Waarom knuffelen met de hond kalmerend werkt - Happinez
Terug naar overzicht

Waarom knuffelen met de hond kalmerend werkt

Categorie
Waarom knuffelen met de hond kalmerend werkt

Voel je je vaak rustig worden als je een potje aan het stoeien bent met de hond – of zelfs door ‘m alleen maar te aaien? Helemaal niet gek. Uit onderzoek blijkt dat knuffelen met een hond kalmerend werkt (tenzij je bang bent voor honden, uiteraard).

Knuffelsessies met honden worden zelfs mogelijk gemaakt op verschillende universiteiten, onder andere in Amsterdam. Dat is niet voor niets: Amerikaans onderzoek laat zien dat programma’s met ‘therapy dogs’, honden die zijn getraind om mensen te ondersteunen die ziek zijn of een beperking hebben, mensen rust brengen.

Minder stress, meer energie…

In één onderzoek werd bijvoorbeeld aan bijna 250 mensen gevraagd hoe ze zich voelden vóór en na zo’n sessie met de honden. Wat bleek: veel mensen voelden zich meteen een stuk minder gestrest en tegelijkertijd energieker. Weliswaar had het onderzoek specifiek betrekking op getrainde honden, maar het laat wel zien dat honden een rustgevend effect op mensen kunnen hebben – en als je zelf een hond hebt, weet je dat vast als geen ander.

… ook voor je hond

En de viervoeter, wat vindt die er eigenlijk zelf van? Nou, ook die wordt er blij van. Onlangs bleek dat spelen met je hond zijn of haar stressniveau (want ja, ook honden kunnen gestrest raken) op de lange termijn verlaagt. Dat is niet onbelangrijk, want langdurige stress kan zorgen voor hartproblemen en zelfs voor depressieve klachten. Onderzoekers keken naar het niveau van stresshormoon cortisol bij honden, en daaraan konden ze zien dat honden waar veel mee gespeeld werd, minder lange-termijnstress hadden dan honden waar minder mee gespeeld werd.

Met andere woorden: knuffelen of spelen = hond blij en jij blij. Win-winsituatie. Hoog tijd voor een uurtje quality time met Luna, Max of Bella (grappig feitje: dat zijn de drie populairste hondennamen in Nederland).

Benieuwd wat je hond eigenlijk denkt als je de sleutel in het slot steekt en hij of zij blij op je afgerend komt? In deze TEDtalk legt neurowetenschapper Gregory Berns uit wat je hond denkt – en hoe hij, Dr. Berns, dat weet.

Meest populair