Écht tot rust komen. Zeg eens eerlijk: hoe vaak lukt jou dat? Dat stemmetje dat in je zit – dat je vertelt dat je rustig aan moet doen, even tot jezelf moet komen, de stilte moet opzoeken – spreekt niet voor niets. Maar het leven is nu eenmaal chaotisch, het zit vol met afleidingen en drukte is overal.

Je zou in de chaos van alledag kunnen denken dat het klooster of diep in de bergen de enige plekken zijn waar je die innerlijke rust nog kunt vinden. Kleine spoiler: ook daar ontsnap je niet aan de chaos in je hoofd. Want, zoals zengoeroe en gedragsveranderings-ervaringsdeskundige Leo Babauta zegt: chaos is overal. Je ontkomt er niet aan.

Maar waar vinden we dan het antwoord op de vraag naar meer stilte, rust en ontspanning in ons leven?

In de chaos, dus.

Een oefening om ‘thuis te komen’

Allereerst deelt Babauta op zijn blog een oefening om tot rust te kunnen komen wanneer je je in een stille ruimte bevindt. (Ben je nog geen geoefend mediteerder, dan is het wellicht handig om je eerst te verdiepen in de 20 tips die Babauta geeft om te beginnen met meditatie.)

Die oefening duurt ongeveer twee minuutjes en gaat als volgt:

  1. Ga rustig en stil zitten in een stabiele, prettige houding.
  2. Begin bij je lichaam: hoe voelt die aan op dit moment? Welke gevoelens heb je? Wat voor energie stroomt er door je lichaam? Is je postuur recht? Voel je je relaxed? En hoe voelt het nou om op dit moment in leven te zijn?
  3. Verplaats je focus naar je ademhaling en richt hier een tijdje de aandacht op. Is je ademhaling relaxed? Hoe voelt iedere in- en uitademing?
  4. Breid je bewustzijn vervolgens uit naar al het andere in de ruimte, inclusief jijzelf. Focus niet op één bepaald ding, maar probeer je bewust te zijn van alles om je heen. Open je ogen, voel en ontvang alle gevoelens en energieën die aanwezig zijn. Erken dat ze er zijn, maar ken er geen bepaalde waarde aan toe. Stel jezelf open en wees je bewust van alles wat zich in de ruimte bevindt. Het belangrijkst: probeer jezelf als onderdeel te zien van de ruimte.
  5. Dwalen je gedachten – tijdens welke stap dan ook – af? Dat geeft niet. Merk het op, doe er niets mee en kom weer terug in het bewuste moment dat nu plaatsvindt.

Wat er gebeurt bij een goede uitvoering van bovenstaande stappen (en het vergt de nodige oefening om dit te kunnen, dus wees niet gefrustreerd als het nog niet zo natuurlijk aanvoelt) is het volgende. Doordat je jezelf niet meer als concept ziet, doordat je het beeld dat je van jezelf hebt laat voor wat het is en je je één voelt met de ruimte, ben je in staat om jezelf letterlijk los te laten. Je kunt het concept dat je van jezelf hebt laten vallen en simpelweg onderdeel zijn van het moment, van alles wat zich op dit moment hier bevindt.

Babauta beschrijft dat gevoel als thuiskomen. Thuiskomen bij het vertrouwde, het comfortabele, daar waar jij je prettig voelt. Een plek waarbij jij het gevoel hebt: hier hoor ik. Om dat gevoel te ervaren is het noodzakelijk om te kunnen rusten in je volle bewustzijn.


Thuiskomen in de dagelijkse chaos

Het idee is vervolgens eigenlijk heel logisch. Als je in staat bent om je volledig bewust te zijn van het moment én jezelf als onderdeel te zien van het moment, dan is er altijd een plek waar je ‘naartoe’ kunt. Oók als je je in een chaotische, drukke omgeving bevindt. Het is namelijk niet nodig om daaraan te ontsnappen.

De volgende vier stappen helpen je om rust te vinden in een stressvolle, veeleisende of vervelende situatie:

  1. Sta jezelf toe om te voelen dat je stress ervaart, dat je je onstabiel voelt. Merk op dat dit gevoel voortkomt uit het verlangen naar vrede, stilte, controle en veiligheid. Je verlangt naar een beeld van jezelf in een rustige, stabiele, vredige omgeving.
  2. Probeer die omgeving te vinden in het moment en op de plek waar je je op dat moment bevindt. Voel jezelf één worden met je omgeving zoals je dat met bovenstaande oefening kunt doen. Ervaar het gevoel van thuiskomen.
  3. Koester alles wat zich op dit moment in jouw bewustzijn bevindt. Wees nieuwsgierig, vriendelijk en dankbaar voor alles wat je tegenkomt en voel daarnaast compassie voor de zaken die jou op dat moment ‘pijn’ doen.
  4. Ga door met wat je op dat moment moet doen, zoals het beantwoorden van je e-mails, het houden van een presentatie of een confronterend gesprek met iemand in je omgeving, maar blijf dat gevoel van stilte middenin de chaos vasthouden. Voel je verbonden met het eindeloze om je heen. Probeer actie te ondernemen met een vredig gevoel.

