Waarom spiritualiteit geen 'quick fix' is, maar een les die een leven duurt
Terug naar overzicht

Waarom spiritualiteit geen ‘quick fix’ is, maar een leerschool die je leven lang duurt

Categorie
Fotografie
Phil O' Leary - philoleary.com
Waarom spiritualiteit geen ‘quick fix’ is, maar een leerschool die je leven lang duurt

Af en toe een yoga- of meditatieles? Als je echt de beste versie van jezelf wilt zijn, valt er veel meer te ontdekken op het gebied van spiritualiteit. Dat is de boodschap van boeddhistisch leraar en psychotherapeut Miles Neale. Hij verzet zich tegen wat hij ‘McMindfulness’ noemt: spiritualiteit in kleine, behapbare brokken.

Miles Neale ziet het om zich heen: hoe veel mensen hun heil zoeken bij nieuwe vormen van spiritualiteit. Anders dan vijftien – laat staan dertig – jaar geleden, zijn mindfulness, meditatie en yoga toegankelijk voor iedereen. Als je wilt kun je een yogales volgen bij de sportschool, en via YouTube kun je meditaties doen die slechts een paar minuten duren. Is daar wat mis mee, vraag je je af?

Meer dan mindfulness

Nou, volgens boeddhistisch leraar en psychotherapeut Miles wel. Hij noemt de snelle, makkelijke vormen van spiritualiteit ‘McMindfulness’ – naar de fastfoodketen, inderdaad. Miles, een vriendelijke, open begin-veertiger, vertelt erover via Skype. ‘Weet je wat het is: in onze westerse wereld wordt vaak gedaan alsof mindfulness het medicijn is tegen alle moderne kwalen. Maar mindfulness is slechts een van de pijlers van het boeddhistische pad naar vrijheid. De andere twee zijn ethiek en wijsheid. Mindfulness is een goed begin – maar het is niet genoeg. ‘We moeten anders naar de wereld leren kijken. Leren zien hoe we allemaal met elkaar verbonden zijn, en leven in harmonie met elkaar en met de planeet.’

Advertentie

Wat hij bedoelt met McMindfulness, is spiritualiteit als een ‘quick fix’, waar je je snel beter door gaat voelen. Fijn op het moment zelf, maar wat heb je er op termijn aan? ‘Het leven is nu eenmaal niet altijd leuk en fijn, en groei gaat niet altijd snel. Sommige processen kosten jaren, en groei gaat je hele leven door.’ Hij weet waar hij het over heeft: Miles verdiept zich al sinds zijn twintigste in het Tibetaanse boeddhisme, ging vele malen naar India en Tibet en kreeg les van verschillende teachers, onder wie Geshe Tenzin Zopa.

De wereld beter maken

Miles’ boek ‘Gradual Awakening – The Tibetan Buddhist Path of Becoming Fully Human’ is een handboek dat bestaat uit dertig spirituele thema’s en oefeningen. In het boek begeleidt hij je op het duizenden jaren oude ‘pad naar verlichting.’ Zijn boodschap: ieder mens kan een bijzonder mens worden, maar dat kost oefening en tijd (en begeleiding).  Spirituele oefening doe je volgens hem niet alleen voor dit leven, maar ook voor het volgende. En je doet het niet alleen voor jezelf, maar ook voor anderen.

‘Ik ben ervan overtuigd dat als iedereen bij zichzelf begint en aan zichzelf werkt, zijn leven lang, de wereld een veel betere plek wordt. Oplossingen voor problemen op allerlei gebieden – politiek, economisch, milieu – liggen binnen handbereik. Als we ons natuurlijke talent voor wijsheid en compassie maar willen cultiveren, met net zoveel toewijding als we nu streven naar welvaart, roem en succes.’

Een boek met manieren om jezelf en je doel te leren kennen, dat wordt misschien geen bestseller. Daar is Miles zich van bewust. ‘Dit boek is niet voor iedereen,’ zegt hij. ‘Het is voor mensen die al wat weten van mindfulness en spirituele groei, die sceptisch of teleurgesteld zijn door de oppervlakkige beloften van het moderne materialisme, en die verder willen kijken dan ‘McMindfulness’, maar ook weer niet staan te springen om ingewikkelde, eeuwenoude boeddhistische teksten te lezen. Er staan moderne voorbeelden in, die de oude wijsheden toegankelijker maken. En het is een boek dat je de rest van je leven kunt blijven gebruiken.’

boeddhist

Eerbetoon aan vrouwen

Hij moest het schrijven, vertelt hij, ongeacht of het door veel mensen gelezen zal worden. Gewoon omdat hij de boodschap – een alternatief voor snelle, hapklare vormen van spiritualiteit – wil overbrengen. Natuurlijk hoopt hij dat het wél gelezen gaat worden, al was het maar omdat een deel van de opbrengst naar een bijzonder doel gaat: Kopan Nunnery in Kathmandu (Nepal), het grootste boeddhistische vrouwenklooster ter wereld. Op die plek presenteerde hij zijn boek onlangs.

‘Eeuwenlang mochten vrouwen niet dezelfde boeddhistische studie volgen als mannen – ze konden nooit de academische graad halen. Totdat  de Dalai Lama besloot dat vrouwen dezelfde kansen moesten hebben als monniken. Velen van hen hebben de vreselijkste dingen meegemaakt. En toch vinden ze het doorzettingsvermogen, de compassie en de humor die nodig zijn om te blijven studeren, vijfentwintig jaar lang, want zo lang duurt het om meester in het Tibetaans boeddhisme, te worden. Ze zijn een grote inspiratie voor mij, ze laten zien dat wij het allemaal in ons hebben om grote obstakels te overwinnen als we maar een doel hebben. En dat de vrouwen in Nepal nu mogen studeren, laat zien dat er iets verandert. Overal ter wereld empoweren vrouwen zichzelf, hun tijdperk is aangebroken. The future is female.’

Meer lezen over spiritualiteit?

Meest populair