Sophie Spanjer, Author at Happinez

Voor mijn volgende roman zit ik al een jaar te springen en dringen in mijn hoofd. Eindelijk maak ik een document aan en tik ‘Hoofdstuk 1’. Het voelt nog niet helemaal echt, zoals altijd bij een nieuwe roman. Een stemmetje in me zegt: ‘Ja, vorige keer lukte het je, maar nu natuurlijk niet.’ Door te fantaseren en schrijven kan die stem smoren en bij hoofdstuk 3 is ze helemaal weg. 

Schakel jezelf soms even uit

Om te scheppen moet je jezelf uitschakelen. Alles is aanwezig en bezig naar je toe te stromen. Als jij er teveel tussen gaat zitten met je vastgeroeste ideeën, je onzekerheden en je geldingsdrang dan vervorm je het tot iets middelmatigs en voorspelbaar. Iets wat minder verbeeldingrijk is en wat gewoner, alledaagser uitpakt. We denken dat we heel hard moeten blijven denken om het beste resultaat te krijgen, maar het tegendeel is waar. Wie duwt en trekt, verhindert dat de dingen zelf op hun plek vallen.

Om werkelijk vrij en zuiver te manifesteren moet je slechts ontvankelijk zijn: dromerig, sensibel, los en vrij. Creëren – althans de allereerste fase van dat wonderlijke creatieve proces – is je handen uitstrekken en hopen dat er iets invalt. Als kunstenaar (en dat zijn we allemaal) moet je in die eerste fase eventjes opzij stappen. Zo kun je het wonder laten gebeuren. Je kunt de muze niet ontbieden; zij bezoekt en verlaat jou zoals het haar schikt.

Schrappen

Daarna volgt het kritisch bekijken, het schrappen en aanpassen, het omgooien, kortom het eindeloze herschrijven waar je je hersenen en ervaring bij nodig hebt. Maar eerst is het zaak zonder enige zelfcensuur, vanuit een diepe plek, de beelden en zinnen te laten doorkomen – zonder dwang, zonder angst, zonder behaagzucht of enige andere gedachte aan wie het eventueel ooit gaat lezen.

Als een violist zijn viool losjes in zijn hand legt, als hij opgaat in de melodie, vol vertrouwen en zich bewust van de schoonheid ervan, zijn strijkstok hanteert met waardering voor zijn instrument, schept hij de beste voorwaarden voor een succesvol optreden. Als hij teveel zou nadenken en gericht zou zijn op het publiek. Of wat er allemaal mis kan gaan of beter zou kunnen, zou hij blokkeren.

Nooit meer iets van Happinez missen? Schrijf je hier in voor onze nieuwsbrief!

De weg vrij maken

Een idee voor een nieuwe roman ontstaat bij mij nooit als ik erover ga zitten peinzen. Ik maak de weg vrij en tast, voel een sfeer die ik steeds opnieuw opzoek. Door mezelf hierop af te stemmen trek ik dingen aan die bij die sfeer horen. En, ineens valt alles in elkaar en heb ik een onderwerp. Een onderwerp dat zo duidelijk, helder en urgent is dat het onmogelijk lijkt dat ik ooit een ander onderwerp had bedacht. De uitdaging is nu om open te blijven staan. Niet te snel conclusies trekken of dingen zeker denken te weten. Te blijven rondtasten, met mijn handen open en mijn blik op oneindig.

Ontdek je eigen scheppingskracht

Elk leven kent creativiteit, daar hoeft geen kunst, literatuur of muziek aan te pas te komen. Scheppen doen we allemaal dagelijks; in hoe we onze kinderen opvoeden, ons huis inrichten, anderen liefhebben. Alles kent een moment van ‘laten gebeuren’, aanvoelen, erop intunen. Die precaire, magische fase is het fundament, de basis, van alles wat zich gaat vormen. Doe het met je handen open en je blik op oneindig.

Een dokter ziet iets en vraagt: hoe kan ik het beter maken? Een wetenschapper ziet iets en vraagt: hoe zit het precies? Een filosoof ziet iets en vraagt: waarom gebeurt dit? Een mysticus zwijgt en ervaart. En begrijpt.

Alleen als je bereid bent om een gebeurtenis ten volle te ervaren en die tegen het licht te houden en te onderzoeken, kun je ervan leren. Goedbeschouwd is dit de enige wijsheid die we kunnen verwerven: de wijsheid van een ervaring, aan den lijve ondervonden, waarop zorgvuldig gereflecteerd is.

De altijd veranderende theorieën

Als je je eigen ervaringen niet eens serieus neemt, wat dan wel? Heersende theorieën die waarschijnlijk ooit achterhaald zullen zijn, misschien? Of ideeën die uit de mode zullen raken? Dat zou allesbehalve verstandig zijn. Onze denkbeelden over wat normaal, bewezen en goed is zijn zo veranderlijk als het weer. Als je het aan de grillige tijdgeest en cultuur overlaat wat je wel of niet moet geloven, dan ben je als een blad op de wind.