Als het je lukt om bovenstaande oefening toe te passen wanneer jij je gestrest of vervelend voelt, ben je in staat rust te vinden – middenin de chaos van alledag.

Meer lezen over de kracht van rust?

Waarom je meer voor elkaar krijgt als je rust neemt.

Uit elkaar gaan is vaak roerig en verwarrend. Hoe loods je kinderen door een scheiding heen als je zelf ook je houvast kwijt bent? Drie deskundigen geven advies.

1. ‘Er komen altijd nieuwe kansen’

Het lastigste van een scheiding is misschien wel dat je voor je kind graag een voorbeeld wilt zijn van hoe je zo’n roerige periode verstandig doorkomt. Marsha Pinedo (kindertherapeute en oprichter van Villa Pineda, de online plek voor kinderen van gescheiden ouders en ouders zelf): ‘Soms wéét je het niet. Misschien zien je kinderen dat je er níet mee om kunt gaan. Maar ze zien ook dat je wel je best doet. Dat je aan het zoeken bent, omdat je het óók niet weet. Maar dat je er wel op blijft vertrouwen dat het uiteindelijk goed komt’.

‘Het is een proces van vallen en opstaan’, zegt Sarah Köller (mediator en scheidingsadvocaat). ‘Je kunt gewoon niet altijd naar je waarden leven, dat lukt niemand. Je wilt een zorgzame ouder zijn, en toch maak je een keer ruzie waar je kind bij is.’

2. ‘Kom, we gaan leuke dingen doen!’

Kinderen die een scheiding meemaken, zijn niet per se ongelukkig’,  zegt Nelly Snels van het Expertisecentrum Kind en Scheiding, KIES. ‘Ze hebben vooral last van conflicten. Als ouders gelukkig zijn, kunnen kinderen gemakkelijker verder met hun leven. Werk dus aan je geluk!’

‘Uitjes zijn waardevol voor jou én voor je kind. Dus: dóen! Je hoeft niet je hele leven on hold te zetten totdat de scheiding klaar is’, zegt Sarah Köller. ‘Ook tijdens de scheiding kun je leuke, bijzondere dingen doen met je kind. Daar word je zelf ook gelukkiger van.’

3.  ‘Hier vind je hulptroepen!’

‘Een scheiding is vaak zo’n verwarrende periode, waarin je zelf al zoveel te verstouwen hebt, dat de kinderen erbij inschieten’, zegt Marsha Pinedo. Schakel hulptroepen in, bijvoorbeeld de buddy’s van Villa Pinedo, of de coaches van KIES.

Beeld: fotografie door Dana van Leeuwen, styling door Marita Janssen

Meer weten?

Meer lezen over scheiden?

Spiritueel scheiden 101: met deze tips ga je vreedzaam uit elkaar.

Ogen zijn de spiegels van je innerlijk: pupillen verraden onze emoties, irissen tonen wat je hebt meegemaakt in dit leven. Je ogen laten zien wie je bent, met je ogen zie je de ander. En wanneer die blik oprecht is, vormt deze een brug tussen twee zielen.

1. Het landschap in je ogen

‘To see a world in a grain of sand’, dichtte William Blake begin negentiende eeuw. Het grote terugzien in het kleine. Zoals een astroloog je geboortehoroscoop leest en een ontdekkingsreiziger een landkaart, zo leest een iriscopist ogen.

Voor de iriscopist is de iris, het gekleurde deel van het oog, als een landschap dat vertelt over wie we in beginsel zijn en wat we onderweg in ons leven hebben meegemaakt. De toestand van organen, spieren, botten, klieren, huid wordt volgens deze leer weerspiegeld in het oog. Wat doet die krater daar? Hoe is dit meer ontstaan? Wat zegt deze verkleuring in het terrein? De iriscopist verkent het landschap van het oog en vertelt welke voeding de bodem nodig heeft.

2. Kijken van binnenuit

Onze ogen zijn lichtvangers. De hele dag door vangen ze licht in verschillende samenstellingen, die ons brein vertaalt in beelden. Zo geven onze ogen informatie over de wereld buiten ons. Dan hebben we, volgens de chakraleer, ook nog een ‘derde oog’.

Dit energiecentrum ligt tussen en iets boven de wenkbrauwen en wordt ook wel het voorhoofdchakra genoemd. Met het derde oog kijken we van binnenuit. Vanuit onze intuïtie, wijsheid en verbeeldingskracht. Als we de kwaliteiten van de linker- en rechterhersenhelft (logica en creativiteit) combineren, dan creëren we vanuit ons derde oog dat wat we bedenken. Visualiseren dus: eerst van binnen de plaatjes maken, om ze dan in de buitenwereld het levenslicht te laten zien.


