freelance, Author at Happinez

Nu het kwik buiten daalt en de dagen korter worden, worden we over het algemeen ook iets gevoeliger voor virussen als griep en verkoudheid. Herkenbaar? Er zijn een aantal dingen die je kunt doen om je weerstand te helpen tijdens deze transitie-periode van warm naar kouder weer.

Echt winter is het nog niet, maar de temperatuur begint ’s nachts toch al langzaam richting de nul te kruipen. De dagen worden korter en de zin om naar buiten te gaan ebt steeds verder weg. Hoewel maar weinig mensen uitkijken naar kouder weer, heeft dat cocoonen ook wel weer iets. Lekker binnen blijven, kaarsen aan en onder een dekentje op de bank je favoriete serie bingewatchen.

Dat klinkt niet gek, maar helaas gaat kouder weer ook vaak gepaard met een lagere weerstand, zere keel, verkoudheid of grieperige symptomen. Zelf kan ik er de klok op gelijk zetten dat ik verkouden wordt in oktober of november. Puur omdat mijn lichaam moet wennen aan het verschil in temperatuur en minder daglicht. Het hoort er een beetje bij, maar er zijn gelukkig ook dingen waarmee we ons lichaam een handje kunnen helpen.

1. Zoek naar het licht (vooral in de ochtend)

Opstaan in het donker is nooit een van mijn favoriete dingen geweest. Zonder een gezellig zonnetje kost het me net even wat meer moeite om de behaaglijke warmte van mijn bed te verlaten. Juist daarom is het zo belangrijk om het licht op te zoeken in de ochtend. Daglicht geeft het lichaam een seintje en daarmee een energieboost. Ook als je een dagje thuisblijft, is het daarom slim om even naar buiten te gaan om een frisse neus te halen en daglicht binnen te laten. Al is het maar een of twee minuten.

2. Eet (nog meer) groene bladgroenten

Groene bladgroenten als spinazie, boerenkool, andijvie, sla en paksoi zitten vol met antioxidanten, vitaminen, mineralen en vezels. Vitamine C en E zijn met name goed voor het immuunsysteem. Bovendien bevatten groene bladgroenten ook een goede mix van vezels, die de darmen helpen goed te functioneren. Groene bladgroenten zijn in elk seizoen belangrijk, maar in deze periode waarin ons lichaam aan kouder weer probeert te wennen nóg essentiëler. Laat dit nou net een ideale periode zijn om weer eens een oerhollandse stamppot op tafel te zetten. Win-win!

3. Plan je warme douche slim

Wie zijn/haar lichaam echt wil helpen in kouder weer, doet er goed aan pas 45 minuten na een warme douche naar buiten te gaan. Dit geeft je poriën genoeg tijd om weer te sluiten. Wanneer deze nog open staan, geef je de gure winterkou de kans om je meridiaanstelsel (oftwel: de energiebanen) in te sluipen en daar de rest van de dag te blijven. Douche daarom liever ’s avonds in plaats van ’s ochtends. Wil je toch graag in de ochtend een douche en heb je weinig tijd? Zorg dan dat je hoofd, de achterkant van je nek en schouders extra goed ingepakt zijn met een warme wollen sjaal en muts. Zo bescherm je jezelf en hou je hoognodige warme energie binnen.

4. Drink veel thee met honing en gember

Honing en gember zijn je beste maatjes in tijden van winterkou. In combinatie helpen ze op een natuurlijke manier tegen virussen en een pijnlijke keel. Volgens een wetenschappelijke studie is boekweithoning bij kinderen zelfs net zo effectief in het bestrijden van de hoest als een hoestdrankje. Gember is van nature een ontstekingsremmer en helpt in de tijd tegen verschillende virussen. Let er wel op dat het verse gember is, gedroogde gember heeft niet dezelfde werking.

5. Probeer om te denken

Winterdepressie is een vervelend fenomeen waar veel mensen last van kunnen hebben. Veroorzaakt door een gebrek aan vitamine D en minder daglicht, lijken we machteloos tegen dit psychologische proces, maar gelukkig is dat niet zo. Volgens psychologen kan het al helpen als we actief proberen ons perspectief van de winter te veranderen. Zelf kan ik er altijd als een berg tegenop zien als de kalender richting december kruipt, maar ik probeer nu ook de positieve kanten van de wintermaanden in te zien. Het kan een beperking zijn om zoveel binnen te zijn, maar ook een kans. Maak het thuis gezellig met kaarsen, kussens en knusse accessoires. De wintertijd met al haar festiviteiten en behoefte aan binnenblijven, is ook een ultieme kans om te focussen op het versterken van relaties met vrienden en familie.