De meeste dingen laten zich niet verklaren, alleen beleven. Als je het naadje van de kous van iets wilt weten voordat je het accepteert en in je opneemt als kennis, negeer je de halve werkelijkheid. Op die manier mis je de meest waardevolle zaken in het leven: liefde, vriendschap, passie, synchroniciteit. Ik heb geen idee hoe die dingen werken, maar ik neem ze dankbaar aan.

Nooit meer iets van Happinez missen? Schrijf je hier in voor onze nieuwsbrief!

Leef als een mysticus

De mysticus richt zijn blik niet op het waarom en het hoe, maar op wat de ervaring met hem doet. Zijn innerlijke wereld is de maatstaf der dingen. Hij luistert naar zijn ziel die tot hem fluistert via zijn zintuigen, innerlijk weten en gevoelens. Wie zo in contact staat met wat er ten diepste in hem leeft hoeft geen navelstaarder te worden, want de werkelijkheid zal juist zuiverder bij hem binnenkomen. Hij kijkt met een open blik en is werkelijk ontvankelijk voor anderen en wat zich buiten hem afspeelt.

Laten we eens wat meer zijn zoals de mysticus. Een mysticus past zijn wereldbeeld voortdurend aan op basis van wat hij ervaart en blijft op die manier dichter bij de waarheid dan de dokter, de wetenschapper en de filosoof.

Ze is één van de bekendste Amerikaanse relatietherapeuten en schreef twee baanbrekende boeken over de moderne liefde. En sinds kort heeft Esther Perel ook een column in Happinez. ‘We hebben een nieuw gesprek nodig over de liefde en de verwachtingen die we van de liefde hebben.’

Hoe je in een lange liefdesrelatie het verlangen levend kunt houden, onderzocht ze in haar boek ‘Erotische Intelligentie’. En in het onlangs in het Nederlands verschenen ‘Liefde in verhouding’ werpt ze een nieuw en verfrissend licht op ontrouw. Wat betekent het om lief te hebben? Om trouw te zijn aan jezelf of aan een ander in een tijd die zo veranderlijk is dat we hem nog zo slecht begrijpen? Vragen waarover Perel met duizenden stellen van over de hele wereld sprak en haar bevindingen graag deelt.

Waar gaat de moderne liefde over?

‘De invulling van liefde in ons leven is zo snel veranderd. Het is pas sinds kort dat we samenzijn uit liefde. Vroeger betekende monogamie één partner voor het leven, nu betekent het één partner tegelijk. De regels van relaties veranderen voortdurend. Je moet ze zelf maken, zonder te weten wat dat gaat brengen.

Het romantische idee van de liefde is sterker en sterker geworden. Het is een totale paradox. Het betekent dat als ik jou vind en jij bent mijn ware, dan zou ik niet meer geïnteresseerd moeten zijn in anderen, zeker vandaag de dag, nu ik uit duizenden mensen kan kiezen met wie ik wil zijn. Ben jij degene die me mijn dating apps doet verwijderen? Dan moet ik vanaf nu vrij zijn van die keuzeparadox en moet ik alles hebben wat ik wil. Dus als er een affaire is, moet er wel iets missen in onze relatie, of in de ander.

Dit simpele model definieert het echte verhaal van mensen, want de meerderheid van de mensen die een affaire hebben zijn geen chronische vreemdgangers. Ze zijn vaak tientallen jaren trouw geweest en op een dag een grens overgaan waarvan ze dachten dat ze dat nooit zouden doen. En dus vraag je je af: voor wat? Waar was je naar op zoek?

Om die vraag te kunnen beantwoorden moet je het hele concept van dader en slachtoffer loslaten en kijken naar de context waarbinnen de affaire heeft plaatsgevonden. Vaak als je je aangetrokken voelt door de blik van een ander, is het niet omdat je je partner wilt verlaten, maar omdat je de persoon wilt verlaten die je zelf geworden bent. Het is niet zo dat je een ander wilt ontmoeten, je wilt een ander stuk van jezelf ontmoeten. Er is geen grotere ander dan een andere versie van jezelf.’

Niets meer missen van Happinez? Schrijf je hier in voor onze nieuwsbrief.

Hoe kun je ontrouw te boven komen als stel?

‘Een affaire hoeft niet het einde van de relatie te betekenen. Mensen die niet naar een advocaat stappen komen bij mij. Ze willen weten of er hoop is. Tegenwoordig hebben de meeste mensen in het Westen twee of drie lange relaties of huwelijken in hun leven en sommigen doen dat met dezelfde persoon.

Een affaire is het einde van een huwelijk zeg ik hen, zouden jullie een tweede huwelijk willen beginnen met elkaar? Dit geeft mensen het waardige gevoel dat je door een grote crisis kunt gaan en er beter uit kunt komen. Sommige affaires zijn break-ups, maar andere affaires zijn make-ups. Een affaire kan de alarmbellen laten afgaan over dingen die mensen genegeerd of verwaarloosd hebben in hun relatie en ze laten realiseren dat ze te veel te verliezen hebben. Sommige affaires zijn een uitnodiging om te zeggen: dit is er gebeurd, het is beyond painful, maar we kunnen uit de pijn herrijzen en iets beters maken dan we hadden.

