Terug naar overzicht

Waarom anderen helpen gelukkig maakt – als je het zó doet

Categorie
Tekst
Dorien Vrieling
Waarom anderen helpen gelukkig maakt – als je het zó doet

Iemand anders helpen kan je een heel fijn gevoel geven, maar gek genoeg gebeurt dat niet altijd. Waar zit ‘m dat nou in? Sociaal psycholoog Elizabeth Dunn deed een ontdekking. 

Peuters die een stapel koekjes krijgen, zijn natuurlijk blij. Maar wat blijkt: ze zijn nóg blijer als ze een van die koekjes kunnen weggeven (zelfs als dat aan een pluche hondje is). Dat ontdekte Elizabeth Dunn na onderzoek, waarna ze zich afvroeg of dat ook zo bij volwassenen zou werken.

Meer geven

Ze vermoedde van wel, maar aan de andere kant kon ze ook voorbeelden bedenken waarbij dat niet zo was. Geld storten aan een goed doel? Als ze eerlijk was, werd ze daar niet heel blij van, terwijl ze wist dat ze er anderen mee hielp. Toch besloot ze op een dag dat ze meer wilde geven. Ze koos ervoor donaties te doen aan een stichting voor Syrische vluchtelingen, maar het voelde nog steeds alsof het niet genoeg was.

Toen ontdekte ze dat er een initiatief bestaat waarbij je vluchtelingen kunt helpen. Je maakt niet ‘gewoon’ geld over, nee, als de mensen naar jouw land komen, zorg je ook voor woonruimte, je hebt contact met ze en leert ze kennen. Toen Elizabeths groepje naar Canada kwam, was ze intens gelukkig. En zo ontdekte ze: dit is het ware geheim van geven.

Verbinding

Want wat er nodig is om blij te worden van geven, of helpen in het algemeen, is dat je een verbinding voelt met de ander. Stort je geld, dan zie je niet welke mensen daarmee worden geholpen en hoe. De mensen blijven een abstracte groep, zonder gezicht of naam. Maar help je mensen die je ontmoet en met wie je misschien zelfs een band opbouwt, dan is het anders. Dan kun je er gelukkiger van worden.

Het klinkt misschien gek maar eigenlijk heb je dus een vorm van ‘emotionele winst’ nodig, wil je gelukkig worden van geven. De ander moet een mens van vlees en bloed voor jou zijn. En dus pleit Elizabeth ervoor dat goede doelen stoppen met het weggeven van pennen en kalenders als dank. Willen we dat de mensheid elkaar blijft helpen, dan moeten we ervoor zorgen dat we met elkaar in contact komen. Met onze buren, met de daklozen in onze stad, met mensen die gevlucht zijn.

Bekijk hier het verhaal van Elizabeth Dunn: 

Meer Happinez?

Door anderen gelezen