3. Je wordt wat je ziet

Wanneer je yoga doet, waar ben je dan mee bezig? Voel je wat er in je lichaam gebeurt, of bekijk je stiekem hoe je buurvrouw de houding uitvoert? De oude yogi’s wisten al hoe snel we afgeleid zijn. Daarom bedachten ze drishti: gericht staren. Naar het puntje van je neus, bijvoorbeeld, of je grote teen. Door je blik op een bepaald punt te richten, sluit je je bewustzijn af voor wat zich daarbuiten bevindt. Je keert makkelijker naar binnen. Gericht kijken helpt je te luisteren – naar jezelf.

Je blik op één ding focussen heeft nog een effect. Je wordt als het ware wat je ziet. Richt je je blik op je voeten of op een boom, dan helpt dat om je geaard te voelen. Zie je een bloem, dan zoom je in op teerheid, schoonheid en kleur. Via de bloem, naar je eigen kleuren.

Meer lezen over wat je ogen kunnen vertellen?

Dit is wat je ogen kunnen vertellen over je lichamelijke gezondheid.

Ik ben erop uitgekeken en ik wil ervan af. Vastbesloten ben ik om het in mijn systeem en relatie uit te bannen: het puntjes scoren. Mijn gelijk halen. Een innerlijk scorebord bijhouden van de net iets slimmere opmerking, de handigere oplossing, de juistere feitenkennis, de lievere geste.

In elke liefdesrelatie is er onbewust of bewust wat competitie gaande – een gezonde rivaliteit die ervoor zorgt dat de een geen deurmat wordt waar de ander overheen kan lopen en die de weegschaal enigszins in balans houdt. Maar als het samenzijn gaat lijken op duelleren, dan wordt dat verdomde vervelend. Elk gelijk dat ik haal, elk puntje dat het scorebord weer doet oplichten, gaat ten koste van de verbondenheid. Van het wij-gevoel. Ik wil een medestander zijn van mijn geliefde, geen tegenstander.

Ik bedoel niet verhitte discussies. Ook niet op het vergelijken van inspanningen in het huishouden. Of de zorg voor de kinderen. Als er niets gezegd mag worden over een balans die naar één kant doorslaat, dan heb je pas echt een probleem. Nee, waar ik het over heb is het geharrewar met als enige doel als winnaar uit de strijd te komen.

Herken je dit?

Je kijkt met je partner een serie en je hoort jezelf zeggen dat er straks vast dit of dat gaat gebeuren. Je partner denkt daar anders over. Als de volgende scène inderdaad verloopt zoals jij dacht, stoot je je partner triomfantelijk aan: ‘Ik zei het toch’. Vijf minuten later stel je een nogal domme vraag over waarom personage X iets doet en zegt je partner, blij om ook iets beter te weten, dat het natuurlijk zus en zo zit. De score staat weer gelijk. Totdat er een volgend punt gescoord wordt. Dodelijk vermoeiend.

Waar komt de neiging tot duelleren in een relatie eigenlijk vandaan? Misschien komt het voort uit twijfel of de ander jou, in al je geweldigheid, nog wel ziet. Of misschien ontspruit het duidelijk uitserveren van je genialiteit uit onzekerheid, omdat je het gevoel hebt dat de ander boven je uittorent en jij daar iets tegenover moet zetten. Bij mij, zo kom ik er al schrijvende achter, zou het wel eens te maken kunnen hebben met een verlangen naar liefde en waardering. Ik denk verbondenheid te creëren met een voorsprongetje in het duel, maar in werkelijkheid schep ik er alleen maar afstand mee.

Win samen

Ik houd dus op met die krachtmeting. Ik wissel van shirt en ga lekker in hetzelfde team spelen als mijn geliefde – met elkaar en niet tegen elkaar. Anders wint er helemaal niemand en verliezen we allebei.


Meer lezen over relaties?

Een betere relatie kost je maar 6 uurtjes.

Al eeuwen worden kristallen door de mensheid omarmd. Niet alleen vanwege hun schoonheid, maar vooral vanwege de helende krachten en energieën die de oude stenen bij zich dragen. Fysieke problemen, verdriet, een nieuwe stap in je leven, op zoek naar meer geluk? Voor elk kwaaltje een kristal. Ook de liefde heeft haar eigen kristallen, elk met een specifieke werking.

Oké, een kristal zal je gebroken hart niet lijmen en je ook niet prompt oog in oog laten staan met de liefde van je leven. Maar er bestaan wel degelijk helende soorten die een positieve uitwerking hebben op bepaalde aspecten in de liefde, zeggen kristalexperts. Ontdek hoe kunziet, roodijzersteen, robijn, smaragd en rozenkwarts jouw hart een boost kunnen geven.

Kunziet: helpt je meer van jezelf te houden

Onzeker over jezelf (en) in de liefde? De kunziet zou je helpen inzien dat je mag zijn wie je bent. Dit kristal bestrijdt gevoelens van minderwaardigheid en heeft de mooie eigenschap dat het je helpt je hart te openen, volgens kristalexperts. Zo wordt het gemakkelijker om in een ander daglicht naar jezelf te kijken: zachter, minder streng. Take it easy on yourself, vertelt de kunziet je.