In de nasleep van een affaire is het nodig dat de ontrouwe partner erkent hoezeer hij je verwond heeft. Dit is het beginpunt om verder te kunnen samen. Als de overspelige partner het minimaliseert, het rechtvaardigt of zegt dat het je eigen schuld is, dan is het over. Want zelfs als je je niet schuldig voelt over de ervaring van de affaire zelf, moet je om samen verder te kunnen wel spijt hebben van wat je je partner hebt aangedaan. En dan is er ruimte voor een gesprek waarin beide perspectieven aan bod komen.

Meer lezen?
Esther Perel schreef het boek ‘Liefde in verhouding, een nieuw perspectief op ontrouw.’

Je voelt je in de steek gelaten. Als een vuilniszak aan de straatkant gezet. Vernederd en verraden, misschien zelfs. Want de toekomst die jij zag met je geliefde wordt niet gedeeld door die persoon, dat werd met een plotselinge klap duidelijk of met een zacht aanrollend vermoeden bevestigd toen de ander zei (waarschijnlijk op een liefdevollere manier): ‘Ik wil jou niet meer.’ Degene die jij het liefst, leukst en mooist vindt, wil graag verder zoeken naar een betere partij of, nog erger, heeft deze al in het vizier.

Gedumpt

Dat is een klap die ontreddert en ontwricht, lieve liefdes verdrietige, en niets minder dan dat. Alles waarvan je dacht dat je zeker was, waar je je leven omheen bouwde en je toekomst op baseerde, is plotseling opgeheven. Je basisveiligheid wankelt. Misschien nam je eerst je toevlucht in allerlei gedachten om de paniek te bezweren. Je koesterde hoop dat deze vergissing weer rechtgezet ging worden of ging meteen in de super positieve ‘dit is het beste voor iedereen’-houding. Je geest beschermde zich om het nieuws niet in een keer op te slokken, maar stukje bij beetje in zich op te nemen.

Boosheid, verdriet en tranen

Waarschijnlijk ben je ook boos geworden – op jezelf in de vorm van vernietigend zelfverwijt (je deed dit en dat fout, dus geen wonder dat de ander bij je weg wilde) en naar de ander (wat een ongelofelijke trut/eikel, eigenlijk was je ook te goed voor haar/hem). Je probeerde mogelijk de relatie, jezelf en de ander te analyseren met een bezetenheid alsof er een code te kraken viel waarmee de breuk verklaard en daarmee ongedaan kon worden gemaakt.

En daarna kwam het verdriet. Het zware, inktzwarte verdriet om het verlies van je geliefde en alles wat bij jullie leven samen hoorde – misschien zelfs een gezin. In diepste verlatenheid voel je een absolute eenzaamheid die, onhandig genoeg, alleen door de verlater lijkt te kunnen worden opgeheven. De rouw drukt je naar de grond, maakt je vleugellam en diepbedroefd. Zeg het maar hardop. Zeg het in de spiegel. ‘Het is uit.’ En huil.

Huil, terwijl je weet dat de pijn die je toelaat en door je heen laat gaan nooit meer terug kan komen. Tranen die zijn gehuild, hoef je niet opnieuw te huilen. Het is als weeën hebben: elke wee zorgt voor meer ontsluiting en elke pijnscheut zorgt voor meer bevrijding. Je stelt je niet aan, lieve hartgebrokene. Liefdesverdriet trekt dezelfde sporen in het brein als griep, depressie en verslaving. De ontwenningsverschijnselen kunnen je letterlijk ziek maken. Dus wees maar ziek en zorg liefdevol voor jezelf.

Deze periode gaat je iets brengen

Je zult het nu waarschijnlijk nog niet geloven, maar deze periode van hartzeer gaat je ook iets brengen, als je het tenminste ten volle durft aan te gaan. Deze periode zal je helpen om inzichten te krijgen over jezelf, je houding in de liefde en de geliefden die je kiest. Het zal je stimuleren om dieper te graven, je leven tegen het licht te houden, oude shit op te ruimen en nieuwe kanten van jezelf te ontdekken. Je zult inzicht uit verwarring scheppen. Verdriet zul je omsmeden in kracht. Moed zul je uit angst en teleurstelling putten. Neem dat maar van mij, hartzeer overlevende, aan.

Niets meer missen van Happinez? Schrijf je in voor onze nieuwsbrief!

Laat jezelf vallen

If you desire healing, let yourself fall ill, let yourself fall ill’; dat zijn de woorden van Rumi die Marion Pauw en ik als motto hebben gekozen voor ons boek over liefdesverdriet. Laat jezelf maar vallen, en je zult merken dat je op een bodem belandt die sterker is dan de grond van schijnzekerheden waarop je eerst stond. Het is namelijk jouw eigen bodem en daar kun je niet doorheen vallen.

De beloning voor jezelf laten vallen is dat je hart in the end open zal blijven. Je plakt geen verhullende pleister op je gebroken hart, maar verzorgt je wond totdat het heelt. Het is daarom niet nodig om je hart te pantseren zodat je nooit meer gekwetst kunt worden.