‘Zeg me welke baan je hebt, dan zeg ik wie je bent’. Het zou een moderne versie kunnen zijn van het eeuwenoude spreekwoord ‘zeg me wie uw vrienden zijn, dan zeg ik wie u bent’.

Met de secularisering is religie of de familie waar we uitkomen minder belangrijk geworden. Onze carrières lijken daarentegen meer dan ooit te bepalen wat onze identiteit is. Niet zo gek dat er tegenwoordig zo vaak geroepen wordt dat we van onze passie ons werk moeten maken. Bibliotheken en boekwinkels liggen vol met boeken die ons willen helpen onze stoutste werkdromen waar te maken. En vraag een succesvol persoon hoe hij of zij met een hoge werkdruk omgaat en negen van de tien keer is het antwoord: ik heb er geen last van, want ik vind het het gewoon zo ontzettend leuk wat ik doe.

Zelfontplooiing

Hoe kan het eigenlijk dat we werk tegenwoordig als zo belangrijk onderdeel van onze identiteit zijn gaan zien? Volgens de Canadese filosoof Charles Taylor leven we momenteel in het ‘tijdperk van de authenticiteit’. In dit tijdperk is zelfontplooiing een van de hoogste dingen om na te streven. En een van de manieren waarop we dat tegenwoordig doen is via onze carrières.

Nu is er natuurlijk niets mis mee om je werk te gebruiken om jezelf te ontwikkelen en ontplooien. Graag zelfs. Maar werk is niet de énige manier om dat te doen. Wanneer we teveel waarde hechten aan een carrière of bepaalde status op ons werk, kunnen we onszelf daar flink mee in de vingers snijden, met stress en burn-outs tot gevolg.

Pieken en dalen

Nu is het natuurlijk geweldig dat er mensen zijn die passievol hun werk doen. Maar laten we even eerlijk zijn: wie is er nou acht uur op een dag lyrisch over zijn werk? Er zijn altijd leuke en minder leuke taken. Er zijn altijd dagen waarop je met een tevreden gevoel naar huis gaat en dagen waarop alles misgaat en je dagdroomt over een emigratie naar Timboektoe. Een baan lijkt wat dat betreft net op het leven. Een aaneenschakeling van hoogte- én dieptepunten.

Je bent meer dan je werk

Zelf vind ik mijn werk ontzettend leuk en af en toe prijs ik mezelf gelukkig dat ik dit doe. Maar er zijn ook genoeg dagen dat ik naar mijn computerscherm staar en fantaseer over een carrièreswitch. Vind ik mijn werk leuk? Meestal wel. Is het mijn passie? Nee. Is dat erg? Ik denk het niet.

Tegenwoordig zou je bijna kunnen gaan denken dat je iets verkeerd aanpakt wanneer jouw werk geen passie voor je is, maar gewoon een baan. Maar dat is natuurlijk complete nonsens. Natuurlijk is het geweldig als werk zingevend is, of een grote passie van je, maar het is niet de norm. Passie en zingeving kun je immers ook in andere dingen vinden. In een relatie, vrijwilligerswerk, vriendschappen of een hobby bijvoorbeeld. En ook die dingen bepalen je identiteit.

Wanneer we het overzicht dreigen kwijt te raken en stress op de loer ligt, is het maken van lijstjes een slimme manier om orde in de chaos te scheppen én te zien waar de prioriteiten nu eigenlijk liggen.

Als je het leven heel pragmatisch bekijkt, zou je het gewoon kunnen zien als een ellenlange to do-lijst. Elke dag zijn er een heleboel dingen die gewoon moeten gebeuren. Sommige dingen doen we automatisch of vanuit een bepaalde routine. Ademen bijvoorbeeld, en eten, drinken en slapen. Andere dingen doen we nadat we onszelf er toe hebben gezet of nadat we onszelf eraan hebben herinnerd dat we die moeten doen. Wanneer de deadlines me om de oren vliegen en mijn agenda uitpuilt, helpen lijstjes me om overzicht te creëren in al die dingen die moeten gebeuren.

Doe het belangrijkste eerst

Koning van de lijstjes is Brian Tracy, auteur van ‘Eat that frog’, een zogeheten ‘tijdmanagement’-boek. Nu is tijdmanagement een beetje een verraderlijk woord. De tijd is iets wat gewoon doortikt en dat vraagt echt niet om management van onze kant. Maar wat ermee bedoelt wordt, is natuurlijk hoe we het beste met die tijd omgaan. Volgens Tracy zijn mensen ertoe geneigd de taken waar we het minst zin in hebben eindeloos uit te stellen. Zijn les is dan ook: doe het belangrijke eerst, ook als je daar niet per se zin in hebt.
Om zijn theorie toe te kunnen passen, is het dus wel handig om te weten wat jij nou eigenlijk het belangrijkst vindt. Ook daar komen de to-dolijstjes weer om de hoek kijken. Tracy onderscheidt verschillende lijsten.

