Wat een yogaleraar leerde toen hij gevangenen yoga ging geven
Terug naar overzicht

Wat een yogaleraar leerde toen hij gevangenen yogales ging geven

Categorie
Wat een yogaleraar leerde toen hij gevangenen yogales ging geven

Een open ruimte met een mooie houten vloer, en een harmonieus begin en einde van de yogales? Vergeet het maar. In de gevangenis waar Ryan LeMere yoga geeft aan gedetineerden, verloopt de les rommelig. Maar hij leerde er meer over yoga dan waar ook. 

Waar gaat het echt om bij yoga? In het moment zijn, je lichaam en geest ervaren en beheersen? Toen yogaleraar Ryan LeMere les ging geven in een New Yorkse gevangenis, werden zijn ideeën over yoga op de proef gesteld. De plek waar hij les mocht geven was  spartaans, en nooit begon en eindigde de les voor alle deelnemers tegelijk. Toch leerde hij er tien waardevolle lessen over yoga, schrijft hij op MindBodyGreen. Dit zijn er vier.

Het gaat niet om asana’s

Houdingen perfect uitvoeren, daar draait het uiteindelijk niet om, volgens Ryan. Regelmatig komt er een nieuwe leerling in zijn les die nog nooit yoga heeft gedaan, en er met de nodige aarzeling aan begint. Vaak moet hij als leraar improviseren, en soms moet het snel-snel, omdat er weinig tijd is. Maakt allemaal niet uit: ‘Waar het om gaat, is dat er een uitnodiging ligt om zachter te worden, rustiger aan te doen.’

Heilige ruimte is overal

Op weg naar een ‘normale’ yogales kom je niet door beveiligingspoortjes of langs bewakers. En daar is het op momenten muisstil. In de gevangenis moet je het doen met een atypische ruimte, maar wat maakt het eigenlijk uit? De yogaleraar: ‘Wat onze ruimte bijzonder maakt is simpelweg de gezamenlijke wil, de intentie om aanwezig te zijn. Voor jezelf en voor een ander.’

Maak ruimte voor elkaars verhaal

Na de lessen van Ryan hoort hij heel wat persoonlijke verhalen. Yoga betekent ook contact tussen mensen, besefte hij. ‘Iedereen heeft een verhaal’, en daar naar luisteren kan een verschil maken. (Al is er ook veel ruimte om te lachen, bijvoorbeeld wanneer er weer eens iemand vanuit een ingewikkelde pose omver kukelt.)

Het is een voorrecht om het goed te hebben

Meer dan ooit zag de yogaleraar tijdens zijn lessen hoe groot de verschillen in de maatschappij zijn. De een heeft het beter getroffen in het leven dan de ander. Wat we daarmee kunnen? Erkennen dat we privileges hebben – en ons best doen voor sociale veranderingen, ‘to lift up all people’.

Alles is eindig

De ene deelnemer komt maanden achtereen naar de les, de ander maar een keer, en soms wordt een gevangene van de ene op de andere dag overgeplaatst. Afscheid nemen is er vaak niet bij, ook niet als je iemand tijdens die lessen goed hebt leren kennen. Ryans les: ‘Er is zoveel dat we niet kunnen voorzien. Behandel elkaar liefdevol.’

Bron: I Teach Yoga To People In Jail – MindBodyGreen.com

More blessed, less stressed: waarom je de yogamat ook eens buiten moet uitrollen 

Meest populair