Durf te vliegen

Zoek niet te snel naar een nieuwe liefde, dierbare verlatene. Die nieuwe geliefde, die komt vanzelf. Dat kun je gerust aan het leven overlaten. Wat veel belangrijker is, is dat jij de moed gaat vinden om weer helemaal lief te hebben – jezelf en op een bepaald moment weer een ander. Met een open hart, meer dan ooit. Niet langer onbevangen, want je weet nu dat elk romantische liefde steeds verandert en voorbij kan gaan.

Let maar op: je zult durven vliegen in de liefde, omdat je bereid bent te vallen. Vallen is niet erg. Je hebt immers geleerd hoe weer op te staan.

Met liefde en respect voor hoe je deze pijnlijke ervaring draagt,

Susan

Een inzicht waar je tegenaan zit, maar dat je nèt niet kunt pakken. In een boek op de mooist mogelijke manier verwoord zien; wat geeft dat een gevoel van verbondenheid. Verrukking. Je voelt je even helemaal begrepen en opgetild.

In ‘A la recherche de temps perdu’ schrijft Marcel Proust hoe hij gedachten en ideeën die hij als jongen had pas echt toeliet toen hij ze in de literatuur tegenkwam. Hij durfde erop te vertrouwen toen een schrijver ze ook bleek te hebben gedacht.

Schrijversvrienden

Er bestaat zoiets als ‘schrijversvrienden’: schrijvers aan wie je je verwant voelt, die je door een moeilijke tijd hebben geholpen, die je vrolijk stemmen of echt kunnen raken. In mijn uitdijende vriendenkring zitten Milan Kundera, Hella Haasse, Julian Barnes, Sándor Márai, Elizabeth Gilbert, Karl Ove Knausgård. Hun boeken staan in mijn boekenkast op me te wachten. Ze zijn immer toegankelijk en beschikbaar, of ze zelf nu nog leven of al dood zijn. Ik kan hun werk op elk moment herlezen, openslaan of in de winkel kopen.

Ook romanpersonages kunnen vrienden worden. Voor mij zijn dat Onno Quist in ‘De ontdekking van de hemel’, Blanca in ‘Het huis met de geesten’, Elio in ‘Noem me bij jouw naam’. Ik pak hun hand en ga blind met ze mee, in hachelijke avonturen, dwars door tegenslag, misverstanden en overwinningen, de hele wereld over.

Haal kracht uit een boek

Als je je eenzaam en onbegrepen voelt, zoek dan schrijversvrienden. Snuffel in de lokale boekhandel, lees boekrecensies, stap de bibliotheek binnen en ontmoet schrijvers of personages die tegen je aan praten, zich in hun hart laten kijken en je laten zien dat je niet de enige bent met angsten, twijfels en rare gewoonten. Laat hen je troosten, verheffen en inspireren.

Je kiest je vrienden nooit omdat ze beleefd zijn en de juiste dingen zeggen. Je kiest ze nooit door hun perfectie. Vrienden sluit je in je hart als ze zich laten zien zoals ze echt zijn, inclusief hun tekortkomingen, en als dat je bevalt. In boeken hoef je daar niet lang op te wachten: schrijvers en personages laten zich vanaf de eerste pagina in de kaart kijken. Je zit al lezend meteen in hun hoofd, in hun hart en loopt in hun schoenen. Ze verbergen zich niet achter codes en beleefdheidsvormen, er is geen behaagzucht en geen verborgen agenda.

Als je de zielroerselen en bokkensprongen van je boekenvrienden gadeslaat en meeleeft met hun ervaringen en denkprocessen, denk je misschien opgelucht: ‘O gelukkig, ik ben niet de enige’. Literatuur heft schaamte en eenzaamheid op. Zelfhulpboeken gaan over oplossingen, romans gaan over de worsteling. De worsteling die we allemaal ervaren, die ons mens maakt. Geef mij maar de worsteling. Word of blijf alsjeblieft een lezer.

Nooit meer iets van Happinez missen? Schrijf je hier in voor onze nieuwsbrief!

Ik ben erop uitgekeken en ik wil ervan af. Vastbesloten ben ik om het in mijn systeem en relatie uit te bannen: het puntjes scoren. Mijn gelijk halen. Een innerlijk scorebord bijhouden van de net iets slimmere opmerking, de handigere oplossing, de juistere feitenkennis, de lievere geste.

In elke liefdesrelatie is er onbewust of bewust wat competitie gaande – een gezonde rivaliteit die ervoor zorgt dat de een geen deurmat wordt waar de ander overheen kan lopen en die de weegschaal enigszins in balans houdt. Maar als het samenzijn gaat lijken op duelleren, dan wordt dat verdomde vervelend. Elk gelijk dat ik haal, elk puntje dat het scorebord weer doet oplichten, gaat ten koste van de verbondenheid. Van het wij-gevoel. Ik wil een medestander zijn van mijn geliefde, geen tegenstander.

Ik bedoel niet verhitte discussies. Ook niet op het vergelijken van inspanningen in het huishouden. Of de zorg voor de kinderen. Als er niets gezegd mag worden over een balans die naar één kant doorslaat, dan heb je pas echt een probleem. Nee, waar ik het over heb is het geharrewar met als enige doel als winnaar uit de strijd te komen.