Roodijzersteen: helpt je bij het vinden van een nieuwe liefde

De roodijzersteen (of hematiet) staat voor kracht, zelfvertrouwen en optimisme. Precies wat je nodig hebt wanneer je de wereld van het daten besluit te betreden. Daten is leuk en spannend, maar kan ook lastig en vermoeiend zijn. De roodijzersteen zou je ondersteunen met gevoelens van veiligheid en moed. Ook zou het dragen van dit kristal zorgen voor meer stabiliteit en zou het je aantrekkingskracht vergroten.


Robijn: blaast bestaande liefde nieuw leven in

Op zoek naar meer passie? Voor een boost in de liefdesrelatie tussen jou en je partner kun je robijn op je nachtkastje leggen. Volgens de kristallenleer wordt deze edelsteen geassocieerd met romantiek en sensitiviteit. Het kan de liefde tussen jou en je partner vitaliseren en zelfs zorgen voor intensievere gevoelens. Is het tijd voor een diepgaand gesprek over de definitie van jullie relatie? Het rode, zeldzame kristal zou je helpen bij het creëren van de juiste sfeer. Overigens ook bij een stomende vrijpartij.

Smaragd: voor platonische relaties

De smaragd is een populaire edelsteen en dat is niet voor niets. De steen heeft volgens kristalexperts een inspirerende, verhelderende werking en kan met zijn kracht vriendschapsgevoelens stimuleren en verrijken. Wanneer je smaragd bij je draagt, zou dat zorgen voor meer balans en harmonie in je relaties tot anderen terwijl je je eigen geluk nastreeft.

Rozenkwarts: voor de universele liefde

Oh, rozenkwarts. De edelsteen die ongetwijfeld een plekje verdient in deze lijst. De rozenkwarts staat voor liefde en vrede en heeft een vriendelijke, helende invloed volgens de kristallenleer. Het zou je hart openen, je empatischer maken en je verzorgende instinct een boost geven. Volgens Gienger is de rozenkwarts een steen die liefde aantrekt en je hart zuivert, en die ons leert dat we allemaal wel wat meer compassie mogen tonen naar de ander.

Meer lezen over kristallen?

Liefdesverdriet? Deze vijf edelstenen kunnen de pijn verzachten.

Een inzicht waar je tegenaan zit, maar dat je nèt niet kunt pakken. In een boek op de mooist mogelijke manier verwoord zien; wat geeft dat een gevoel van verbondenheid. Verrukking. Je voelt je even helemaal begrepen en opgetild.

In ‘A la recherche de temps perdu’ schrijft Marcel Proust hoe hij gedachten en ideeën die hij als jongen had pas echt toeliet toen hij ze in de literatuur tegenkwam. Hij durfde erop te vertrouwen toen een schrijver ze ook bleek te hebben gedacht.

Schrijversvrienden

Er bestaat zoiets als ‘schrijversvrienden’: schrijvers aan wie je je verwant voelt, die je door een moeilijke tijd hebben geholpen, die je vrolijk stemmen of echt kunnen raken. In mijn uitdijende vriendenkring zitten Milan Kundera, Hella Haasse, Julian Barnes, Sándor Márai, Elizabeth Gilbert, Karl Ove Knausgård. Hun boeken staan in mijn boekenkast op me te wachten. Ze zijn immer toegankelijk en beschikbaar, of ze zelf nu nog leven of al dood zijn. Ik kan hun werk op elk moment herlezen, openslaan of in de winkel kopen.

Ook romanpersonages kunnen vrienden worden. Voor mij zijn dat Onno Quist in ‘De ontdekking van de hemel’, Blanca in ‘Het huis met de geesten’, Elio in ‘Noem me bij jouw naam’. Ik pak hun hand en ga blind met ze mee, in hachelijke avonturen, dwars door tegenslag, misverstanden en overwinningen, de hele wereld over.

Haal kracht uit een boek

Als je je eenzaam en onbegrepen voelt, zoek dan schrijversvrienden. Snuffel in de lokale boekhandel, lees boekrecensies, stap de bibliotheek binnen en ontmoet schrijvers of personages die tegen je aan praten, zich in hun hart laten kijken en je laten zien dat je niet de enige bent met angsten, twijfels en rare gewoonten. Laat hen je troosten, verheffen en inspireren.

Je kiest je vrienden nooit omdat ze beleefd zijn en de juiste dingen zeggen. Je kiest ze nooit door hun perfectie. Vrienden sluit je in je hart als ze zich laten zien zoals ze echt zijn, inclusief hun tekortkomingen, en als dat je bevalt. In boeken hoef je daar niet lang op te wachten: schrijvers en personages laten zich vanaf de eerste pagina in de kaart kijken. Je zit al lezend meteen in hun hoofd, in hun hart en loopt in hun schoenen. Ze verbergen zich niet achter codes en beleefdheidsvormen, er is geen behaagzucht en geen verborgen agenda.

