Dit is een ode aan alle vrouwen. Aan alle moeders, zussen, dochters en vriendinnen. Dit is een lofzang voor de strepen op onze buiken, de bobbels op onze dijen. Aan onze leeuwinnenkracht. Aan de voortreffelijke wezens die we zijn. 

Lieve vrouw,

Dat we zo zacht zijn, onze huid die een beetje meegeeft,
dat vind ik zo mooi aan ons.

De strepen op onze buiken, de bobbels op onze dijen,
kunnen me ontroeren omdat het zo menselijk is.

En ach, hoe we pas leren omgaan met de blikken die op onze lichamen rusten – keurend, oordelend, begerend,
tegen de tijd dat die blikken zeldzaam worden.

Ik houd van onze buiken als we zwanger zijn, eerst voorzichtig opbollend en dan groot en rond en machtig,
van het vuur in onze schoot dat niemand anders toebehoort.

Van ons vermogen diep te voelen, aanvoelen en meevoelen,
en hoe zorgvuldig we deze koesteren en tonen.

Van hoe we in razernij kunnen ontbranden als een furie, als Electra,
met leeuwinnenkracht die dan misschien sluimerde maar al die tijd tot onze beschikking stond.

Ik zie ons in de ruwe toppen van mijn moeders vingers, waar hard werken en zorg dragen in voelbaar zijn.

In de schaterlach van mijn vriendinnen, hun gulle armen die kunnen troosten en hoog de lucht in zwaaien als we dansen.

In het stille kijken van mijn meisjeskind, zoekend waar ze al die liefde kwijt kan,
al die liefde die nog zo vrijelijk en argeloos wegstroomt, en niemand die er nog mee vandoor is gegaan.

Zie eens hoe we onze zonen willen behoeden en onze dochters willen beschermen,
en er toch voor kiezen ze te omhelzen met open armen.

Hoe we eeuwenlang zijn gekleineerd, gebruikt of op een veel te hoog voetstuk zijn gezet,
en er alleen maar beter van hebben leren opstaan na een val.

Hoe we harde machtsstructuren hebben doorstaan en getrotseerd,
omdat we weten dat ‘de zachte krachten zullen winnen in ’t eind’.

Hier staan we, als dochters in een lange lijn van grootmoeders en moeders,
als buurvrouwen, dokters, danseressen en presidenten.

Zie toch hoe we allemaal worden geboren als voortreffelijke wezens,
maar sommigen van ons overtuigd raken van het tegendeel.

Ik dank jullie, mijn zusters, voor elke helpende hand, ondersteunende knipoog, begrijpende blik en lief woord. Vergeet nooit hoe magnifiek we zijn.

Met liefde en achting voor alles wat je bent,
Susan Smit

Meer Happinez?

‘Heb je echt nog hoop?’ Het is een vaak gestelde vraag aan biologe Jane Goodall, die door middel van lezingen en interviews aandacht vraagt voor het lot van chimpansees en andere mensapen. Met al die ontbossing, oprukkende woestijnen, en de dalende aantallen chimpansees in het wild, is er hoop? Haar antwoord: ‘Natuurlijk is er hoop!’ Dit zijn haar redenen (en dit is wat wij kunnen doen).

Ontbossing. Klimaatverandering. Armoede. Overbevolking. Je zou moedeloos worden als je denkt over hoe het verder moet met de mensen en de aarde, maar biologe Jane Goodall (1934), die zich al sinds begin jaren zestig inzet voor de bescherming van mensapen én hun leefomgeving, blijft altijd hoopvol. Om drie redenen, vertelt ze, onder meer in haar TED-talk ‘Hoe mensen en dieren samen kunnen leven.’

Om te beginnen: kijk eens naar het menselijk brein. Dat is in staat oplossingen te bedenken voor de meest ingewikkelde problemen. Ten tweede: de natuur is veerkrachtig.  Zelfs diersoorten die bijna waren uitgestorven, kunnen weer in grote aantallen terugkomen als hun leefgebied wordt beschermd.

En ten derde: de onverzettelijke menselijke geest. Als we besluiten dat we ons voor iets in willen zetten, dan kunnen we zoveel bereiken. 

Verbinding

Biologe Jane Goodall deed begin jaren zestig veldonderzoek bij de chimpansees in het Gombe Streams National Park in Tanzania. Er was destijds nauwelijks iets bekend over het natuurlijke gedrag van mensapen, en een van haar opzienbarende ontdekkingen was dat chimpansees werktuigen gebruiken, bijvoorbeeld wanneer ze een sprietje in een termietenhoop steken, om er termieten uit te halen die ze op willen eten. Maar dat niet alleen: ze hebben emoties, net als wij. Ze hebben familierelaties, net als wij.