Nooit meer iets van Happinez missen? Schrijf je hier in voor onze nieuwsbrief!

Herken je dit?

Je kijkt met je partner een serie en je hoort jezelf zeggen dat er straks vast dit of dat gaat gebeuren. Je partner denkt daar anders over. Als de volgende scène inderdaad verloopt zoals jij dacht, stoot je je partner triomfantelijk aan: ‘Ik zei het toch’. Vijf minuten later stel je een nogal domme vraag over waarom personage X iets doet en zegt je partner, blij om ook iets beter te weten, dat het natuurlijk zus en zo zit. De score staat weer gelijk. Totdat er een volgend punt gescoord wordt. Dodelijk vermoeiend.

Waar komt de neiging tot duelleren in een relatie eigenlijk vandaan? Misschien komt het voort uit twijfel of de ander jou, in al je geweldigheid, nog wel ziet. Of misschien ontspruit het duidelijk uitserveren van je genialiteit uit onzekerheid, omdat je het gevoel hebt dat de ander boven je uittorent en jij daar iets tegenover moet zetten. Bij mij, zo kom ik er al schrijvende achter, zou het wel eens te maken kunnen hebben met een verlangen naar liefde en waardering. Ik denk verbondenheid te creëren met een voorsprongetje in het duel, maar in werkelijkheid schep ik er alleen maar afstand mee.

Win samen

Ik houd dus op met die krachtmeting. Ik wissel van shirt en ga lekker in hetzelfde team spelen als mijn geliefde – met elkaar en niet tegen elkaar. Anders wint er helemaal niemand en verliezen we allebei.

Het kan (ook in de meest liefdevolle relatie) voorkomen dat jij en je lief niet precies op hetzelfde moment ‘zin hebben’, of dat de één vaker zin heeft dan de ander.

Grote kans dat je dan een beetje met elkaar wil levelen. Maar hoe? Dit stappenplan helpt jullie richting blijvend seksueel geluk.

1. Onthoud: je bent zelf verantwoordelijk

Het startpunt van een fantastisch seksleven begint bij het besef dat je hier zelf verantwoordelijk voor bent. Mis je iets in de slaapkamer? Dan is het aan jou om dit aan te geven. Want je lief houdt namelijk misschien wel heel veel van je, maar hij kan geen gedachten lezen.

In actie komen dus: bespreek met je lief wat je fijn vindt. Dit kan in het begin een beetje onwennig voelen maar door verantwoording te nemen voor jouw rol zul je je vanzelf krachtiger voelen.

Niets meer missen van Happinez? Schrijf je hier in voor onze nieuwsbrief.

2. Leg jezelf geen druk op

De meeste problemen rondom een laag libido hebben vaak te maken met de druk die we onszelf opleggen. Probeer bij jezelf na te gaan wanneer het voelt als een ‘moetje’, en laat het dan gewoon lekker zitten. Wanneer de ‘moetjes’ niet meer moeten, komt het ‘willen’ namelijk vanzelf.

3. Pas je strategie aan

We willen het niet, maar het gebeurt soms toch: op een gegeven moment roesten onze skills een beetje vast. Iets nieuws uitproberen forceert je uit deze comfort zone, en zorgt meteen ook voor kriebels.

Vind je het moeilijk om je verlangens uit te spreken? Zo praat je met je lief over jouw verlangens in de slaapkamer.

4. Klaar de lucht

Wanneer de druk rondom seks hoog is, interpreteren we elke aanraking of streling al snel verkeerd. Probeer de lucht in de slaapkamer te klaren door je bezig te houden met de sfeer. Hoe zou jij de sfeer nu omschrijven? En wat ontbreekt er nog?

Wil je meer te weten komen hoe je je eigen sparkle kunt ontdekken?
Dan is onze online Tantra & Energie training iets voor jou.

Ben je introvert? Dan zou een introvert-hangover weleens precies kunnen zijn wat je nodig hebt. En nee, deze ‘kater’ gaat niet gepaard met barstende hoofdpijn en algehele malaise. Wél met rust, vreugde en energie. Een psycholoog legt uit.

Voor de meeste introverts geldt dat zij beter gedijen wanneer ze alleen zijn of zich in een klein groepje bevinden. De behoefte van een introvert aan rustmomenten, betekenisvol contact en een kalme omgeving is groter dan die van een extravert.

Luisteren naar de behoeften van lichaam en geest is voor ieder mens belangrijk. Als introvert is daarom een ‘introvert-hangover’ een idee. Je neemt tijdens zo’n hangover de tijd om helemaal tot rust te komen, op te laden en weer dichtbij jezelf te komen. Je doet dat op het moment dat jij voelt dat je het nodig hebt. En, het belangrijkst: je doet dat zonder je te schamen, je slecht over jezelf te voelen of je te verontschuldigen.

De Britse psycholoog, coach en introvert Perpetua Neo last zelf regelmatig zo’n break in, en dat levert haar verschillende positieve resultaten op.

Dit zijn vier van haar belangrijkste inzichten, inclusief bijbehorende tips.