Verschillende lijsten

Allereerst is daar de master to-dolijst. Hierop kun je alle doelen opschrijven die je óóit zou willen bereiken. Van een wereldreis maken tot piano leren spelen, of waar jouw hart dan ook sneller van gaat kloppen. Daarnaast er ook de maandelijkse to-dolijst. Op deze lijst kun je dingen zetten die je deze maand wil bereiken of doen. Neem bijvoorbeeld elk laatste weekend van de maand een uur de tijd om te kijken wat je hierop zou kunnen zetten. Tot slot zijn er nog de wekelijkse en de dagelijkse to-dolijsten.

De ABCDE-methode van Brian Tracy

Het klinkt misschien als een enorm groot gedoe om je hele leven zo in lijstjes op te delen, maar in feite is het een fijne manier om orde in de chaos te scheppen. Bovendien zorg je er op deze manier voor dat je consistent werkt aan wat je wil bereiken. Nog handiger is daarbij Tracy’s ABCDE-methode. Dat betekent dat je elke taak op elke lijst indeelt in een categorie. A betekent dat het een megabelangrijke taak is die je het liefst onmiddellijk wil afstrepen. B heeft al iets minder prioriteit, maar is alsnog belangrijk. C is een taak die leuk zou zijn om af te strepen, maar als het niet lukt, c’est ca. De taken in categorie D kun je het beste delegeren en taken in categorie E mogen direct de prullenbak in.

Nagels lakken of deadline halen

Waarom is dit een handig systeem? Omdat je zo voorkomt dat je eerst allerlei taken gaat doen die helemaal niet zoveel prioriteit hebben. In mijn studententijd is het meer dan eens voorgekomen dat ik vóórdat ik ging studeren voor dat belangrijke tentamen uitgebreid mijn hele kamer op ging ruimen. En nu nog steeds merk ik dat ik ineens mijn nagels aan het lakken ben, terwijl ik morgen een belangrijke deadline heb. Dankzij de ABCDE-methode zie je heel snel wat belangrijker is (het studeren of werken aan die opdracht) en wat nog wel even kan wachten (kamer opruimen en nagels lakken). Juist in tijden dat we het ontzettend druk hebben, kan het maken van lijstjes helpen om prioriteiten te stellen en overzicht te creëren. Bovendien voelen er weinig dingen beter dan het afstrepen van een belangrijke taak op een to do-lijst toch?

Hoe vaak heb je niet vol liefde en empathie een gefrustreerde vriendin getroost en opgepept? Wanneer we met diezelfde zachtheid naar ons eigen geklungel kijken, maken we ons leven net even wat leuker.

Toen ik een tijdje geleden voor het eerst in een aantal maanden weer voet in de sportschool zette, gaf me dat geen goed gevoel. Sterker nog, het was verschrikkelijk! Ik voelde me geïntimideerd door alle afgetrainde lijven die onmogelijke hoeveelheden kilo’s de lucht in tilden. Ik schaamde me voor mijn knalrode hoofd toen ik van de loopband afstapte. Al met al voelde ik me een niet-fitte klungel in een ruimte vol mensen die het beter voor elkaar hadden dan ik. Toen ik na een lang uur weer op de fiets naar huis zat, was ik vooral gefrustreerd.

Ik weet dat ik niet de enige ben die zich weleens opgelaten voelt in de sportschool. Het is een van de grootste redenen dat mensen hun pogingen tot sporten vaak snel weer staken. Ze voelen zich niet op hun plek en hebben geen plezier in het bewegen. Niet omdat ze het bewegen zelf nou zo stom vinden, maar vooral het gevoel dat ze erbij krijgen. Alsof we meteen al superfit zouden moeten zijn en het anders helemaal maar laten gaan.

Fit worden lukt niet in een dag

Nu is het hele punt van naar de sportschool gaan natuurlijk om fitter en sterker te worden. Dat is een proces dat tijd nodig heeft, dat is een feit. Net als dat het algemeen bekend is dat het begin het moeilijkst is. In plaats van gefrustreerd, had ik me dus juist trots moeten voelen toen ik afgepeigerd op die fiets zat na mijn eerste sportuurtje sinds maanden.

Meer zelfliefde

Van nature zijn we vaak een stuk harder voor onszelf dan voor de mensen in onze omgeving. Wanneer we iets nieuws proberen te leren en het lukt niet meteen, raken we gefrustreerd. En wanneer op het werk alles in de soep loopt, worden we boos op onszelf, zelfs als we er zelf niets aan konden doen. En dat is zonde, want als we met iets meer zelfliefde naar onszelf kijken, wordt het leven een stuk prettiger. Een positieve mindset maakt het bovendien veel makkelijker om steeds weer de goede, gezonde, juiste keuzes te maken.