Het inzicht dat chimpansees in veel opzichten op mensen lijken, was destijds wereldschokkend en veranderde de kijk op de relatie tussen de mens en de natuur.

Mensen en dieren zijn met elkaar verbonden, zegt Goodall. Als je de dieren wilt beschermen, moet je óók iets doen aan het ecosysteem én aan armoedebestrijding. Want hoe kun je mensen kwalijk nemen dat ze een boom kappen, als ze het hout nodig hebben om hun gezin te laten overleven?

De lokale groepen van Roots & Shoots (een organisatie van de Jane Goodall Foundation), werken dan ook altijd aan drie lokale projecten tegelijk. Een project dat gaat over armoedebestrijding, een project dat draait om de bescherming van dieren, en een project dat gaat over de zorg voor het milieu.

Hoofd en hart

‘Verbind je hart met je hoofd’, is intussen het advies van Jane Goodall. Het doet denken aan een citaat van een ander groot voorbeeld: Nelson Mandela. Verbind je hoofd met je hart en dóe iets. Want, zegt ze: ‘Het grootste gevaar voor onze toekomst is apathie.’

Dat klinkt eenvoudig. Natuurlijk, we willen niet alleen nadenken over problemen, we willen ook iets veranderen. Maar waar moet je beginnen? Om te beginnen: door jezelf te zien als een onlosmakelijk onderdeel van je omgeving. Van de mensen om je heen, maar ook van het levende ecosysteem. Dan is het eigenlijk eenvoudig. In de geest van Roots & Shoots, zou je bijvoorbeeld elke dag iets kunnen doen voor je gemeenschap, de dieren en voor het milieu.

1 Doe iets voor de gemeenschap

Bel iemand op. Doneer kleding aan de kledingbank. Word politiek actief. Help iemand – doe boodschappen, doe vrijwilligerswerk. Wees vriendelijk.

2 Wees lief voor dieren

Hang voer op voor de tuinvogels, eet een dag geen vlees, zet een spin buiten in plaats van ‘m dood te meppen, onderzoek welke planten bijen aantrekken en zet ze in je tuin of op je balkon, installeer dakpannen met nestkastjes, neem een kind mee naar het bos en ga vogels kijken of steun een natuurbeschermingsorganisatie.

3 Zorg voor het milieu

Hang was op, recycle, koop geen tropisch hardhout, gooi een stuk straatvuil in de afvalbak, pak de fiets in plaats van de auto…

Enfin, er komt geen einde aan, er zijn elke dag honderdduizend mogelijkheden om iets te doen om je omgeving net een beetje mooier en liever te maken. We kunnen het zien in de Japanse traditie van Kaizen, het zijn de kleine stapjes die uiteindelijk een groot effect hebben.

Maar vooral: door iets te doen, bezweer je je gevoel van wanhoop en cynisme. Als we ons hoofd met ons hart verbinden, zijn we tot veel dingen in staat. Als we in actie komen, is er hoop.

JANE, de documentaire

Bekijk de prachtige documentaire JANE, over Goodall’s veldonderzoek bij chimpansees, met archiefmateriaal uit de jaren zestig.

+ Bekijk dit ontroerende filmpje van Jane en chimpansee Wounda. Of beluister Jane Goodall’s TED-talk over hoe mensen en dieren samen kunnen leven,

Meer Happinez?

De periode tussen kerst en oud en nieuw is de ideale periode om naar binnen te keren. Om op zoek te gaan naar verdieping, inspiratie en vernieuwing. Hoe doe je dat als je niet gelovig bent? 

Op 21 december vindt de winterzonnewende plaats, het moment waarop de zon gezien vanaf de aarde de meest noordelijke of zuidelijke positie bereikt. Al eeuwen lang wordt deze dag op het noordelijk halfrond gevierd als de overwinning van het licht op de duisternis. De dagen zullen vanaf nu – langzaam, maar gestaag – weer langer worden.

De geboorte van je meest authentieke zelf

Volgens sommige deskundigen is het Lichtfeest de voorloper van Kerstmis. Het christendom zou de datum van het feest, dat de oude Romeinen op 25 december vierden, hebben overgenomen omdat de geboorte van Jezus van oudsher geassocieerd wordt met de terugkeer van de zon. Gnostici zoals Rozenkruisers, maar ook spiritueel leraren zoals Marianne Williamson, wijzen op de rijke symboliek van het kerstverhaal.

De vraag of Jezus daadwerkelijk meer dan tweeduizend jaar geleden in Bethlehem werd geboren, doet voor hen niet zozeer ter zake. Het gaat erom dat het verhaal ons herinnert aan de mogelijkheid van een heilige geboorte in onszelf. De geboorte van ons meest authentieke zelf. De hoopvolle belofte dat ieder mens kan worden wie hij werkelijk is. Zijn talenten en kwaliteiten maximaal tot bloei kan laten komen om zo een positieve bijdrage te leveren aan de wereld.

