Dit is waar je écht gelukkig van wordt (volgens een 75 jaar lopend Harvard onderzoek) - Happinez
Terug naar overzicht

Dit is waar je écht gelukkig van wordt (volgens een 75 jaar lopend Harvard onderzoek)

Categorie
Dit is waar je écht gelukkig van wordt (volgens een 75 jaar lopend Harvard onderzoek)

Als je nú kon investeren in het geluk van de toekomstige versie van jezelf, waar zou je dan je tijd in stoppen? In je werk? Zou je je best doen om zoveel mogelijk geld te verdienen? Of zou je alles op alles zetten om beroemd te worden?

Er is nergens ter wereld langer onderzocht naar wat mensen nou echt gelukkig maakt dan in de studie die in 1938 aan Harvard begon. In deze studie werden de levens van twee groepen mannen gevolgd, en nu die van hun kinderen om te kijken hoe de ervaringen die we hebben in onze jeugd van invloed zijn op onze gezondheid en geluk op middelbare leeftijd.

Relaties maken gelukkig

Het belangrijkste dat uit het onderzoek kwam? We worden het gelukkigst van goede relaties. In de 75 jaar dat de onderzoekers de levens van de mannen volgden, bleek dat diegenen die de meest betekenisvolle relaties hadden met vrienden, familie en geliefden het gelukkigst waren. Betekenisvolle relaties maken ons leven langer, gelukkiger en gezonder. Maar je kunt ook eenzaam zijn in een grote groep, of in een huwelijk. Het gaat dus niet om de hoeveelheid vrienden die je hebt, of om het feit dat je in een relatie bent of niet: het gaat om de kwaliteit van die relaties.

Een beschermhuls voor lichaam en brein

Goede relaties beschermen je lichaam en je brein. Als je in een relatie zit waarin je het gevoel hebt dat je echt op de ander kunt bouwen en vertrouwen, dan blijven je geheugen en je herinneringen langer intact.

Maar naast een liefdesrelatie waar je op terug kunt vallen, zijn vrienden ook heel belangrijk voor ons welzijn. Zo waren de mannen die na hun pensioen het gelukkigst waren degenen die hun collega’s actief hadden vervangen met nieuwe mensen om tijd mee door te brengen. Dat waren dezelfde mannen die als jongvolwassenen geloofden dat ze gelukkig zouden worden van hard werken, roem, geld en indrukwekkende prestaties.

We willen een quick fix

Dat klinkt als een open deur, dus waarom steken we dan niet meer tijd in onze relaties? Mensen zijn geneigd om een snelle, makkelijke oplossing te zoeken voor hun problemen. Relaties zijn het tegenovergestelde: ze zijn rommelig, complex, kunnen voor verwarring zorgen en hebben tijd en aandacht nodig.

Hoe zit het met jou?

Hoeveel tijd besteed jij aan relaties, en hoe kun je ervoor zorgen dat de band tussen jou en de mensen waar je om geeft hechter wordt? Denk daar eens over na, de volgende keer dat je een avond op de bank Netflix-series aan het binge-watchen bent. Maak een lange wandeling, las een date night in, of bel die tante die je al een tijdje niet gesproken hebt om koffie te gaan drinken. Contact maken is soms makkelijker dan je denkt.

Meer weten over dit onderzoek naar geluk? Bekijk de TEDtalk van Robert Waldinger, een van de onderzoekers:

Dit vind je vast ook leuk