Als je de zielroerselen en bokkensprongen van je boekenvrienden gadeslaat en meeleeft met hun ervaringen en denkprocessen, denk je misschien opgelucht: ‘O gelukkig, ik ben niet de enige’. Literatuur heft schaamte en eenzaamheid op. Zelfhulpboeken gaan over oplossingen, romans gaan over de worsteling. De worsteling die we allemaal ervaren, die ons mens maakt. Geef mij maar de worsteling. Word of blijf alsjeblieft een lezer.

Meer lezen van Susan Smit?

Waarom iets ‘loslaten’ niet mogelijk is, volgens Susan Smit.

De lichte kant van het leven opzoeken en plezier durven maken, dat is wat hockeycoach Marc Lammers mensen probeert te leren als ze kampen met faalangst en opzien tegen momenten waarop ze moeten presteren.  

‘Faalangst ontstaat op het moment dat je je aandacht richt op de gevolgen van een resultaat,’ zegt Marc Lammers. ‘Wat als ik niet win? Wat als ik mijn examen niet haal? Als iets niet mis mag gaan, dan word je vanzelf bang. De oplossing? Haal je aandacht weg van de einduitslag en herinner jezelf eraan waarom je iets ook alweer zo graag doet en waar je goed in bent, en daarop durven vertrouwen. Of je nu aan topsport doet, een examen moet halen of wilt stoppen met roken, je hebt dat soort vertrouwen en lef nodig om de uitdaging aan te gaan en er het beste van te maken.

De wedstrijd werd een huis feestje

In de eerste vier jaar dat ik het nationaal dameshockeyteam coachte werden ze steeds tweede, maar de laatste vier jaar wonnen we elke keer. Het verschil zat ’m vooral in het plezier en het zelfvertrouwen dat de meiden hadden vóór de wedstrijd. In het begin maakten we die finales zo belangrijk dat we er bang werden, het móest goed gaan. In de kleedkamer was het dan doodstil, iedereen was op van de zenuwen.

Dat veranderde toen ik een film had gemaakt waarin alle hoogtepunten die ze hadden behaald achter elkaar werden getoond werden met mooie muziek eronder. Die draaide ik vlak voor een wedstrijd in de kleedkamer en dat werkte: ze werden door die beelden zo trots op zichzelf dat alle spanning wegviel. Ze kregen zoveel zin om te spelen dat de wedstrijden een feestje waren en we uiteindelijk de wereldkampioenschappen wonnen.

Sinterklaasspanning

In de topsport noemen we dat wel ‘sinterklaasspanning’: je verandert de stress voor de wedstrijd in opwinding. ‘O jee, ik moet het veld op’ wordt ‘Ik mag het veld op, ik heb er zin in! Ik ben goed voorbereid en ik mag straks mijn pakje uitpakken, maar ik weet nog niet wat erin zit, wat de uitkomst gaat zijn.’ Angst transformeert in vertrouwen en plezier.

Vertrouwen bouw je op door jezelf af te vragen waar je 100% invloed op hebt.  En dat is alleen op de voorbereiding en de tijd die je daarin steekt – niet op het uiteindelijke resultaat. We zijn vaak geneigd om vooral te focussen op wat we níet kunnen. Dat nemen je hersenen dankbaar over waardoor je er ook in gaat geloven.


Wat zegt het stemmetje in je?

Luister eens goed wat die stem diep vanbinnen zegt. Ik kan het niet, ik ben geen winnaar, je moet niet roken.

Waar denk je aan als je die negatieve stem hoort? Aan falen, verliezen en roken. Maar hetzelfde werkt ook andersom: als je weet wat je sterke punten zijn, kun je jezelf daar steeds opnieuw aan herinneren en beter inschatten wat je plezier en voldoening brengt. Dan kom je erachter dat je die stem zelf kunt veranderen en een ander geluid kunt laten horen. Ik ga mijn best doen en ik ga kauwgom eten en aan mijn buurman laten zien dat ik het kan!

Zo bereik je je doelen

Als je jezelf goed kent, dan weet wat je waard bent en kun je realistische doelen stellen in je leven. Heb je je volgende doel helder voor ogen? Dan is het zaak om je zo goed mogelijk voor te bereiden, jezelf te herinneren aan al je prachtige kwaliteiten en dan met plezier het veld op te gaan om te kijken wat Sinterklaas voor je in petto heeft.’

Tip van Marc:

De meeste dingen die je goed kunt, heb je zelf vaak niet in de gaten, daarom is het goed om jezelf te laten coachen. Vraag een leraar, vriend, manager, familielid waar je goed in bent, waarin jij je onderscheid van anderen. Als je je bewust wordt van die sterke punten word je sterker en ga je groeien. Het kan ook zijn dat het vertrouwen in je kunnen eigenlijk wat te groot is en dat je kritiek krijgt, punten om aan te werken. Ook daar kun je van groeien.