Groeiende zelfverzekerdheid

Toen een manager haar lang geleden vertelde dat ze zich meer moest uitdrukken en haar mening moest laten horen – met andere woorden: extraverter moest zijn – voelde Neo zich in een hoek gedrukt en ongeschikt. Het versterkte alles in haar wat haar als kind tot een buitenbeentje maakte: de kat uit de boom kijken, afkeer voelen tegen grote groepen, feestjes en drukbezochte gebieden.

Inmiddels ziet Neo in dat het geen zin heeft om te proberen jezelf te verslaan. Ervoor kiezen om iets niet te doen, omdat het niet goed voelt of omdat het niet bij je past, is helemaal oké. Een introvert-hangover op zijn tijd versterkt dit gevoel van zelfvertrouwen. Je kiest dan namelijk voor jezelf, voor je eigen behoeften. Hardop én trots kunnen zeggen dat de introvert in jou wat tijd voor zichzelf nodig heeft maakt je dan ook een tevredener, zekerder mens. Een soort positieve, vicieuze cirkel, dus.

Niets meer missen van Happinez? Schrijf je hier in voor onze nieuwsbrief.

Het vermogen de rem los te laten

Tijdens de hangover reflecteert Neo op haar gedachtes en op haar doen en laten. Zo kwam zij tot het inzicht dat er een verschil bestaat tussen sociale angst en introvert zijn. Door er bewust voor te kiezen de mooie dingen van introversie mee te nemen en de negatieve lading die er soms aan wordt gehangen achter te laten, durft Neo een trotse introvert te zijn. Inclusief alles wat dat met zich meebrengt.

En, zo zegt Neo, kan ze daardoor ook haar wrok jegens extraverts loslaten. ‘Nu ik mijn eigen ware natuur heb geaccepteerd, kan ik dat ook bij een ander. Vroeger was ik jaloers op het feit dat alles extraverts zo makkelijk af lijkt te gaan. Vandaag de dag ben ik in staat zo iemand te waarderen voor zijn of haar extraverte persoonlijkheid.’

Nee zeggen en er een goed gevoel aan overhouden

Voor de meeste introverts is nee zeggen een heikel punt. Je wilt niemand teleurstellen, de lieve vrede bewaren, geen scheve blikken en al helemaal geen heisa veroorzaken. Daarom gaat nee zeggen voor een introvert vaak gepaard met een slecht gevoel. Je weet niet hoe je het moet zeggen en áls je het hebt gezegd, voel je je daarna schuldig.

Neo geeft aan dat het voor introverts onwijs belangrijk is om dit te trainen. “Als introvert weet je dat je selectief moet zijn in het verdelen van je energie en je tijd. Deze wetenschap geeft je de ruimte om te oefenen om nee te zeggen. Je mág nee zeggen, je hebt het rechtje eigen grenzen aan te geven. Door deze gedachtes te trainen heb ik geleerd mijn grenzen te waarderen en aandacht te geven aan de mensen die er echt toedoen.”

Van je huis een paradijsje maken

Je huis moet de plek zijn waar jij je lekker voelt, waar je helemaal jezelf kan zijn en waar je positieve energieën opdoet om mee te nemen wanneer je buiten je vertrouwde muren gaat. Als je elke dag thuiskomt op een plek waar het schoon, georganiseerd, prettig en sfeervol is, zal je dat als introvert veel goeds doen.

Neo maakte daarom van het geld dat zij bespaarde door geen geforceerde sociale verplichtingen meer bij te wonen gebruik, om van haar huis de ideale hangover-plek te maken. Inclusief essentiële oliën, wit linnen en een weldadige geur die haar vrolijk maakt. Het intensiveert haar introvert-hangover en doet haar daardoor beter functioneren.

Maak van je huis daarom een (klein) paradijsje waarin jij je helemaal kunt terugtrekken. Dat hoeft uiteraard geen bakken met geld te kosten: kleine verschuivingen in de inrichting, een ander kleurtje op de muur, meer bloemen en planten of juist een minimalistischere sfeer kunnen al wonderen doen.

Gun jezelf een introvert-hangover

Spreekt het je aan, zo’n hangover om volledig tot rust te komen? Laat het dan toe en wees vooral niet bang om open en eerlijk te zijn tegenover je omgeving. Jij bent nu eenmaal een introvert type; dat je weet wat je nodig hebt én wanneer je dat nodig hebt maakt je juist tot een sterk mens. Selectief zijn, voor jezelf kiezen en zo nu en dan een broodnodig moment van zelfzorg pakken is voor de introvert wellicht wat lastiger, maar bedenk: jij kijkt iemand met een kater na een feestje toch ook niet gek aan als die zijn rust pakt? 😉

Carolyne Faulker schreef het boek ‘Ontrafel de sterren, ontdek jezelf.’ Hierin beschrijft ze hoe je op een praktische manier jezelf kunt ontdekken aan de hand van je sterrenbeeld. 23 augustus tot en met 22 september in het teken van de Maagd.

Ontdek meer over dit sterrenbeeld op het gebied van persoonlijkheid, carrière en de liefde.

Hoe herken je een Maagd?