Van gefrustreerd naar trots

Toen ik zo gefrustreerd op de fiets zat, voelde ik me klein en verslagen. Ik vertelde mezelf dat het sporten nóóit mijn ding zal worden en dat ik mezelf die kwelling nooit meer aan ging doen. Toch heb ik doorgezet en nu, een paar maanden later, durf ik oprecht te zeggen dat ik met plezier naar mijn sportklasjes ga. Natuurlijk heb ik soms geen zin en zal ik nooit de sportiefste, fitste of meest afgetrainde persoon zijn, maar het sporten geeft me een goed gevoel over mezelf. Ik weet dat het me op de lange termijn gelukkiger maakt. En ik ben er trots op dat bepaalde oefeningen me nu makkelijker afgaan dan een paar maanden geleden.

Een beetje liever

Hoe veel beter was het geweest als ik dat gevoel van trots al meteen op die fiets had gevoeld? Als ik mezelf had opgepept in plaats van de grond in gepraat? Op zulke momenten zou ik me voor moeten stellen dat mijn beste vriendin in eenzelfde situatie zou zitten. Zou ik haar dan prijzen om het feit dat ze de eerste stap heeft gezet, of haar veroordelen dat ze op dat moment niet de fitste versie van zichzelf is? Dat eerste natuurlijk. En jij ook, dat weet ik zeker.

Barnsteen is een warme steen die zonnige levensvreugde brengt in de koude herfstmaanden. De positieve werking van de steen geldt bovendien niet alleen voor volwassen mensen, maar ook voor jonge kinderen en zelfs honden.

Barnsteen – versteende hars van minimaal een miljoen jaar oud – oefent al vanaf de prehistorie grote aantrekkingskracht op de mensen uit. Van oudsher werden allerlei magische eigenschappen aan de steen toegekend. Barnsteen was licht, doorschijnend, redelijk zacht, voelde warm aan én het was brandbaar. Reden genoeg voor onze voorouders om deze steen te koesteren.

Aan barnsteen werd bovendien ook een geneeskrachtige werking toegeschreven. Zo gebruikten de Romeinen barnsteen vroeger als middel tegen nierstenen, reuma, urineproblemen en keelpijn. Hoewel er nooit wetenschappelijk bewijs is gekomen, wordt het dragen van barnsteen in de alternatieve geneeskunde nog steeds vaak aangeraden bij fysieke én mentale klachten.

Barnsteen in het najaar

Nu de dagen korter worden en warme zonnestralen onze huid steeds minder goed weten te raken, krijgen veel mensen last van een najaarsdip. Herkenbaar? Dan kan het geen kwaad om je eens te verdiepen in de werking van edelstenen en kristallen, en vooral barnsteen. Omdat dit zo’n warme, zonnige steen is, wordt het vaak geassocieerd met levensvreugde. De steen toont aan dat het leven vol warmte en vreugde is in tijden dat we vooral omringd worden door donkerte en kou. Op die manier zou het lichte neerslachtigheid dat gerelateerd is aan het seizoen kunnen bestrijden. Volgens velen helpt barnsteen ook bij het verlichten van angsten en stimuleert het ons denkproces.

Barnsteen is verkrijgbaar in vele vormen. Van losse stenen om in huis neer te leggen tot kettinkjes en armbandjes om het altijd bij je te dragen. Niet alleen volwassen mensen kunnen trouwens baat hebben bij het dragen van barnsteen. Ook om bange honden of katten te kalmeren, zou de steen goed werken.

Het effect van barnsteen op jonge kinderen

Tot slot zweren veel spirituele moeders bij het gebruik van barnsteen voor jonge kinderen, met name als het melkgebit zich begint te ontwikkelen. Ieder kind groeit in zijn eigen tempo, maar bij de meeste kinderen begint dit proces na vier tot zeven maanden. Rond het derde jaar is het melkgebit meestal wel volgroeid. Hoewel het natuurlijk machtig mooi is om een kinderlijfje voor je ogen te zien groeien, kan het ook voor klachten zorgen. Een barnsteenkettinkje zou pijnstillend kunnen werken. De aanraking van de barnsteen met de warme huid van het kind ervoor zorgt dat er oliën worden afgegeven die barnsteenzuur bevatten. Dit zuur zou verlichtend werken en ontstekingen remmen. Wel is het slim om de ketting (of arm/enkelbandje) alleen bij baby’s te gebruiken wanneer je in de buurt bent om vervelends te voorkomen.

Veel mensen voelen zich ongemakkelijk als ze moeten blozen. Maar hoe harder we ons ertegen verzetten, hoe groter de bloosangst vaak wordt. Herkenbaar? Dan is dit artikel voor jou.