Wat houdt je tegen op je pad?

Voor Marianne Williamson houdt dat in dat er een relatie tot stand komt met het goddelijke. Maar ook wie niet gelooft dat er meer is tussen hemel en aarde, kan zingeving en betekenis vinden in het kerstverhaal. Het verlangen om je talenten tot bloei te laten komen, dragen we allemaal in ons en vormt voor de meeste mensen de drijvende kracht op het pad van persoonlijke of spirituele ontwikkeling.

Dagelijks zetten we bewust of onbewust stappen die bijdragen aan onze groei. We volgen een yoga-les, proberen gezonder te eten en minder te oordelen over de collega of buurvrouw aan wie we ons ergeren. Soms is er meer nodig, dan stuitten we op grotere obstakels zoals bijvoorbeeld onverwerkt verdriet uit het verleden of diep ingesleten gedragspatronen die ons belemmeren in onze relaties. We gaan in therapie of proberen door zelfreflectie en het voeren van gesprekken met vrienden een verandering in onszelf op gang te brengen.

Ritueel: Neem afscheid van wat je niet langer dient

De winterzonnewende is vlak voor kerst een ideaal moment om stil te staan bij je persoonlijke of spirituele groei. Neem een moment voor jezelf of blik samen met je partner of een goede vriend terug op het afgelopen jaar. Hoe ben je 2020 van start gegaan? Hoe heb je jezelf dit jaar ontwikkeld? Wat houdt je op dit moment het meest tegen om je diepste verlangens en dromen achterna te gaan?

Bij het vieren van de winterzonnewende staat de overwinning van het licht centraal. Maak daarom een vuur in je haard of vuurkorf of steek als je die niet hebt een kaars aan. Schrijf hetgeen dat jou op dit moment het meest belemmert in je persoonlijke of spirituele groei op een papiertje. Laat dit vervolgens in het vuur verdwijnen en neem afscheid van wat je niet langer dient. Bedank jezelf tenslotte voor alle stappen – groot en klein- die je dit jaar hebt gezet. Eer je moed, je kracht en je volharding. 

Verder lezen?

Meer Happinez?

Het nieuwe jaar ligt voor je open als een nog onbeschreven blad. Het herinnert je eraan dat je altijd opnieuw kunt beginnen en verandering mogelijk is. Met deze 4 tips van Gabrielle Bernstein komen dromen uit.

Verlangens werkelijkheid laten worden

Januari is de tijd van de goede voornemens. We besluiten om eindelijk te stoppen met roken, gezonder te gaan eten, onze persoonlijke doelen na te jagen. Hoe zorg je ervoor dat je goede voornemens en andere verlangens voor het nieuwe jaar werkelijkheid worden? De kunst van het manifesteren kan je helpen.

 

Stap 1: Bepaal wat je werkelijke verlangens zijn

Become unapologetic about what you want’, is het advies van spiritueel leraar, auteur en manifestatie-queen Gabrielle Bernstein.  Unapologetic laat zich lastig vertalen, letterlijk betekent het ‘zich niet verontschuldigend’. De boodschap is helder: durf groots te dromen, neem de verlangens die in je opkomen serieus en wees ervan doordrongen dat jij het meer dan waard bent om je wensen in vervulling te zien gaan.

Stap 2: Schep ruimte om te ontvangen

Wie droomt van een fijne liefdesrelatie, maar ondertussen geen enkele moeite doet om zijn ongelukkige huwelijk te verbeteren of te beëindigen, maakt volgens de Wet van Aantrekking weinig kans om zijn droom werkelijkheid te zien worden. Dat geldt ook voor de freelancer die onderbetaalde klussen blijft verrichten, maar verlangt naar fatsoenlijke tarieven. Door afstand te doen van wat je niet langer gelukkig maakt, maak je de weg vrij om te kunnen ontvangen wat je het liefste wilt.

Stap 3: Affirmeer

Als je verlangens helder zijn en je ruimte hebt gecreëerd om te ontvangen, is het tijd om affirmaties op te stellen. Een affirmatie is een positief geformuleerde wens die je hardop uitspreekt of op papier zet. Volgens kenners kun je een affirmatie het beste zo formuleren alsof je wens al is vervuld.

Gabrielle Bernstein raadt aan om je verbeeldingskracht maximaal in te zetten en je regelmatig voor te stellen alsof je verlangen zich al heeft gemanifesteerd. ‘Wentel je in de opwinding, de vreugde en de grootsheid van je droom. Wees in de energie en zie de specifieke details van hetgeen waarnaar je verlangt.’ Op die manier zend je volgens de Wet van Aantrekking  het meest krachtige signaal uit naar het universum die daar vervolgens op zal reageren. Of niet, want volgens diezelfde wet worden uiteindelijk alleen de verlangens gemanifesteerd die goed voor zijn het grotere geheel.

