Opvoeden 2.0: waarom ouders de lat best iets lager mogen leggen
Terug naar overzicht

Waarom ouders de lat best iets lager mogen leggen bij het opvoeden

Categorie
Tekst
Dorien Vrieling
Waarom ouders de lat best iets lager mogen leggen bij het opvoeden

Kinderen moeten gelukkig zijn en hun dromen waarmaken – daar zijn alle ouders het over eens. Maar ouders doen daar soms zó hard hun best voor dat ze zichzelf voorbijrennen. Dat kan anders, zegt bestsellerauteur Jennifer Senior.

Verwonderd keek ze op een dag om zich heen in een boekwinkel: planken vol boeken over ouderschap zag ze daar. Hoe zorg ik dat mijn kind gelukkig wordt? Hoe voed ik mijn kind op tot een milieuvriendelijke burger?

Net als in de jaren vijftig

Jennifer is zelf moeder, en ze weet best: opvoeden is niet altijd makkelijk. Iedere ouder worstelt wel eens (om hulp vragen doe je zo). Maar toch vraagt ze zich weleens af waarom er juist in deze tijd zoveel over nadenken, en waarom we ons zoveel zorgen maken of we het wel goed doen. Ten slotte besteden ouders nu meer tijd aan hun kinderen dan vroeger – moeders zijn anno nu evenveel met hun kind bezig als moeders in de jaren vijftig waren, en toen werkten de meeste vrouwen niet eens.

Geluk en zelfvertrouwen

Allemaal willen we het beste voor onze kinderen. ‘All I want is for my children to be happy’. Als het kind maar gelukkig wordt, en zelfvertrouwen heeft. Maar, zegt Senior in haar TED Talk, hebben we dat als ouders wel in de hand? En schieten we niet door in het beschermen van onze zoons en dochters?

Oscar van Sesamstraat

Ze haalt een grappig –en heel Amerikaans- voorbeeld aan: toen ze een dvd van oude Sesamstraat-afleveringen kocht, zat er een waarschuwingssticker op: ‘niet geschikt voor kinderen’. Oscar, de groene mopperaar in zijn vuilnisbak, werd ‘te deprimerend’ bevonden voor kinderen. Senior wil maar zeggen: we schieten door.

Liefde en medemenselijkheid

Streven naar gelukkige kinderen is mooi, maar onmogelijk, zegt ze. Je kunt geluk voor je kinderen niet garanderen. Volgens Senior kun je beter streven om je kinderen waarden als liefde en medemenselijkheid bij te brengen, en aanmoedigen om hun best te doen voor de dingen die ze belangrijk vinden. ‘Geluk en zelfvertrouwen komen daaruit voort.’

Meer lezen?

Jennifer Senior schreef het boek Maar je krijgt er zoveel voor terug – de paradox van het moderne ouderschap (uitgeverij Atlas Contact).

 

Dit vind je vast ook leuk