Wanneer iemand in een zakelijke setting een onverwachte persoonlijke vraag stelt, krijg ik vaak een kop als een boei. Ik krijg het warm, voel het bloed naar mijn hoofd stijgen en voel me hoogst ongemakkelijk. Hetzelfde kan gebeuren als in een vergadering opeens alle ogen op mij gericht worden. Lange tijd heb ik me hierdoor een soort alien gevoeld, maar steeds vaker spreek ik mensen die hetzelfde hebben. Sterker nog, maar liefst tien procent van de mensen tussen de 15 en 60 jaar blijkt af en toe last te hebben van blozen. Of, nou ja, last krijg je er pas van als je het zelf heel erg vindt natuurlijk.

Sociale angst

Wanneer je het zelf heel erg vindt om rood te worden, kun je bloosangst ontwikkelen. Daarnaast is de kans dat je daadwerkelijk gaat blozen nog groter als je er bang voor bent. Wanneer we niet van onszelf accepteren dat we rood worden en uit alle macht een ongemakkelijk gevoel proberen te negeren, zijn we alleen maar verder van huis.

Waarom zijn we eigenlijk zo bang om te blozen? In de meeste gevallen zijn we vooral angstig voor het oordeel van anderen. We zijn bang dat anderen zien dat we rood worden en het vervolgens afkeuren. Dat maakt bloosangst een vorm van sociale angst. Als de bloosangst heftig wordt, kan het zelfs voorkomen dat mensen situaties gaan vermijden. En dat is zonde, want angsten overwin je niet door situaties te vermijden, maar door je verwachtingen en gedachten over bepaalde situaties bij te stellen.

Leren relativeren

Zoals met zoveel zaken is ook in het geval van bloosangst acceptatie het toverwoord. Wanneer ik dit onderwerp met twee vriendinnen bespreek, blijken ze het allebei te herkennen. Alleen al het feit dat ik mijn ervaringen met anderen kan delen en we er samen ook een beetje om kunnen lachen, zorgt ervoor dat ik de bloosangst al wat meer kan relativeren. Blozen is nu eenmaal een fysieke reactie. De een heeft er meer last van dan de ander, maar ach, wat maakt het eigenlijk uit? Wanneer je liever niet op de voorgrond treed, heeft het geen zin om van jezelf te eisen dat je dat wél leuk moet vinden. Wanneer je vaak bloost, heeft het geen zin om dat heel erg stom van jezelf te vinden. Van jezelf accepteren dat je af en toe bloost (en beseffen dat dat écht niet het einde van de wereld is) is dan ook stap één in het acceptatieproces.

Draai het om

Nog iets wat kan helpen, is om je voor te stellen dat de rollen zijn omgedraaid. Hoe jij zou reageren als een ander rood zou worden of bijvoorbeeld niet uit zijn/haar woorden komt? Zou je diegene veroordelen of zou je proberen diegene op zijn/haar gemak te stellen? Misschien ben je ergens wel blij om te merken dat je blijkbaar niet de enige bent die hier af en toe last van heeft. Helemaal fijn is het als mensen gewoon open zijn over hun kwetsbaarheden. Wanneer iemand even niet uit zijn woorden komt en eerlijk zegt: ‘sorry hoor, ik ben het even helemaal kwijt’ maakt dat diegene juist sympathiek en oprecht. Niemand is perfect en dat is helemaal oké. Dat écht beseffen en accepteren (niet alleen van anderen, maar vooral van je zelf) is stap twee in het acceptatieproces.

Een vleugje mindfulness

Zelfs als je van jezelf geaccepteerd hebt dat blozen af en toe gebeurt en geen ramp is, kan het een onprettig gevoel geven als je het voelt gebeuren. Een nuttige strategie uit de mindfulness is om op zo’n moment bij jezelf te analyseren en registreren wat er gebeurt. Je krijgt het warm en voelt je ongemakkelijk. Oké, en nu weer door. Richt je na het registeren van wat er in jouw lichaam gebeurt weer volledig op de ander. Met aandacht luisteren en kijken naar wat de ander zegt en doet, zorgt ervoor dat je minder met jezelf bezig bent. Ook kan het helpen om bewust te proberen je lichaam te ontspannen. Wanneer we een gespannen houding hebben, maakt ons lichaam meer cortisol aan en raken we nóg meer gespannen. Nemen we een ontspannen houding aan, dan wordt er juist meer testosteron aangemaakt, wat ervoor zorgt dat we ons zekerder voelen.