Stap 4: Wees geduldig en heb plezier

Afhankelijk van je wens, is geduld vereist. Net als het ondernemen van concrete stappen in de goede richting. Obsessief bezig zijn met je wensen, werkt volgens Gabrielle Bernstein averechts. Met duwen en trekken verlaag je namelijk de frequentie van je energie. Je goed voelen (ook als je wens nog niet is uitgekomen) en het met plezier gadeslaan van het langzaam ontvouwen van je dromen, brengt ze juist dichterbij. Gebeurt dat niet of lijken er steeds dingen mis te gaan? Dan is daar volgens haar een reden voor. ‘Obstakels zijn omwegen in de goede richting. (…) Het universum heeft een plan dat beter is dan dat van jou.’


Meer lezen?

Maak vandaag de balans op van het afgelopen jaar. Dat zorgt er niet alleen voor dat je het nieuwe jaar bewust van start gaat, maar is ook een uitgelezen kans om wat meer dankbaarheid toe te laten in je leven.

Geluk is overrated, streef naar vreugde

De Dalai Lama en Aartsbisschop Desmond Tutu zijn het er roerend over eens: geluk is overrated. Zij zien het als een vluchtig soort genot dat geen rekening houdt met de wetten van het leven. Moeilijke momenten en tegenslagen overkomen ons immers allemaal. Gelukkig zijn, is soms onmogelijk, maar waar we wèl een grote invloed op kunnen uitoefenen is onze levenshouding en de wijze waarop we met verdriet en tegenslagen omgaan.

In Het boek van vreugde – de titel verklapt het al – houden beide mannen een pleidooi om te streven naar vreugde als grondtoon voor het bestaan. Om vreugdevol te kunnen zijn, identificeren zij acht pijlers, een verzameling kwaliteiten waarin dankbaarheid een centrale plaats inneemt. ‘Het is niet geluk dat ons dankbaar maakt’, citeren zij de benedictijner monnik David Steindl-Rast. ‘Het is dankbaarheid die ons gelukkig maakt.’  

Dankbaarheid opent de volheid van het leven

Dat klinkt misschien bijna vroom in je oren. Als verstilde kracht heeft dankbaarheid het in het snelle informatietijdperk dan ook zwaar te verduren. Dankbaarheid komt op veel mensen weinig groots, indrukwekkend en begerenswaardig over. Dat is een imagoprobleem,  want iedereen die het gevoel van dankbaarheid actief cultiveert, zal beamen dat het een indrukwekkende kracht is die in staat is om levens te transformeren.

De Amerikaanse zelfhulp-auteur Melody Beattie die zelf zo’n beetje alle mogelijke tegenslagen in haar leven heeft meegemaakt, weet als geen ander de kracht van dankbaarheid te verwoorden.

‘Dankbaarheid opent de volheid van het leven.
Het verandert wat we hebben in genoeg en meer.
Het verandert ontkenning in acceptatie,
chaos in orde, verwarring in helderheid.

Het kan een maaltijd veranderen in een feest,
een huis in een thuis, een vreemde in een vriend.

Dankbaarheid geeft zin aan het verleden,
brengt vrede voor vandaag.
En creëert een visie voor morgen.’

Ritueel: Samen omzien in dankbaarheid

Oudjaarsdag is het uitgelezen moment voor een ritueel om samen met je gezin of enkele vrienden het oude jaar af te sluiten en de overgang naar het nieuwe jaar te markeren. Ga in een cirkel staan of zitten en zorg dat je je allemaal comfortabel voelt. Neem vervolgens een voor een het woord en deel je ervaringen in het afgelopen jaar met de anderen. Wat waren voor jou de hoogte- en dieptepunten?  Wat zijn de gebeurtenissen die jou terugkijkend het meest met dankbaarheid vervullen? Nadat een persoon zijn meest memorabele momenten heeft gedeeld, kunnen de andere aanwezigen een gelukwens uitspreken voor het nieuwe jaar die aansluit bij het verhaal van de spreker. Wil je liever alleen reflecteren op het afgelopen jaar en meteen een bucketlist voor 2021 maken? Bekijk dan dit filmpje.


 

We weten het allemaal: juist wanneer je het druk hebt, moet je tijd nemen om te ontspannen – en met deze tips wordt makkelijk en snel relaxen haalbaar.

­­­

Je hebt het druk op werk; want alle deadlines moeten voor het einde van het jaar gehaald worden. En dan werk je waarschijnlijk ook nog vanuit huis, met je partner of kinderen die tussendoor dingen van je vragen. Je wil de leukste gedichten schrijven voor Sinterklaas, en ook de mooiste, meest bijzondere kerstcadeautjes en kaartjes versturen. En vóór kerst wil je een kerstboom in huis, uitgebreid en lekker eten koken voor het kerstdiner én genoeg energie overhouden voor spelletjes en natafelen met het gezin.