Over het algemeen zijn Maagden erg betrouwbare, eerlijke en vriendelijk mensen. Maagden weten als geen ander anderen het gevoel te geven dat ze speciaal en geliefd zijn. Maar daarnaast zijn Maagden het nuchterst van alle sterrenbeelden. Ze zijn analytisch  en kunnen hard werken.

Niets meer missen van Happinez? Schrijf je hier in voor onze nieuwsbrief.

Maagd & carrière

Maagden zijn erg prestatiegericht. Dit combineren ze met een aangeboren gevoel voor stijl, wat ze tot geweldige ontwerpers maakt. Een andere typische roeping voor de Maagd is de geneeskunde. Vanwege hun aandacht voor detail, geduld en de mate van concentratie zullen ze uitblinken als verzorger, verpleger of arts.

Maagden hebben structuur en orde nodig om het onderste uit de kan te kunnen halen. Zo gedijen Maagden over het algemeen niet goed in een chaotische omgeving. Omdat een Maagd uitblinkt in discipline en het scheppen van orde is freelancen ze op het lijf geschreven.

Valkuilen van de Maagd

Maagden kunnen de neiging hebben zaken overmatig te analyseren, te kritisch zijn en alles of iedereen naar zijn of haar hand willen zetten. Vaak vinden Maagden het lastig om met verandering of chaose om te gaan. Dit komt allemaal voort uit angst.

Probeer niet altijd de controle te willen hebben. Het is voor Maagden belangrijk om te leren dingen los te laten en zichzelf iets meer spontaniteit te gunnen. Laat de gedachte om alles perfect te willen doen lekker varen. Het analytische vermogen van de Maagd is een prachtige gave, alleen moet je hierin niet doorslaan.

Maagden in de liefde

Maagden hebben een zuiverheid en zekere onschuld die hen erg aantrekkelijk maakt. Vaak zijn Maagden loyale en toegewijde minnaars en partners. Er is echter wel een keerzijde, Maagden hebben namelijk de neiging om hun partner op een voetstuk te plaatsen. Dit kan funest uitpakken voor het geluk van hun geliefde. Voor Maagden is het daarom belangrijk dat zij de imperfecties, die ons uniek maken omarmen.

Wil je het hart van een Maagd veroveren?

Probeer de Maagd te ondersteunen bij het overwinnen van zijn of haar angsten en voldoende gerust te stelen. Daarnaast is het ook belangrijk dat je de Maagd aan het lachen maakt.

Benieuwd wat er deze maand voor jou in de sterren staat? Hier lees je de horoscoop van augustus voor Maagd.

Meer lezen?
Je leest meer over de Maagd en andere sterrenbeelden in het boek:‘Ontrafel de sterren, ontdek jezelf.

Een authentiek leven leid je wanneer je het pad volgt dat goed voelt voor jou, in plaats van het pad dat anderen voor je uitstippelen. Leef jij je leven volledig zoals jij dat wilt? Of voel je de behoefte om indruk te maken op anderen, om jezelf te bewijzen? Voor iedereen die meer authenticiteit wil in het leven: deze test, tips en tricks van professor en psycholoog Stephen Joseph helpen je een handje.

 ‘Authenticity is about realising we are the authors of our own lives,’ schrijft Joseph in zijn boek ‘Authentic: How to be yourself and why it matters’. Een leven waarin je volledig trouw bent aan jezelf is een prachtig streven. Authentiek leven betekent niet dat je geen angsten of onzekerheden kent; het betekent dat je die gevoelens toelaat en accepteert om zo volledig jezelf te kunnen zijn.

Op die manier kun je je krachten en talenten ten volste benutten, met als gevolg: de beste versie van jezelf. Een creatieve, energieke, gepassioneerde jij die geniet van het leven, geluk en succes creëert voor zichzelf én voor de mensen om zich heen. Als vanzelf en zonder prestatiedruk, als een way of life.

Hoe authentiek ben jij?

Om erachter te komen in hoeverre jij een leven leidt dat trouw is aan jezelf, heeft Joseph een korte test ontwikkeld. Beantwoord de volgende vragen, zonder er te lang over na te denken, met ja of nee:

  1. Weet je wat je uit het leven wilt halen?
  2. Voel je je vrij om je eigen keuzes te maken?
  3. Voel je je vrij om je inzichten en opinie uit te dragen?
  4. Voel je dat je dag in dag uit jezelf kunt zijn?

Kun je ‘ja’ zeggen op het merendeel van de vragen? Dan lijkt het erop dat je inderdaad het pad volgt dat goed voelt voor jou. Twijfel je, zou je je vrijer willen voelen of meer focus willen op dat wat écht belangrijk is in het leven? Dan is dit een mooi moment om te streven naar meer authenticiteit. En zo doe je dat.

Niets meer missen van Happinez? Schrijf je hier in voor onze nieuwsbrief.

Authenticiteit moet groeien

Allereerst een kleine kanttekening. Het leiden van een authentiek leven is niet iets wat je ‘even’ doet. Het is een voortdurende reis, een besef dat tijd nodig heeft om te groeien. Zie het als een zaadje dat je plant in de grond, dat zonlicht en gedoseerde porties water nodig heeft. Geef het de tijd, koester momenten van groei en realiseer je dat je met elke stap – klein en groot – een beetje dichterbij komt. De volgende tips van Stephen Joseph helpen je daarbij.