Jij bent wie je bent en dat is goed

Iets accepteren van jezelf waar je moeite mee hebt, is makkelijker gezegd dan gedaan. Het kan een lang proces zijn. Toch is het zo belangrijk. Af en toe rood worden, hoort misschien gewoon bij jou. Van de angst moet je af, maar jouw eigenschappen (zelfs als ze eigenaardig zijn) zou je moeten vieren. Wees dus een beetje lief voor jezelf. Bloosangst los je niet op van de een op de andere dag. Maar wie er echt bewust mee aan de slag gaat, zal gegarandeerd na een tijdje merken dat de angst een stuk minder is. En als de angst weg is, zal het blozen ook minder worden. Of gewoon minder vervelend zijn. En daar gaat het om.

Meer lezen over jezelf accepteren?

In onze drukke maatschappij zijn we allemaal op zoek naar wondermiddeltje tegen stress. Maar als het echt niet lukt om te ontspannen, vraagt dat om een radicale gedachteverandering.

Wanneer mensen stress ervaren, maken we hormonen aan die ons lijf en brein letterlijk kapot maken. Als die aanmaak van stress-hormonen te lang doorgaat, is dat ongezond en kan het verstrekkende gevolgen hebben. Nu is het in het leven soms nodig om extra gas te geven en zelfs de grootste zen-meester heeft weleens last van stress. Dat is ook helemaal niet erg, zo lang je ook maar weet hoe je weer om de rem moet trappen. Wanneer we ontspannen, geven we ons lijf de gelegenheid om andersoortige hormonen aan te maken. Hormonen die kalmerend en herstellend werken. Het is enorm belangrijk om een goede balans tussen die stress- en groeihormonen te hebben. Is die balans verstoord? Dan raken we overprikkeld en voelen we ons continu opgejaagd en onrustig.

Complexe gedragspatronen

Ontspanning is dus behoorlijk belangrijk, maar voor veel mensen is het ook lastig. Want ontspannen terwijl die stresshormonen door ons lijf gieren? Ga er maar aan staan. Gelukkig kunnen de de hersenen wel trainen meer te ontspannen, bijvoorbeeld door mindfulness. Maar dat is geen makkelijker opgave. Het onvermogen om te ontspannen is namelijk vaak het resultaat van complexe gedragspatronen die we onszelf hebben aangeleerd. De behoefte om alles te controleren bijvoorbeeld, perfectionisme of het gevoel altijd alles ‘te moeten’.

Een yogalesje of vakantie dan maar?

Vaak zoeken we naar kortetermijn-oplossingen voor problemen. Mensen willen graag snelle resultaten. En dus gaan we op vakantie in de hoop dat het die maandenlange kantoorstress oplost. Of boeken we een yogaklasje, omdat we op internet hebben gelezen dat yoga kan helpen bij ontspanning. Begrijpelijk, maar uiteindelijk niet opbouwend. Een extra yogalesje pakken of vakantie boeken om vervolgens weer net zo hard door te knallen op het werk heeft geen nut.

Geen symptoombestrijding

Wat kunnen we dan wel doen? Proberen onze mindset te veranderen, door goed te analyseren waar onze eigen gedachtepatronen vandaan komen. Bijvoorbeeld door met een psycholoog te praten of echt tijd te nemen voor introspectie. Pas wanneer je weet waarom het níet lukt om te ontspannen, kunnen we onszelf gaan aanleren het wél te doen. Er zijn helaas geen kant- en klaartrucs voor ‘minder stress en meer ontspannen’. Of, ze zijn er wel, maar het is symptoombestrijding.

Wie vastzit in nerveuze denkpatronen, zal die patronen bij de wortel aan moeten pakken. In de tussentijd kan het natuurlijk geen kwaad om al wat van die kortetermijn-oplossingen uit te proberen. Bijvoorbeeld door elke dag een half uurtje te wandelen of iets anders te doen wat een lucht fysieke inspanning vraagt.

Tijd voor ontspanning is essentieel om goed in je vel te zitten. Kost het je moeite om tijd vrij te houden voor jezelf of ontspannen in het leven te staan? Dan zijn deze tips voor jou.

1. Neem jezelf mee op date

Ga minstens eens per week op date. Niet met een ander, maar met jezelf. Probeer hier echt een gewoonte van te maken, want op deze manier maak je jezelf prioriteit. Zo’n date hoeft heus niet ingewikkeld te zijn. Ga naar een yoga-klasje, bereid een heerlijk diner voor jezelf, struin een uurtje over de markt of ga naar het museum. Doe altijd hetzelfde of elke keer wat anders. Zo lang je jezelf die tijd maar gunt. Oh, en behandel het op dezelfde manier als een date met je partner of vrienden. Liever niet afzeggen dus.

2. Zoek naar inspiratie

Wanneer we geïnspireerd zijn, lukt het ons beter om te ontspannen, plezier te maken of simpelweg tevreden te zijn. Door te focussen op positiviteit, nodig je de positiviteit als het ware uit in je leven. Lees inspirerende boeken, luister naar muziek die je raakt of ga het bos in en maak foto’s van al het moois dat je tegenkomt. Je hoeft niet te wachten op inspiratie: zoek het op en get inspired! Uiteindelijk zal die energie ook doorsijpelen in andere gebieden van je leven.