Kortom, december is vaak drukker, en tijd om te ontspannen lijkt er soms niet. Toch kun je kleine dingen doen om stress te verlichten in deze hectische periode.

1. De ik-heb-nu-warme-chocolademelk-met-extra-veel-slagroom-nodig-wandeling

Als het je allemaal even te veel wordt, is het recept voor instant-ontspanning simpel: stap de kou in en ga wandelend op zoek naar een tentje waar je warme chocolademelk kunt afhalen. Tijdens het wandelen kun je je hoofd even leegmaken, en jezelf trakteren op iets waar je gelukkig van wordt.

2. Kook iets waar je tijd een aandacht in moet stoppen

Toegegeven: koken is minder leuk als je moe en laat thuiskomt, en een lege koelkast aantreft. Maar als je de tijd neemt om een ingewikkeld recept klaar te maken op een druilerige, donkere decembermiddag, is het de perfecte manier om je hoofd te legen. Door de meditatieve handelingen word je rustiger, en doordat je ook echt resultaat ziet van het al je harde werk, voel je extra voldoening als je de vruchten van deze arbeid in je mond kunt proeven.

3. Lees een lang boek

Volgens wetenschappelijk onderzoek zijn mensen die fictie lezen, empatischer dan mensen die alleen maar non-fictie lezen, en hun fantasie wordt geprikkeld doordat ze zich verliezen in een wereld van het boek dat ze lezen. Nu we zoveel korte stukjes lezen op Facebook, Twitter en Instagram, zijn we veel minder geneigd om te verdwalen in lange verhalen – terwijl dat juist kan zorgen voor je dagelijkse dosis ontspanning.

4. Geef je meubels een nieuwe plek

Dit klinkt als jezelf alleen maar meer werk op de hals halen. Maar het geeft je lucht en ruimte in je hoofd – je maakt letterlijk ruimte voor nieuwe dingen door het oude weg te gooien. Je brein komt in een soort reflectieve staat wanneer je actief bezig bent met ruimte maken. En ja, je hebt waarschijnlijk een paar gemiste appjes, mailtjes of telefoontjes – maar het maakt je niet meer uit, omdat je wat afstand hebt kunnen nemen.


Meer ontspanning?

De periode tussen kerst en oud en nieuw is de ideale periode om naar binnen te keren. Om op zoek te gaan naar verdieping, inspiratie en vernieuwing. Hoe doe je dat als je niet gelovig bent? 

De laatste twee weken van het jaar zijn een periode van uitersten. Aan de ene kant is er de duisternis die doet verlangen naar stilte, rust en vertraging. Het besef dat het jaar ten einde loopt, daalt langzaam in. Aan de andere kant staan de Zoom-kerstborrels en alle to do’s – thuis en op werkgebied – die we het liefst vóór de start van het nieuwe jaar ‘nog even’ willen afronden.

Beleef heilige dagen

Hoe verleidelijk is het om in de laatste weken van het jaar vooral in de actiemodus te staan? En hoe prettig vind je dat? Hoewel er natuurlijks niets mis is met actief bezig zijn, loop je door een grote focus op doen de kans om de rijkdom te missen van periode die voor je ligt. Het zijn van oudsher heilige dagen; de kerstvakantie wordt in het Engels niet voor niets aangeduid met holy days.

De terugkeer van het licht

Al lang voordat het christendom zijn intrede deed, werd de periode van 24 december tot 6 januari  als magisch beschouwd. Germaanse en Keltische volkeren vierden na de winterzonnewende op 21 december een midwinterfeest dat soms elf dagen en twaalf nachten duurde. Na het voltrekken van de kortste dag vierden zij de overwinning van het licht op de duisternis. In een tijd waarin kunstlicht volledig ontbrak, konden mensen niet veel anders dan vol vertrouwen wachten op de terugkeer van het licht en het lengen van de dagen.

De seizoenen komen door ons heen

Tegenwoordig hebben de natuurlijke elementen nog nauwelijks impact op het reilen en zeilen van ons dagelijks leven. Maar de invloed van de seizoenen is voor veel mensen (onbewust) wel voelbaar. In Leven & werken in het ritme van de seizoenen herinnert I Tjing-deskundige Jaap Voigt lezers eraan hoe we allemaal onderdeel zijn van de natuur. ‘Er is een doorgaande levensstroom, die er altijd is; die bezit van ons kan nemen en waar wij gehoor aan kunnen geven’, schrijft hij. ‘De seizoenen komen als het ware door ons heen. (…) En onze lichamelijke en geestelijke gesteldheid is een uitdrukking van die seizoenen.’