Meer lezen over omgaan met angst?

Dit zijn 7 trucs om je angsten te overwinnen (het werkt echt).

De eervolle titel happy single bestaat niet voor niets, maar dat neemt niet weg dat het soms lastig kan zijn om in een cultuur gericht op setjes je draai te vinden als alleenstaande. En toch: geluk vind je in jezelf, niet in een ander. Daarom zijn hier vijf inzichten die voor meer geluksmomenten zorgen wanneer je je niet in een relatie bevindt.

(En ja, sommige tips zijn óók geschikt voor mensen in een relatie.)

1. Zorg voor voldoende aanrakingen

Wanneer je op een prettige manier wordt aangeraakt maken je hersenen meer oxytocine en serotonine aan, stofjes die je geluksgevoel vergroten. Vrijwel ieder mens heeft dan ook behoefte aan aanrakingen om zich geliefd, gelukkig en kalm te voelen.

Het zal niet voor iedereen gelden, maar vaak kom je als single minder aan aanrakingen toe. Merk je dat je behoefte hebt aan meer aanrakingen – en dat hoeft niet per se op seksuele wijze te zijn – en maak je hier een prioriteit van in je leven, dan zul je er snel de vruchten van plukken.

Een tip om op een gezonde en veilige manier meer aanrakingen te beleven is bijvoorbeeld het volgen van tango- of salsadanslessen. Ook kun je jezelf vaker trakteren op een massage, een huisdier nemen om mee te knuffelen of jezelf masseren.

2. Breng tijd door met je vrienden

We focussen in onze cultuur in de eerste plaats vaak op de liefde en pas daarna komt de vriendschap, maar wie zegt dat het niet andersom hoort? Dat vriendschappen gezond voor je zijn (ook als je geen single bent) wisten we al. Maar wist je ook dat je als single zijnde vaak in staat bent om je dankzij vriendschappen nog veel levendiger te voelen? Koester de vriendschappen waarin je je authentieke zelf mag zijn, met de mensen die je compleet accepteren zoals je bent. Bovendien kun je van je vrienden net zoveel houden als van een geliefde. En wist je dat je last kunt hebben van vriendschapsverdriet?

3. Breng tijd door in de natuur

Waar ben je beter in staat te verbinden met het mysterieuze en mooie van de wereld dan in de natuur? De natuur herinnert ons aan onze kern, aan waar we vandaan komen. Als je single bent, maar evengoed als je je in een relatie bevindt, kan het enorm bevrijdend zijn om je minstens één keer per week tussen de bomen, bloemen en dieren te begeven. Daar worden je hart en je ziel gevoed en adem je zuivere zuurstof in die je sterker in je schoenen doet staan. Daarbij komt dat beweging (in de natuur) je lichaam doet ontspannen en je nieuwe energie en inzichten geeft.


4. Stimuleer je creativiteit

Wanneer je geen partner hebt waarmee je dagelijks kunt sparren en op wie je al je creatieve spinsels kunt loslaten, is het een goed idee om een andere manier te vinden om je creativiteit te blijven voeden. Creatief bezig zijn brengt je namelijk op nieuwe ideeën, vergroot je intelligentie en geeft je kracht. Zeker als je dat samen met anderen doet, want dat zorgt weer voor inspiratie. Wees daarom niet bang om je creativiteit de vrije loop te laten gaan en neem improvisatielessen, schrijf je in voor een kunstklas of begin aan een dansworkshop. Het maakt niet uit wat je kiest, als jij je er maar goed bij voelt.

Door creatieve activiteiten te ondernemen leer je jezelf beter uit te drukken en komt de echte authentieke jij naar boven.

5. Leef in het nu

Misschien wel het belangrijkste inzicht: leef in het nu en geniet van jezelf! Als je vooral aan het malen bent over die verbroken relatie, of je zorgen maakt over de toekomst, leg je jezelf een blokkade op om gelukkig te zijn. Zijn er dingen die je kunt veranderen in je leven waar jij je beter door gaat voelen? Doe dat dan, en laat verder alle ‘wat als…’ gedachtes vervliegen.

Oh, en mocht je je ooit druk maken om het feit dat je de liefde (nog) niet gevonden hebt, onthoud dan: laat je door niemand vertellen dat een nieuwe relatie iets is waar een vaste tijdsperiode voor staat. Je hebt namelijk geen ander nodig om gelukkig te zijn.

Meer lezen over vrijgezel zijn?

Waarom je je nooit moet schamen dat je alleen bent.

Vastzittende schouders, een vermoeid gevoel en veel in je hoofd? Maak dan kennis met Qi Gong. Qi Gong is een eeuwenoude Chinese geneeswijze die gericht is op herhaling, ademhaling en concentratie. Het is een set bewegingen die de levensenergie, qi genaamd, vrijelijk door je lichaam laat stromen. Een methode die ervoor zorgt dat je je energie behoudt of terugvindt. Klinkt goed, maar wat levert het concreet op?

