Goed doel Happinez webshop

Goed doel Happinez webshop

Geluk geef je door. Daarom gaat tien procent van het resultaat van de Happinez Webshop in het huidige nummer van Happinez naar het Ubomi Obutsha Center in Gqeberha (Port Elizabeth), Zuid-Afrika. In dit centrum worden verweesde kinderen en kwetsbare families begeleid op weg naar een betere toekomst. 

Wie arm is heeft eten nodig, kleding, schoolboeken. Zo simpel is het, toch? Nou, die dingen zijn zeker een goed begin, vindt Mark Lawler. Maar armoede gaat ook over heel andere dingen. ‘Het wordt vaak gezien als een materieel probleem, maar het is ook een psychologische en emotionele kwestie. Wil je wat aan armoede doen, dan moet je kinderen ook helpen om aanwezig te zijn in zichzelf, zodat ze kunnen omgaan met emoties en in de toekomst in hun eigen behoeften kunnen voorzien.’

Dus ja, er is bij het Ubomi Obutsha Center*, dat al jaren door Mark geleid wordt, altijd een kom soep te halen voor de kinderen en ouders die er komen. Maar de focus ligt op de ontwikkeling van de gezinnen. ‘In sommige huizen wonen wel drie of vier generaties,’ vertelt Mark. ‘Gewoon omdat het de jongere generaties niet lukt om iets voor zichzelf op te bouwen. De werkloosheid was hier vóór corona al 74 procent en is sindsdien alleen maar toegenomen.’ En met zoveel mensen bij elkaar is er vaak maar weinig ruimte voor ieders persoonlijke ontwikkeling.

Je eigen toekomst vormgeven

Het centrum biedt de kinderen een ‘home away from home’, waar ze -afhankelijk van hun leeftijd- kunnen spelen, bijles krijgen en workshops volgen. Die workshops gaan over persoonlijke hygiëne, over relaties, maar bijvoorbeeld ook over identiteit. ‘Veel kinderen weten niet wie hun vader is. Dat roept vragen op over wie je eigenlijk bent. Een van onze workshops gaat daarover: wat maakt jou tot wie je bent, wat is belangrijk voor je, en hoe geef je je toekomst vorm?’ De ouders op hun beurt worden begeleid door maatschappelijk werkers.

Hoe al die dingen te betalen? Dat is al een paar jaar de vraag, maar zeker sinds de pandemie. Stichting Ubomi Obutsha Nederland (SUON) buigt zich daarover. De stichting is opgezet door een groep Nederlanders die jaren geleden vrijwilligerswerk deden in het centrum en graag wilden zorgen dat het kon blijven bestaan. Wouter Albersen is een van de bestuursleden. ‘In de coronaperiode hebben we zoveel mogelijk geld ingezameld voor noodhulp,’ vertelt hij. ‘Doordat de armoede alleen maar toenam stonden de basisbehoeften even voorop, zoals eten. Maar we willen vooral zorgen dat er in de toekomst zoveel mogelijk families geholpen kunnen worden, zodat kinderen een weg uit de armoede vinden.’

Op eigen benen staan

Vandaar dat de stichting een ‘structuurfonds’ heeft opgericht. Dat klinkt misschien niet zo sexy, weet Wouter, maar het is onmisbaar. ‘Mark heeft jarenlang ongeveer álles gedaan in het centrum. Dat is geweldig, maar het maakt ook kwetsbaar, het centrum rustte helemaal op hem. Ons structuurfonds zorgt ervoor dat er een management van vier personen betaald kan worden.’ Mark voegt toe: ‘Management klinkt een beetje kil, maar zonder goede managers – mensen die zich helemaal kunnen toewijden aan het centrum – kunnen we niet doen wat we willen doen. De managers begeleiden de ouders, coördineren de workshops en de huiswerkbegeleiding, zorgen ervoor dat er voldoende maaltijden zijn voor iedereen.’

Het structuurfonds van SUON moet ervoor zorgen dat het Ubomi Obutsha Center over vijf jaar op eigen benen kan staan, zonder hulp van buitenaf. Happinez draagt een steentje bij aan SUON, om te zorgen dat het centrum de families in Port Elizabeth kan blijven helpen.

*Ubomi Obutsha betekent ‘nieuw leven’ in isiXhosa, de taal van het gebied.

Tekst: Dorien Vrieling – Fotografie: Ubomi Obutsha Center