21 december als het hoogtepunt van yin

Voigt hanteert een energetische seizoens-indeling, gebaseerd op de eeuwenoude wijsheid van de I Tjing. Door je bewust te worden van dit natuurlijke ritme en de manier waarop je werkt en leeft hierop af stemmen, kun je meer balans creëren in je leven. Zo is de winter, die volgens de energetische kalender van 6 november tot 4 februari loopt, de periode van terugtrekking en verstilling. Op 21 december bereikt ze haar hoogtepunt en is invloed van de yin-energie maximaal voelbaar.

‘De winter is de nacht van het jaar. De aarde is schijnbaar slapend en de slaap is te zien als de kleine dood. Krachten van vernieuwing en zuivering zijn op een autonome manier aan het werk.

De kracht van de winter zit vol paradoxen. Er is een nieuw leven gehuld in de dood. Er is snelle groei gehuld in rust. Het is de ijskoningin met een warm hart.
De kracht van het nieuwe leven begint te kloppen in een ogenschijnlijk rottend zaadje.
Uiterlijk is er rust, innerlijk is er groei.
Maar wanneer het lichaam wat langzamer beweegt, wordt de geest gezuiverd en keren de gedachten van het aardse naar het geestelijke.’

Oefening: Je agenda herzien

Neem een moment voor jezelf om vòòr kerst van start gaat, even stil te staan bij je agenda voor de komende twee weken. Misschien ben je geneigd om tussen kerstmis en nieuwjaar veel bel-afspraken en duizend-en-een klusjes in te plannen, maar het blijkt dat daar in de praktijk vaak vrij weinig van terechtkomt. Dat is niet zo gek wanneer je je bedenkt dat de energie van deze periode uitnodigt tot rust, verstilling en bezinning. Schrap daarom zo nodig wat moetjes of verplaats to-do’s naar het nieuwe jaar. Dat zal er alleen maar voor zorgen dat je extra kunt genieten van wat er wel in je agenda kan blijven staan.

Verder lezen?

Leven & werken in het ritme van de seizoenen’, Jaap Voigt & Hapé Smeele, Uitgeverij Nachtwind.

Lees ook

Het is magisch om als een soort Alice in Wonderland in je eigen leven rond te lopen, alert op dubbele bodems en verborgen betekenissen. Want wanneer je je openstelt krijg je als vanzelf een teken van het universum.

‘Welk dier komt er naar je toe gelopen?’ Dit werd me een jaar of zes geleden gevraagd in een geleide visualisatie (een soort meditatie waarbij je gestimuleerd wordt om dingen voor je te zien). In gedachten zat ik onder een grote boom in een open plek in het bos. Het landschap was heuvelachtig. Ik wachtte. Net toen ik niet meer verwachtte dat er iets tevoorschijn zou komen, kwam er over de heuvel een dier aanlopen dat steeds duidelijker zichtbaar werd. Het was een hert.

Verbonden met het hemelse

Toen hij bij me kwam staan en ik hem (nog steeds in gedachten) over zijn rug aaide, ontroerde hij me. Op een gekke manier paste hij bij me en had ik het idee dat we elkaar begrepen. Ik bekeek het dier eens goed en zag ineens dat zijn gewei verbonden was met het hemelse, maar dat hij het gewei ook gebruikte om hier op aarde te vechten. Het deed me inzien dat strijd leveren nodig en goed kan zijn, zolang je het maar doet voor een rechtvaardige zaak.

Herten overal

Ik kon die boodschap op dat moment goed gebruiken, omdat ik verwikkeld was in een conflict over een huis met een ex-vriend. Daarna doken er ineens overal herten op: op theekoppen, autobusjes en truien van vrienden met wie ik afgesproken had. Een keer kwam ik zelfs een echt hert tegen in de tuin bij een huis van iemand die verbaasd zei dat dit nooit voorkwam.

Oog voor de verborgen taal der dingen

‘De wereld laat zich lezen als een boek, als we maar opmerkzaam zijn en de tekens kennen’, is mijn favoriete zin uit ‘De alchemist’ van Paulo Coelho. Toen ik hem voor Happinez ontmoette, zei hij: ‘Ik ben een magiër, net als iedereen die oog heeft voor de verborgen taal der dingen en op zoek is naar zijn eigen lotsbestemming.’

Weet jij wanneer je een teken van het universum krijgt?

Het is inderdaad magisch om als een soort Alice in Wonderland in je eigen leven rond te lopen, alert op dubbele bodems en verborgen betekenissen. Een teken maakt deel uit van het persoonlijke alfabet dat je ontwikkelt om te praten met de ziel van de wereld. Om de tekens te volgen moet je een vertrouwenssprong maken, een stap naar het ongekende. Dat vraagt een rotsvast geloof in een hogere ordening, een eenheid waarin alles met alles verbonden is. Je moet durven om het verstand te laten voor wat het is en aan te voelen wat de tekens je willen vertellen.