Ontspanning

Na een lange werkdag, spurt je langs huis voor je sportkleding. Na een razendsnelle fietstocht sta je bezweet in de Qi Gong les. Je vindt je basishouding en word je bewust van de zwaartekracht. Hoe vermoeider je bent, hoe sterker je de zwaartekracht aan je voelt trekken. Je ademhaling vindt een ritme. Dan beginnen de sets met bewegingen die je in een meditatieve toestand brengen. De bewegingen hebben namen als ‘Draag een bal’ en ‘Duw de golven’. Je visualiseert en maakt de vloeiende bewegingen die je een aantal keer herhaalt. Je lichaam voelt zwaar, maar je voelt ook energie stromen. Hoe je dat voelt? Door tintelingen in je ledematen en een langzame afname van je vermoeide gevoel.

Contact met je ademhaling

Vind je het lastig om tijdens sportlessen op je ademhaling te letten? Uitademen op die beweging, in- op de volgende. Je voelt het ritme niet aan, waardoor je van de weersomstuit je adem even inhoudt om mee te kunnen op het ritme van de groep. Herkenbaar? Bij Qi Gong speelt je ademhaling een grote rol en verrassend genoeg spreekt dat helemaal voor zich. Inademen op die beweging, uit- op die andere. Natuurlijk, wanneer anders? Omdat je zo verbonden bent met je lichaam tijdens de Qi Gong-oefeningen, voel je het ademhalingsritme als vanzelf aan.

Stevig op je benen

Warrig aan het einde van je werkdag? Heb je het gevoel dat je gedachten vervliegen? Dan is het nodig om weer te aarden. Dit kun je doen met hardlopen, yoga, krachtsport of Qi Gong. Door de balansoefeningen, de set bewegingen waarin je hele lichaam wordt betrokken en de ademhalingsoefeningen, voel je je binnen no time weer gegrond. Nog even een drankje drinken na de les, werken of naar het strand? Na een les Qi Gong heb je er weer energie voor.

Meer weten?

Lees dan het boek Qigong van  Patricia van Walstijn met korte dagelijkse oefeningen.

Meer lezen over lichamelijke beweging?

Waarom bootcamp een aanrader is, ook als je niet van sporten houdt.

Heb je weleens gekeken naar de ingrediëntenlijst van je potje crème? En heb je dan weleens de termen polyethyleen, palmitate, triclosan of oxybenzone gezien, maar heb je geen idee wat dat dan betekent? En hoeveel potjes in jouw badkamer zijn gemaakt van plastic?

Spoiler alert: de meeste beautyroutines zijn niet zo duurzaam. Maar voor je in paniek raakt: je beautyroutine verduurzamen is makkelijk dan je denkt, en het hoeft zeker niet van de ene op de andere dag.

Waarom wil je dat eigenlijk?

Laten we beginnen met het waarom. Want waarom zou je je beautyroutine willen verduurzamen? Wordt er niet uitgebreid onderzoek gedaan naar cosmetica en alle ingrediënten? Natuurlijk. Dat is ook helemaal waar. Maar dat ze ‘veilig’ zijn, betekent helaas niet altijd dat ze goed zijn voor je huid of voor het milieu.

Als er polyethyleen in jouw tube tandpasta of scrub zit, bijvoorbeeld, dan betekent het simpelweg dat er microbeads in zitten. Gemaakt van plastic. Die smeer je op je huid én komen in ons milieu terecht. Daarbij gooi je per jaar flink wat plastic potjes, tandenborstels, wattenstaafjes, tubes en meer weg. Allemaal gemaakt van plastic.

Wist je dat ongeveer 2 miljard plastic tandenborstels terecht komen op stortplaatsen en in onze oceanen? Maar er zijn nog veel meer producten die we gebruiken, die schadelijk zijn voor het milieu. Je bent je er hoogstwaarschijnlijk bewust van dat we met onze every day choices bijdragen aan een overbelast ecosysteem en je weet inmiddels natuurlijk ook dat klimaatverandering heel erg écht is. Maar wat je misschien niet weet is dat je met wat kleine veranderingen al een hoop kunt bijdragen.

Goed om te weten: een chemische naam betekent niet direct dat een stof ‘slecht is voor jou en het milieu’. Tocopherol, bijvoorbeeld, betekent vitamine E. En als Cera Alba tussen de ingrediënten staat, betekent het dat er honing in je cosmetica zit.

Een duurzame beauty routine: 

1. Realiseer je wat er allemaal wél goed en duurzaam is in je badkamerkastje.

Laten we starten met iets positiefs. Want je doet waarschijnlijk een heleboel al hartstikke goed, zonder dat je het misschien doorhebt. Hoeveel glazen potjes staan er op je plank met cosmetica? En hoeveel producten hebben geen verpakking, een blok handzeep bijvoorbeeld? En bekijk je tube zonnebrandcrème, zie je daar het ingrediënt oxybenzone op staan? Nee? Goed bezig! Misschien heb je zelfs producten aangeschaft van merken die gebruik maken van navulbare verpakkingen!