3. Heb aandacht voor de kleine momenten

Lukt het echt niet om een uurtje vrije tijd te vinden in een week? Zorg dan dat je van normale dagelijkse dingen een klein geniet-moment maakt. Door ’s ochtends net iets eerder op te staan en jezelf uitgebreid in te smeren met een heerlijk geurende bodylotion bijvoorbeeld. Of door net iets meer tijd aan je ontbijt te besteden en samen met een van je huisgenoten op te eten. Ontspanning zit ‘m soms niet in de grote ervaringen, maar in een optelsom van die kleine momentjes.

4. Deel wat er in je omgaat

Wanneer we ons opgejaagd en gestrest voelen, kunnen we dat afreageren op onze omgeving. Een bron van ellende, want de ander zal niet automatisch snappen wat jou dwarszit of waarom je zo kortaf reageert. Leer jezelf aan open te zijn over wat er in je omgaat. Of dat nu is dat je gewoon even een weekje wat meer tijd voor jezelf nodig hebt of een vervelende opmerking van een collega op het werk. Zulke zaken niet opkroppen en zelf uitvogelen, maar delen met je dierbaren, zorgt al meteen voor ontlading van spanning.

5. Zet de wekker een half uur eerder

Soms hebben we gewoon echt tijd nodig voor onszelf. Even alleen zijn, rust aan je hoofd, geen gejaag. Lukt het door werk of een druk gezinsleven niet om die tijd te vinden? Kijk dan of je net een half uurtje eerder op kan staan dan de rest van je huisgenoten. Het is even wennen in het begin, maar hou het even vol en binnen de kortste keren is dit jouw nieuwe gewoonte. De stilte en rust in de vroege ochtend geven jou de kans om de dag goed te beginnen. En een goed begin…

Heb jij deze week al quality-time met jezelf ingeboekt? Bewust tijd vrijmaken voor ontspanning is geen overbodige luxe, maar een essentieel onderdeel van een vol en gelukkig leven.

Goed voor jezelf zorgen is een van de belangrijkste voorwaarden voor een vol en gelukkig leven, dat weten de meeste mensen wel. Maar wat houdt dat ‘goed voor jezelf zorgen’ eigenlijk precies in? Voldoende bewegen, natuurlijk. Gezond eten en voldoende water drinken is ook essentieel. En dan is er natuurlijk nog het belang van slaap, ontspanning en een sociaal vangnet. Maar er is meer. Hoe belangrijk sociaal contact met vrienden en familie ook is, het is ook essentieel om tijd voor jezelf te hebben. En dan bedoelen we niet het in je eentje stofzuigen van de woonkamer of alleen achter de laptop mails versturen, maar echt vrij zijn. Tijd waarin je niet anders hoeft dan ontspannen, opladen en resetten.

Oerbehoefte

Die ‘quality-time’ is vaak een van de allereerste dingen die erbij inschieten als we het druk hebben. Vaak zetten we onze eigen behoeftes aan de kant voor anderen, of dat nu onze partners, kinderen, vrienden of familie zijn. Dat is natuurlijk heel nobel. Maar we vergeten vaak dat die vrije tijd geen overbodige luxe is, maar een essentieel onderdeel van een gelukkig leven. Volgens psychologen levert het bovendien tal van voordelen op. Het zou onze concentratie en productiviteit verbeteren, onze relaties versterken en bovendien geeft het ons voldoende tijd om op te laden en na te denken, wat weer kan helpen bij het oplossen van problemen.

Nooit meer iets van Happinez missen? Schrijf je hier in voor onze nieuwsbrief!

25 uur vrije tijd

Helaas wijzen andere onderzoeken uit dat we nog niet heel erg goed zijn in het tijd inboeken voor onszelf, zeker als we een gezin hebben. Volgens een Amerikaans onderzoek hebben vaders zo’n 28 uur vrije tijd per week en moeders zo’n 25 uur. Bijna eenderde van de ondervraagden geeft aan dat ze niet genoeg privacy of tijd voor zichzelf hebben. En dat is zonde, want het zorgt er niet alleen voor dat we de hierboven opgesomde voordelen mislopen. Een studie van de Universiteit van Michigan concludeerde zelfs dat een gebrek aan privacy en vrije tijd een grotere oorzaak voor ongelukkige huwelijken is dan een slecht seksleven.