Alsof de tijd stilstaat

Wanneer een teken keer op keer je pad kruist, zonder dat je ernaar op zoek bent, heb je te maken met een taal die boven de werkelijkheid uitstijgt. Je kunt leren om de tekens in je leven te interpreteren op dezelfde manier waarop je kunt zoeken naar de betekenis van een droom. Overal tekens in zien is een recept voor bijgeloof, maar je kunt aanvoelen wanneer iets een diepere lading heeft. Het voelt dan alsof de tijd even stilstaat en je zintuigen op scherp staan. Het heeft gewicht.

Gegroet

Toen het huizenconflict was opgelost, wandelde ik op een winterse ochtend met de kinderwagen. Er was een ijsblauwe lucht en opluchting overspoelde me. Ik hief mijn hoofd, met gesloten ogen, even naar de hemel om te bedanken voor alle steun. Toen ik mijn ogen weer opende zag ik twee herten op de gevel van een pand aan de Brouwersgracht die me nooit eerder waren opgevallen. Ze leken me opgewekt te groeten.

Meer Happinez?

Kleine dingen worden steeds groter, tot je in een negatieve gedachtenspiraal belandt die je doet denken dat niets anders dan de apocalyps nadert. Herkenbaar? Gelukkig is daar iets aan te doen: deze tips duwen je langzaam weer naar boven.

Je hebt zelf heel veel invloed op de dingen die je denkt, en welke vragen je jezelf stelt. Als je aanvoelt dat je in een negatieve gedachtenspiraal dreigt te raken, helpt het om aan deze zeven strategieën te denken.

1. Geef toe dat je in een negatieve gedachtenkronkel bent beland

Dit klinkt net zo logisch als 1 + 1 = 2, maar het is moeilijker dan je denkt. Je hebt misschien wel het idee dat je heel normaal en rationeel bezig bent, maar vaak ben je dat station allang gepasseerd. Neem een stap terug, en vraag jezelf of je kleine dingen groter maakt dan nodig. En bedenk: de kans is erg klein dat je ná drie uur ’s nachts nog met een geniale oplossing komt.

2. Neem afstand van je irrationele gedachten

Gedachtenspiralen zijn niet reflectief en niet gezond, maar ze zijn gelukkig wel te herkennen – vaak ook omdat ze bepaalde patronen aannemen in je brein. Om ze beter te kunnen zien, helpt het om ze op te schrijven, of ze aan iemand anders te vertellen en uit te spreken. Dat maakt dat je er objectiever naar kunt kijken, en kunt bepalen of je er afstand van kunt nemen.

3. Ga op zoek naar de oorzaak van je angst

Dit is lastig, maar het helpt om te bepalen waar je nu precies zo angstig voor bent. Om te beginnen geef je jezelf een cijfer van 1 tot 10 voor hoe goed je in staat bent om te gaan met je angst (tolerantie). Houd dit nummer in je achterhoofd. Vervolgens geef je je angstgevoelens een cijfer (intensiteit).

Als je eerste nummer (tolerantie) hoger is dan je tweede nummer (intensiteit) dan geeft dat aan dat je prima in staat bent om dit specifieke probleem op te lossen.

Als je een heel groot project moet organiseren voor je werk, dan kan dat zoveel stress opleveren dat je niet weet waar je moet beginnen, en waardoor het cijfer voor intensiteit hoger uitvalt dan je tolerantie. Maar als je dat event opdeelt in kleinere, behapbare taken (bijvoorbeeld het zoeken naar een locatie, het versturen van de uitnodigingen en het selecteren van de sprekers) dan wordt het allemaal veel makkelijker.

4. Oefen in mentale discipline

Bovenstaande oefening kan heel handig zijn om een heel groot probleem behapbaar te maken, maar soms ben je zover in je eigen negatieve spiraal afgedaald, dat dat ook niet meer helpt. Het enige dat dan nog helpt, is mentale discipline: jezelf niet meer toelaten om erover na te denken. Ook niet een beetje. Geef toe aan jezelf dat het vermijden van het onderwerp in je gedachten op dit moment veel en veel zinniger is dan er oeverloos over doorgaan, terwijl je niet meer in staat bent om helder na te denken.

5. Leer hoe je denkt

Als je weet hoe je eigen gedachten werken, dan is het ook veel makkelijker om erop in te spelen. En het helpt om het idee te omarmen dat je brein niet feilloos werkt, maar dat het regelmatig faalt. En dat als je langere tijd op een bepaalde manier over iets gedacht hebt, het niet hoeft te betekenen dat het zo is.

Als je van jezelf weet dat je triggers hebt die je in een negatieve gedachtenkronkel kunnen doen belanden, kun je die een volgende keer proberen te omzeilen. Zo leer je foutief geprogrammeerde ideeën in je hoofd te herschrijven, en als dat niet lukt, in ieder geval te vermijden.

