Waarom we de 40-urige werkweek gedag moeten zeggen
Terug naar overzicht

Weg met de kantoorgevangenis: waarom je minder moet werken

Categorie
Tekst
Marja den Boer
Weg met de kantoorgevangenis: waarom je minder moet werken

Geïnspireerd door de bestseller ‘The 4-hour workweek’ besluit internetondernemer Karel Emck te onderzoeken of het echt mogelijk is: nog maar een paar uur per week werken. Zijn boek ‘Road to Freedom’ verhaalt over zijn zoektocht naar meer vrijheid, meer tijd en een andere manier van leven.

Wat hebben vrijheid en geluk met elkaar te maken?

‘Vrijheid wil niet per definitie betekenen dat je gelukkig bent, maar als je het niet hebt, geeft dat wel een grote kans op meer ongeluk. Het werkt ook zo met geld. Als je heel rijk bent, voel je je niet meteen gelukkig. Heb je te weinig geld dan geeft dat veel stress en ongemak. Uiteraard heeft de mate waarin je aan vrijheid hangt te maken met je persoonlijkheid. Mijn behoefte aan vrijheid ligt een stuk hoger dan bij de mensen om mij heen. Waar een ander goed gedijt bij structuur en regelmaat, ben ik iemand die eigen plannen wil maken. Zet mij ook niet onder een baas, daar ben ik veel te eigenwijs voor.’

Zou het ons werkgeluk vergroten wanneer we minder uren werken?

‘Met werken is niets mis. Als je een leuke baan hebt, wil je daar ook een behoorlijke dosis uren in stoppen. Ik vraag me wel af of waarom we nog zo hechten aan de 40-urige werkweek. Dat is een fenomeen uit de industriële revolutie en toch niet meer van toepassing op het kenniswerk dat we nu doen? Waarom zouden we allemaal op dezelfde tijden moeten werken? En waarom 8 uur per dag? Er zijn bedrijven die hun werkdagen van 8 naar 6 uur hebben gebracht zonder dat de productiviteit daaronder leed. Ik heb de ervaring dat de laatste twee uur werk op een dag – zo van drie tot vijf – heel weinig toevoegen. Ik zou zeggen: stop dan met werken. Ga lekker naar vrienden, familie of leef je uit in een sport. De volgende dag ben je weer ongekend fris en creatief.’

Nooit meer iets missen van Happinez? Schrijf je hier in voor onze nieuwsbrief.

Wat is jouw persoonlijk inzicht geweest in de twee jaar dat je minder bent gaan werken?

‘Reizen was vroeger al mijn grote hobby. Spannend, leuk, vol afwisseling. Ik dacht: als ik het voor elkaar krijg om dat de rest van mijn leven te doen, dan is dat fantastisch. En het lukte. Ik creëerde de mogelijkheid om langere tijd niet meer te werken en maakte een prachtige reis door de Verenigde Staten. Maar na een aantal maanden trad er verveling op. Ik kwam in een sleur terecht die mij verraste. Ik vroeg me af: ben ik daar uniek in, dat dit vrije leven mij gaat vervelen?

Nieuwsgierig als ik ben, informeerde ik om mij heen. Overal hoorde ik hetzelfde. Of je nu met pensioen gaat, de loterij wint of kunt rentenieren, lummelen gaat vervelen. Het lijkt een universeel principe: mensen willen ergens naartoe werken. We zoeken zingeving. Samenvattend kun je zeggen: ‘I reached destination freedom. What’s next?’ Zolang je onderweg bent, ben je in flow en vervuld van je doel. Zodra je je eindbestemming bereikt, is dat opnieuw een beginpunt: wat nu?’

Wil jij ook een betere balans tussen werk en privé?

Je hoeft niet op het randje van burn-out te zitten om je op te geven voor onze nieuwe online training Happi@work. Er valt voor iedereen veel te winnen, want als je gelukkig(er) bent in je werk, werkt dat door in je hele leven!

Meer lezen?

Dit vind je vast ook leuk