1. Maak jezelf los van verwachtingen

Succesvol zijn en gelukkig worden: het lijkt soms meer op een ingewikkelde opgave dan op iets ongedwongen moois. Als je niet goed weet wie de authentieke jij is, kun je vast komen te zitten in dit soort hoopvol bedoelde maar desilussionerende termen.

Start daarom met het verzamelen van momenten door de dag heen waarop jij merkt dat je jezelf kunt zijn. Zeker in het begin zul je waarschijnlijk constateren dat je het grootste gedeelte van de dag een masker draagt: je komt niet eerlijk voor je gevoelens en gedachtes uit vanwege talloze redenen.

Misschien ben je bang voor een weerwoord, voel je je niet veilig genoeg om het achterste van je tong te laten zien of houd je je liever in dan dat de aandacht op jou gericht is. Allemaal goede en logische redenen, maar wel ontstaan vanuit bepaalde verwachtingspatronen die je voor jezelf hebt gecreëerd. Je verwacht misschien dat er iets ongemakkelijks of vervelends zal gebeuren als jij je eigen pad volgt, en stelt het daarom alsmaar uit.

Door de momenten waarop jij jezelf kunt en durft te zijn te koesteren en bewust mee te maken, houd je het positieve gevoel dat daarbij hoort langer vast. Dit geeft je meer zelfvertrouwen om vaker te zeggen waar je voor staat, om te doen wat jij leuk vindt in plaats van wat die ander van je wil. De eerste stap om dat te kunnen doen is het loslaten van verwachtingen. Zowel die van anderen als die van jezelf. Verwachtingen zijn immers niet voor niets dingen die je zelf creëert.

2. Het masker mag af

Zeg en doe je dingen die niet matchen met hoe je je voelt, dan ontstaat er een psychologische spanning die stress kan veroorzaken. Het is niet gemakkelijk om je masker af te zetten, maar realiseer je dat het creëren van harmonie tussen wat er in je omgaat en wat je uitdraagt van essentieel belang is om je goed en op je gemak te voelen.

Ben je bang dat compleet jezelf zijn risico’s met zich meebrengt, denk dan aan het risico dat je loopt wanneer je je steeds verder verwijderd voelt van jezelf. Je gaat je gedragen naar het masker dat je draagt, met als gevolg dat je je originele identiteit kunt verliezen.

3. Pas de formule voor een authentiek leven toe

Ja, er bestaat dus een formule voor een authentiek leven en ja, die kan echt werken. Hij luidt als volgt: Jezelf kennen + jezelf bezitten + jezelf zijn = een authentiek leven leiden.

Allereerst; authentieke mensen kennen zichzelf. Ze weten wat ze leuk en niet leuk vinden, waar ze goed en minder goed in zijn en waar ze hun leven wel en niet aan willen wijden.

Ten tweede nemen authentieke mensen de verantwoordelijkheid voor hun eigen keuzes. Ze laten zich niet leiden door negatieve invloeden van anderen en kiezen een positie die voor hen goed voelt. Ze zijn eigenaar en bestuurder van het eigen leven.

Ten derde: authentieke mensen zeggen wat ze denken en voelen. Ze gedragen zich volgens hun eigen waarden en overtuiging. Hun innerlijk matcht met hoe zij zich presenteren aan de buitenwereld.

Om je deze formule eigen te maken is het handig om te starten met het maken van een lijstje. Wat vind je leuk en wat niet? Waar ben je goed in, waarin niet, en hoe zou je je leven het liefste willen inrichten? Als je dat helder hebt wordt het gemakkelijker om stap twee en drie te zetten en uiteindelijk bij de uitkomst, een authentiek leven leiden, uit te komen.

4. Ga eerlijk, open en assertief het avontuur aan

Een authentiek leven leiden kan soms uitdagend zijn. Je laat anderen niet over je heen lopen en dat geeft tegelijkertijd een bepaalde charme, zonder daarbij narcistisch te zijn. Het gaat erom dat je oprecht het beste met jezelf en met de mensen om je heen voor hebt. En dat gaat nu altijd niet even gemakkelijk.

Denk eens aan de mensen in je omgeving (of die je kent van televisie, internet of uit de boeken) die je bewondert. Is hij of zij authentiek? Waarschijnlijk leeft diegene zijn of haar leven vanuit zichzelf en bewonder je die persoon vanwege het lef en het gemak waarmee hij/zij zichzelf kan zijn. “Ze is zo lekker zichzelf” is niet voor niets een uitspraak met een positieve lading.

Het ironische is dat we de authenticiteit in anderen dus vaak bewonderen en zelf óók als authentiek gezien willen worden, maar vervolgens niet durven of allerlei excuses verzinnen.

Authentiek zijn betekent eerlijk, open en assertief zijn en tegelijkertijd moedig zijn om het avontuur aan te gaan. Start met volledige eerlijkheid naar jezelf en dompel je onder in het avontuur. In een ieder van ons zit authenticiteit. Soms zit er alleen een kleine drempel voor.