6. Houd rekening met externe factoren

Als mentale discipline faalt, kijk dan eens naar fysieke actie die je kunt ondernemen. Zo kun je een rubberen elastiekje om je pols doen, om aan te trekken als je een ongezonde drang op voelt komen. Ga tuinieren, of een blokje om. Deze fysieke handelingen hebben hetzelfde effect als het opschrijven of uitspreken van je problemen: ze geven je afstand van je angsten, zodat je ze beter in kunt schatten en aan kunt pakken. Wat ook goed helpt, is een heel stom liedje zingen. Luidkeels. Ook als het midden in de nacht is.

7. Leer je hersenen om te ontspannen

Jezelf leren te ontspannen of zelfs te mediteren als je deze gedachtenkronkels ervaart, helpt enorm. Door te onthouden hoe je deze ontspanning opzoekt en hoe deze aanvoelt, leer je jezelf hoe je hier gebruik van kunt maken op momenten waarop je dit het hardste nodig hebt. Zie je brein als een soort spier, die je kunt trainen, en die stress beter aankan als jij jezelf sterk en krachtig houdt door regelmatig te oefenen.

Deze ontspanning in je hoofd kun je op heel veel verschillende manieren oefenen en bereiken: door aan yoga te doen, door te lezen, door je te verdiepen in spiritualiteit of door te breien, borduren of tekenen.

En onthoud: angstgevoelens hoeven niet je normale staat te zijn. Stress kan een krachtig middel zijn voor persoonlijke groei, maar constant in negatieve spiralen verkeren is voor niemand nuttig. Je kunt hier wat aan doen door er op een goede, mooie en gezonde manier mee om te leren gaan.


Meer Happinez?

Magie is speels, vindingrijk, verrassend, liefdevol en ronduit fantastisch spul.

Jij denkt nu vast dat ik magie ga bashen, grappend over eenhoorns en feeënstof, gezien mijn voorbehoud bij alle voorgaande zweverige shit. Ha! Heb je het daar even mis. Magie is voor mij de absolute grondstof van het leven. Het is speels, vindingrijk, verrassend, liefdevol en ronduit fantastisch spul. Magie is wat er gebeurt als we onze bescheidenheid afleggen en onze menselijke scheppingskracht verbinden met die van de grotere krachten. Het is wat er gebeurt als we samenwerken met de goden.

De kracht van magie

Iedereen kan toveren. Dat is mijn standpunt. Sterker nog: we doen het al. Alleen we weten het vaak niet. Wij mensen kunnen dingen. We hebben een vrije wil en het vermogen te manifesteren en voordat onze handen uit de mouwen gaan, hebben we ons plannetje allang onbewust op een ander niveau (het astrale niveau) uitgezet waardoor de hulpsinterklazen daarboven ons gaan helpen. Kun je nagaan hoe krachtig magie werkt als je het bewust en gefocust doet.

Hier is je onderbewustzijn dol op

Hoe je dat dan doet? Met een ritueel, bijvoorbeeld. Een ritueel is niets meer dan wat handelingen om een intentie met symbolen tastbaar te maken. Het onderbewustzijn is dol op symbolen (het praat ook met jou via symbolen in een droom of dagdroom). Dus als je iets opschrijft en het papiertje verbrandt (ikzelf speel graag pyromaantje, zo weten al mijn buren inmiddels), dan reageert je onderbewustzijn daar blij verheugd op, én je geeft een signaal naar alle astrale hulpsinterklazen. Daarna gebeurt er shit in de vorm van bizarre toevalligheden en onverwachte mogelijkheden die jij dan weer kunt benutten. Verder heb ik geen idee hoe het werkt. De grote raadselen laat ik met rust. Ik ben niet belast met de dwang dingen te moeten begrijpen om ze te kunnen omarmen.

Grapjes van het universum

Het hogere heeft humor. Wist je dat niet? Het universum strooit gul met vernuftige streken en regisseert grappige voorvallen voor de eigen lol en als je het verkloot, is het niet te beroerd om je nog een kans te geven en nog een. Als je mee durft te spelen met je vrienden upstairs, en zo nu en dan met je innerlijke toverstafje zwaait, verheug je dan maar in nog meer kosmische idioterie. Kom Alice, daar is Wonderland.

Hoe ik het zie: je hebt absoluut geen reden om niet in magie te geloven.

Aan de slag met manifesteren?

Wil je praktische tips en tools waarmee je je mooiste leven kunt creëren? Schrijf je dan in voor de nieuwe Happinez-training Manifesteren. Deze training helpt je met geleide meditaties, video’s en schrijfopdrachten voor meer innerlijke rust en balans.

Meer Happinez?