krijgen een korte kick en daarna willen we meer. We denken altijd aan wat er morgen beter kan, zonder van vandaag te genieten. Dat komt doordat mensen snel wennen aan nieuwe situaties.’

Maakt de loterij winnen gelukkiger?

Hij haalt een bekend onderzoek aan waarin mensen die net de loterij hadden gewonnen én mensen die net invalide waren geraakt werd gevraagd hoe gelukkig ze waren. In het begin waren de loterijwinnaars gelukkiger, en de invaliden ongelukkiger. Maar al na aan paar maanden zaten beide groepen terug op hun oorspronkelijke geluksniveau. Aan de ene kant bewijs van de veerkrachtigheid van mensen, maar het toont ook goed aan dat al dat streven naar beter, groter, drukker en perfecter weinig zin heeft. Daar zit het geluk niet in.

Verander niet je leven, maar hoe je ernaar kijkt

Sterker nog: dat streven zorgt alleen maar voor teleurstelling en ontevredenheid. Er zal immers altijd iemand zijn die het beter voor elkaar heeft dan jij. Er zullen altijd steken zijn die je zal laten vallen. Niemand leidt een volmaakt, rimpelloos leven. Wie daarnaar blijft streven, zal het geluk zeker niet vinden. Beter kun je de manier veranderen hoe je het leven ervaart. Waar geef je betekenis aan? Hoe ga je om met falen en hoe vier je successen? Is er een balans tussen inspanning en ontspanning? Kun je geluk halen uit het nú of ben je altijd bezig met morgen?

Meer lezen?

De moderne mens is vooral goed in denken, maar is vergeten hoe het is om te voelen. Niet alleen de eigen belevingswereld, maar ook andere mensen. Raak elkaar vaker aan, is dan ook de boodschap van Marco van Gorp.

Ben jij iemand die op openbare plekken als de trein of bus het liefst zoveel mogelijk ruimte laat tussen jou en je buurman- of vrouw? Dan ben je niet de enige. Tegenwoordig vinden we het vaak eng, vies of ongemakkelijk om anderen aan te raken, zeker mensen die we niet kennen. En dat is jammer, zei haptotherapeut Marco van Gorp in NRC Handelsblad.

Niet denken, voélen

Zelf noemt hij zich ‘voeler’ en ‘aanraker’. Lichamelijk contact is zijn vak. Dat wat de meeste mensen zo verschrikkelijk vinden, is wat hij juist bewust doet. Volgens Van Gorp zijn we in de moderne Westerse cultuur het ‘voelen’ verleerd, dat is waar hij mensen weer mee in contact probeert te brengen. “Het is een terugkeer naar het oudste zijn van de mens. Vóór de komst van het woord, vóór de ontwikkeling van het brein was de mens een gevoelsdier, dat afging op zijn intuïtie en zijn instinct. Ik probeer mensen terug te brengen naar datgene wat ze vergeten zijn: wat voelen en aanvoelen is.”

Voelen is onze oertaal

Juist daarom vindt hij het vreemd dat mensen op een metrobankje scheef gaan zitten om de ander naast zich maar niet aan te raken. Sterker nog, hij gelooft dat het goed voor mensen zou zijn om de dag te beginnen met lichamelijk contact met een vreemdeling. “Even laten voelen: jij bent er, ik ben er, we respecteren elkaar. De enige taal die we spreken als we geboren worden is de aanraking. Een baby kraait van de pret als je hem over zijn billetjes aait. De eerste vier jaar van ons leven zijn cruciaal, maar ook als ouders hun kind veel knuffelen wordt vanaf het vierde levensjaar toch steeds meer afstand genomen van het voelen.”

Ruimte en vrijheid

Volgens Van Gorp zouden mensen niet alleen in woorden met elkaar moeten communiceren, maar ook lichamelijk. “Als we dat zouden doen, dan zou het de samenleving helpen te ontspannen. Het is als het pellen van een ui: al die verdedigingsmechanismen moeten weg. Door elkaar aan te raken zijn mensen beter op de hoogte van elkaars aanwezigheid, van de ruimte die zijzelf maar ook anderen nodig hebben. Voelen schept ruimte en vrijheid voor iedereen.”

Zachte, open gezichten

Hij vertelt in zijn bedrijf Gezond Management regelmatig een raad van bestuur te ontvangen voor teambuilding. Ondanks dat zij een team zouden moeten zijn, is dat in de praktijk vaak niet het geval. Van Gorp laat deze mensen elkaar aanraken en soms zelfs op elkaar liggen. “Ze leren elkaar aan te voelen zonder afstemming en dat leidt tot enorme verbetering van de samenwerking. Je legt ze op elkaar en dan zie je die gespannen massa van lieverlee smelten, ze versmelten met elkaar. Ze krijgen zachte, ronde en vooral open gezichten,” vertelt hij. Nu is het misschien een grote stap om je baas, collega of kennis te vragen om op je te komen liggen, maar met een schouderklopje of arm om de schouder kom je ook al een heel eind.

Meer lezen?