Ga even rustig voor je kast met cosmeticaproducten staan en kijk naar alle dingen die je goed doet. En als het je toch een tikkie tegenvalt, geef je zelf dan een schouderklopje omdat je de stap hebt genomen om je beautyroutine te verduurzamen. Chapeau!

2. Neem jezelf voor om geen beauty-producten meer te kopen die slecht zijn voor het milieu.

Als je die stap hebt gemaakt in je hoofd, zal het eenvoudiger worden om je beautyroutine te verduurzamen. Welke dingen je beter kunt vermijden?

Tandpasta’s en scrubs met polyethyleen op de ingrediëntenlijst

Dit zijn microbeads, gemaakt van plastic, die door je afvoer in ons milieu terechtkomen. Er zijn zat scrubs gemaakt van suiker of koffie, die helemaal natuurlijk en dus niet vervuilend zijn.

Schoonmaakdoekjes/wet wipes

Deze zijn meestal gemaakt van synthetische vezels die niet afbreken en biologisch afbreekbaar zijn, wat betekent dat ze uiteindelijk op stortplaatsen terechtkomen.

Veel van deze doekjes zijn ook doorspoelbaar en eindigen daardoor in het rioleringssysteem. Wanneer verstoppingen optreden, veroorzaakt dit ongezuiverd rioolwater in de rivieren en de oceaan. Wanneer deze doekjes in de oceaan zijn terechtgekomen, kunnen ze worden opgegeten door zeedieren of ze eindigen op de stranden.

Zonnebrandcrème

Het beschermt je huid tegen schadelijke zonnestralen, maar wist je dat het stofje oxybenzone (veel gebruikt in zonnebrandcrème) heel slecht is voor het milieu? Als je het van je lijf afspoelt onder de douche of de zee in gaat met zonnebrandcrème met oxybenzone dan heeft dat nare gevolgen voor het koraal.

Oxybenzone is giftig voor de symbiotische algen die in koralen leven, kleur geven en andere essentiële taken uitvoeren. Oxybenzone belemmert de groei van koraal en bleekt het, waardoor het dood gaat. Gelukkig zijn er best veel alternatieven en zelfs steeds meer merken met 100% natuurlijke zonnebrandcrème, die ook nog eens goed zijn voor je huid!

Producten met palmolie

Deze vind je in in het cosmetica-schap. Althans, volgens de Nederlandse Vereniging voor Cosmetica wordt palmolie niet direct als ingrediënt in cosmetica gebruikt, maar worden er wel veel ingrediënten gebruikt die gemaakt zijn van palmolie. Palmitate, vind je bijvoorbeeld wel in cosmetica. En dat wordt gemaakt van palmolie. Net als GlycerylStearate en SodiumKernelate, bijvoorbeeld.

Op Palmolie.nl vind je meer informatie over onder welke noemer je palmolie in je cosmetica kunt terugvinden. Waarom het beter is om palmolie te vermijden? De grote vraag naar palmolie zorgt voor ontbossing van tropisch regenwoud met uitsterven van dieren tot gevolg, vervuiling en sociale problemen. Zo worden in de regenwouden levende bedreigde dier- en plantensoorten zoals de Orang-Oetan, Aziatische olifant, Sumatraanse tijger en neushoorn door de ontbossing nog verder in het nauw gedreven.

Check je lipstick en moisturizer op BHA en BHT

Deze synthetische antioxidanten veranderen het gedrag van vissen en schaaldieren en veroorzaken zelfs soms hun dood.

Ga voor natuurlijke deodorant

Bij voorkeur niet in plastic en zonder de stof triclosan. Deze antibacteriële, chemische stof vind je ook terug in reinigingsmiddelen, handontsmettingsmiddelen, wasmiddel en het is niet afbreekbaar.

Vermijd tenslotte Diethanolamine, ook wel DEA

Dit is een stof die zich ophoopt in de omgeving (en dus niet afbreekt). Deze stof is te vinden in enorm veel cosmetica en wordt er van verdacht schuldig te zijn aan gedrags-, reproductieve en populatieveranderingen in dierlijk en plantaardig plankton.

Betrap je jezelf erop dat je na het boodschappen doen tóch weer bent thuisgekomen met iets uit bovenstaand lijstje, terwijl je dat eigenlijk niet wilde? Volgende keer beter! Wees in dit proces niet te streng voor jezelf, stapje voor stapje ga je heus de goede kant op.

3. Vervang de minder duurzame materialen door duurzame materialen.

Tijd voor de laatste stap! Je weet nu alles over welke producten en ingrediënten je beter kunt vermijden, nu is het tijd voor de producten. Want voor je het weet, heb je weer een aantal kilo plastic afval geproduceerd, zonder dat het eigenlijk hoeft!

Meer lezen over duurzaamheid?

Denk je dat duurzaam shoppen ingewikkeld is? Deze tips kunnen je helpen.