Kwaliteit boven kwantiteit

Oké, tijd voor jezelf is dus belangrijk, maar goed… wanneer dan? Met een overvolle agenda is een vrij uurtje vinden voor jezelf makkelijker gezegd dan gedaan. Gelukkig hoeft het heus niet per se veel tijd te kosten. Uit een Britse studie bleek dat kwaliteit belangrijker is dan kwantiteit als het gaat om me-time. Al vind je maar een half uurtje per dag waarin je niets anders doet dan wat jij wil. Of dat nu tv kijken, een kop koffie met een vriendin of een yoga-lesje is. Vind je het lastig activiteiten te vinden die je echt leuk vindt? Probeer dan nieuwe dingen uit. Ga op vioolles, word lid van de plaatselijke tennisclub of investeer in een e-reader en richt een leesclubje op met vrienden.

Een leuker persoon

En voel je een schuldgevoel opkomen omdat je ‘niets nuttigs aan het doen bent’, terwijl de vuile was tot het plafond komt en je mailbox op het werk overloopt? Herinner jezelf er dan steeds weer aan dat die tijd voor jezelf geen overbodige luxe, maar een essentieel behoefte is. Het maakt jou uiteindelijk een leukere en betere partner, dochter/zoon, collega, ouder en vriend(in).

Meer lezen over persoonlijke groei?

Nu kouder herfstweer toch echt in aantocht lijkt te zijn, is het tijd om te cocoonen. Gelukkig is binnenblijven absoluut geen straf met deze inspirerende Netflix-documentaires.

1. Mountain (2017)

Voor wie hoogtevrees heeft, is deze documentaire misschien niet de beste keuze, maar wát een prachtige beelden zijn in deze film te zien. ‘Mountain’ gaat over machtige bergen over ter wereld en de mensen die hun leven wagen om ze te beklimmen. Deze documentaire is een zogeheten ‘meditatieve’ documentaire, wat betekent dat je niet heel veel informatie krijgt over wat je precies ziet, maar vooral veel adembenemende filmbeelden ziet met rustgevende, klassieke muziek eronder. Wie een avond wil ontspannen, zit met deze documentaire dan ook helemaal goed.

2. The magic pill (2017)

Dat voeding veel invloed heeft op onze gezondheid is een feit, maar kan een dieet ook fungeren als medicijn? Kok Pete Evans, de maker van deze documentaire, denkt van wel. De film draait om het ketogene dieet, dat staat voor geen koolhydraten, wel eiwitten, vet en groente. De film volgt verschillende mensen in Australië en Amerika die kampen met uiteenlopende klachten. Tien weken lang volgen zij het keto-dieet, vervolgens wordt gekeken op welke manier dit de gezondheid van de deelnemers heeft beïnvloed. Een interessante documentaire waar je ook nog eens wat van opsteekt.

3. Recovery Boys (2018)

Opioïden zijn zeer sterke pijnstillers die kunnen worden voorgeschreven door dokters in geval van pijn. In Nederland wordt hier (gelukkig) voorzichtig mee omgesprongen, maar in Amerika is het makkelijke voorschrijven van zeer zware pijnstillers de veroorzaker van een grote verslavingsepidemie. Mensen krijgen pijnstillers voorgeschreven en raken verslaafd, maar wanneer de behandeling stopt, is de verslaving er nog steeds. Zo zakken de verslaafden steeds dieper weg wanneer ze op zoek gaan naar (illegale) alternatieven. In deze ontroerende documentaire worden vier jonge mannen gevolgd terwijl ze hun leven op de rails proberen te krijgen na jaren van verslaving.

4. Kuinka katkaista kierre (2016)

Halden is de meest humane gevangenis van Noorwegen. In deze documentaire reist de directeur langs gevangenissen in de Verenigde Staten om te pleiten voor een aanpak die gericht is op re-integratie. Nergens ter wereld zitten zoveel mensen in de gevangenis als in de Verenigde Staten. Waren er in 1980 nog ongeveer een half miljoen gevangenen, inmiddels zijn dat er twee miljoen, bijna 1 procent van de volwassen bevolking. Vooral zwarte mannen lopen het risico om te worden opgesloten. Een op de drie van de zwarte mannen in Amerika beland gedurende zijn leven in de gevangenis. Is het Noorse systeem de oplossing?

5. Jane (2017)

Primatologe Jane Goodall vertrok in de zomer van 1960 als 26-jarige uit Engeland om aan de oevers van Lake Tanganyika in het huidige Tanzania de nog vrijwel onbekende chimpansees te bestuderen. Ze had niet veel meer bij zich dan een notitieblok en een verrekijker. Haar onderzoek in Tanzania zou baanbrekend en grensverleggend worden, meer dan iemand ooit had kunnen verwachten. In deze documentaire met nooit eerder vertoonde beelden zien we hoe Jane toegang krijgt en houdt tot de wereld van deze meest aan de mens verwante diersoort.